El magnate de los metales Sanjeev Gupta busca salvar al gobierno de 170 millones de libras esterlinas | Industria metalúrgica

El magnate de los metales Sanjeev Gupta ha pedido un rescate gubernamental de 170 millones de libras esterlinas para salvar del colapso a su conglomerado, que posee el tercer grupo siderúrgico más grande de Gran Bretaña.

Gupta, el fundador de Liberty Steel y su extenso holding GFG Alliance, envió una carta a los funcionarios del gobierno a fines de esta semana pidiendo el dinero. La compañía ha luchado frente a la pandemia, con problemas de flujo de efectivo agravados por el colapso de su principal financista, Greensill Capital, que cayó bajo administración a principios de este mes.

Liberty se vio obligada a detener la producción en algunas de sus fábricas del Reino Unido a principios de este mes para ahorrar dinero. GFG Alliance emplea a unas 5.000 personas en el Reino Unido y fue uno de los mayores prestatarios de Greensill, con una deuda estimada en 3.600 millones de libras, según el Financial Times. Greensill se especializa en préstamos para ayudar a las grandes empresas a pagar a sus proveedores.

El secretario comercial, Kwasi Kwarteng, se ha reunido con Liberty Steel en varias ocasiones en los últimos días debido a la crisis financiera de la empresa. Sin embargo, se entiende que está preocupado por la estructura opaca de la alianza GFG de Gupta y su gobierno.

Si se aprueba el rescate, los ministros deben exigir garantías de que los fondos de los contribuyentes utilizados para apoyar la empresa permanecerán en el Reino Unido y protegerán los empleos del Reino Unido, en lugar de ser desviados a otras partes del mundo.

GFG Alliance está presente en 30 países y emplea a unas 35.000 personas.

Un portavoz del gobierno dijo: “El gobierno está siguiendo de cerca los desarrollos en torno a Liberty Steel y continúa trabajando en estrecha colaboración con la empresa, la industria siderúrgica del Reino Unido en general y los sindicatos.

“El gobierno ha apoyado en gran medida a la industria del acero, incluido el suministro de más de 500 millones de libras esterlinas en los últimos años para ayudar a cubrir los costos de energía. Nuestro conjunto sin precedentes de soporte Covid está siempre disponible para la industria para proteger los trabajos y garantizar que los productores reciban el soporte adecuado durante este momento difícil. «

Según se informa, GFG contrató a Alvarez & Marsal y PJT Partners para asesorarlos sobre los esfuerzos para identificar nuevas fuentes de financiamiento. GFG Alliance declinó hacer comentarios.

Un rescate público para el conglomerado Gupta probablemente será controvertido.

The Guardian reveló el viernes que Greensill había sido objeto de una investigación del British Business Bank (BBB) ​​durante meses sobre préstamos otorgados a GFG Alliance a través de programas Covid respaldados por el gobierno.

Una fuente confirmó que la investigación de BBB comenzó en el otoño, poco después de aprobar a Greensill como un prestamista acreditado capaz de otorgar préstamos Covid de emergencia a empresas en dificultades en junio.

La revelación sugiere que los funcionarios levantaron banderas rojas internas sobre las prácticas crediticias de Greensill meses antes de que sus problemas financieros comenzaran a acaparar los titulares nacionales a principios de marzo.

La estrecha relación entre Gupta y Greensill también fue citada como la razón por la que los donantes retiraron su apoyo a la compañía financiera de la cadena de suministro a principios de este mes. La empresa suiza GAM Holding y Credit Suisse, que ha recaudado fondos para financiar los préstamos Greensill de sus clientes, han expresado su preocupación por la gestión de la empresa y el creciente número de anticipos a GFG Alliance.

Sin embargo, es probable que el rescate del gobierno cuente con el apoyo de sindicatos y líderes de la oposición.

Los sindicatos que representan a los trabajadores metalúrgicos pidieron recientemente al gobierno que brinde garantías de que intervendrá para salvar la producción si fracasa un acuerdo de financiación.

Mientras tanto, la ministra en la sombra de Empresas y Consumidores, Lucy Powell, ha dicho que es importante proteger los puestos de trabajo en el Reino Unido. «El Partido Laborista pidió un Plan B para Liberty Steel», dijo.

“Es de nuestro interés nacional salvaguardar los puestos de trabajo y la capacidad nacional de producción de acero. La pelota está ahora en la cancha del gobierno. Los ministros deben dejar de lado la ideología y mantener todas las opciones sobre la mesa, a fin de garantizar la mejor relación calidad-precio y el futuro a largo plazo de estas fábricas.

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