Gales se corona campeón de las Seis Naciones tras la frustrada derrota de Francia ante Escocia Seis Naciones 2021

Gales es digno campeón de las Seis Naciones de 2021, pero solo después de una noche húmeda de morderse las uñas y matemáticas tensas en París, con un toque final. De principio a fin, fue un campeonato lleno de acontecimientos que involucró una montaña rusa de emociones y la última parte no fue la excepción, Escocia sellando una primera victoria en París desde 1999 para evitar que Francia ganara un título poco probable.

Al igual que con el thriller Francia-Gales de la semana pasada, el drama rara vez fue menos apasionante a pesar de la lluvia. Nadie podría acusar a una Escocia ardiente de no preservar la integridad del torneo o de jugar solo un papel pequeño. ¿El mejor equipo ganó el torneo? El marcador rara vez miente, y después de cinco rondas de competencia implacable, solo los groseros argumentarían que se trataba de una fortuna excesiva.

Los fanáticos galeses, que estaban mirando desde lejos, siempre supieron que iba a ser una carrera de golpes blancos, con Francia necesitando cuatro intentos y un margen de victoria de 21 puntos para asegurarse de ganar el título. Incluso Gregor Townsend recordó el día en 1999 cuando la última prueba de Scott Gibbs en Wembley aseguró a Escocia el título de las Cinco Naciones y sugirió que su equipo haría todo lo posible para corresponder. Hasta aquí «Auld Alliance» que ahora da nombre al trofeo otorgado a los ganadores de este evento.

La ecuación para Francia también implicó encontrar el equilibrio necesario entre riesgo y recompensa. Nunca iba a ser solo un caso de rugby con champán: desde 2007, Escocia había perdido un partido de las Seis Naciones en París por 20 puntos o más. Como Inglaterra vio el camino difícil en Twickenham hace dos años, incluso una ventaja de 31-0 sobre Escocia no es una garantía absoluta de victoria.

La otra complicación fue el clima: una pelota resbaladiza es menos que ideal cuando necesitas cada pase para pegar. Además, el hombre que los anfitriones realmente necesitaban vestía de azul oscuro. Como saben todos los fanáticos del Racing 92, Finn Russell está marcando la diferencia pase lo que pase. Escocia, por otro lado, no contó con Sean Maitland, y Premiership Rugby fue reembolsada por la liberación de solo cinco jugadores ingleses en un fin de semana fuera de la ventana internacional.

Dado que las circunstancias relacionadas con Covid que rodearon el aplazamiento inicial del partido no impresionaron a nadie en Escocia, los visitantes apenas necesitaron el atractivo potencial de terminar segundos en el Campeonato por primera vez desde su extensión en 2000. Desde su perspectiva, no fue imprudente. Fin del trimestre al bárbaro.

Su estado de ánimo provocativo se puso de relieve después de solo 14 minutos cuando anotaron el primer intento del partido, una serie de prácticas precisas y a corta distancia que vieron a Duhan van der Merwe anotar desde una yarda, y el árbitro Wayne Barnes consideró que el extremo tenía derecho a alcanzar. y colocar la pelota aunque ya haya sido tackleada.

Cuando Jamie Ritchie puso a Brice Dulin al frente de sus propios puestos y Russell puso a Escocia 10-3 por delante, Francia alegría de vivir se evaporó rápidamente.

Romain Ntamack recibe una patada escocesa.
Romain Ntamack recibe una patada escocesa. Fotografía: László Gecző / Inpho / Rex / Shutterstock

Townsend habló antes del saque inicial de que su equipo quería ‘ofrecer nuestro mejor rendimiento’ del torneo y Russell estaba pateando inteligentemente y los delanteros escoceses estaban claramente dispuestos a replicar la forma que le habían mostrado a Twickenham al comienzo de su campaña, Francia urgentemente Su fuerza en el cuerpo a cuerpo era un punto de partida obvio, pero si un segundo penalti de Romain Ntamack los bajaba a 10-6, todavía quedaba un largo camino por recorrer.

Con el aumento de la confianza, la decisión de tener un scrum debajo de los postes escoceses en lugar de dar otra penalización fue indicativa de un equipo que busca aumentar la presión. Si bien inicialmente fueron rechazados, su primer intento llegó cuatro minutos antes del intervalo cuando Dulin completó un ataque perturbador aterrizando en la esquina. La excelente conversión de Ntamack extendió su ventaja a 13-10 y Escocia también perdió al capitán Stuart Hogg ante sin-bin cuando su equipo rindió una serie de penaltis en su desesperación colectiva por defender su línea.

Esto hizo que los primeros nueve minutos de la segunda mitad fueran absolutamente cruciales. Al principio, después de una buena remontada de Gaël Fickou, no encontraron el toque final, pero los 14 escoceses pronto vuelven a sus propios puestos. El tan a menudo influyente Dulin fue el instigador, comenzando desde sus propios 22 y, 50 yardas después, una buena descarga de la previamente tranquila Virimi Vakatawa encontró a Damian Penaud, quien logró perseguir su propia ficha para anotar.

¿Francia podría terminar el trabajo? No si Escocia tenía algo que decir, un penalti de Russell en el minuto 53 redujo el déficit a cinco puntos. De vuelta en Francia, cabizbajo sensacionalmente saliendo de los problemas para lanzar otro ataque emocionante, solo para que la lucha de la defensa de Escocia salve el día nuevamente y Sam Johnson amenace en el otro extremo.

Luego, desde una lista de corto alcance, un desastre galo cuando el hooker escocés de reemplazo Dave Cherry se zambulló y la conversión de Russell puso a Escocia adelante 20-18 con 18 minutos para el final.

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Pero espera. Swan Rebbadj dio el paso y, con la tarjeta roja de Finn Russell a 10 minutos del final por una defensa ilegal sobre Dulin, el francés Baptiste Serin fue sentenciado, incluso los neutrales gritaban en sus televisores. No puede haber mucho de malo en el rugby internacional cuando un partido lluvioso jugado en un estadio vacío todavía puede animar a cualquiera el viernes por la noche; fue un torneo maravilloso en el idioma de cualquiera.

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