Canal de Suez: propietario japonés de un barco en peligro habla sobre su intención de reflotar | Canal de Suez

El propietario japonés de un buque portacontenedores que ha estado bloqueando el Canal de Suez durante más de tres días dice que quiere liberar el barco «mañana por la noche, hora de Japón», pero no puede garantizar que el esfuerzo haya terminado.

Las líneas navieras mundiales están comenzando a desviar las cargas de un barco congestionado a ambos lados del buque portacontenedores afectado Ever Given, que está bloqueando una de las principales arterias comerciales del mundo.

La firma japonesa Shoei Kisen dijo que el trabajo de rescate estaba en marcha, pero que aún no se vislumbraba un punto final firme. «No tenemos una estimación de cuándo el trabajo será exitoso», dijo un vocero a los medios locales.

Con el barco varado que contenía alrededor de £ 6,9 mil millones ($ 9,5 mil millones) de carga en atascos masivos de tráfico en ambos extremos del canal, siete camiones cisterna que transportaban gas natural licuado (GNL) fueron secuestrados el viernes después de que el bloqueo resultó en la suspensión del tráfico. .

Tres de los petroleros fueron desviados a la ruta más larga alrededor de África, a través del Cabo de Buena Esperanza, dijo la firma de inteligencia de datos Kpler, y agregó que la mayoría de los petroleros secuestrados originalmente destinados al Canal de Suez ahora se dirigían a otra parte.

Los barcos están anclados fuera del Canal de Suez en Ismailia.
Barcos anclados fuera del Canal de Suez en Ismailia. Fotografía: Khaled Elfiqi / EPA

«En total, el tránsito planeado de 16 barcos de GNL a través del Canal de Suez se verá afectado si la congestión persiste hasta el final de esta semana», dijo Rebecca Chia, analista de Kpler de Singapur.

El viernes por la mañana, el buque registrado en Panamá, operado por Evergreen Marine de Taiwán, permaneció varado en la misma posición, con remolcadores y dragas aún trabajando para liberarlo, según el proveedor de servicios del canal Leth Agencies.

Un funcionario de las autoridades del canal egipcio dijo a The Associated Press que el rescate fue una operación «muy delicada y complicada». Querían evitar «cualquier complicación» que pudiera prolongar el cierre del canal.

La autoridad del canal dijo el jueves por la noche que necesitaría remover hasta 706,000 pies cúbicos (20,000 metros cúbicos) de arena para alcanzar una profundidad de 39 a 52 pies (12 a 16 metros). Es probable que esta profundidad permita que el barco vuelva a flotar libremente, dijo.

Es probable que al menos cuatro petroleros Long-Range 2 que podrían haberse dirigido a Suez desde la cuenca atlántica evalúen un paso alrededor del Cabo de Buena Esperanza, dijo el viernes el corredor londinense Braemar ACM. Cada petrolero LR-2 puede transportar 75.000 toneladas de petróleo.

La naviera internacional Maersk dijo el viernes que estaba «considerando todas las alternativas» para sus nueve portacontenedores varados en colas.

«Todo el mundo está haciendo planes de contingencia mientras hablamos», dijo Peter Sand, analista jefe de envíos de BIMCO, según CNN.

Las autoridades egipcias continuarán trabajando con equipos de rescate de todo el mundo para liberar a Ever Given, que se alojó en la sección sur del canal el martes cuando perdió el control en una tormenta. Los remolcadores no pudieron liberarlo y los esfuerzos para excavar la proa con excavadoras no tuvieron éxito.

Los expertos temen que el enorme barco, que tiene 400 metros de eslora y un tonelaje bruto de casi 220.000, se haya atascado tanto en la arena a ambos lados del canal que no puede ser posible, no será posible desalojarlo sin retirar parte de su carga. Tal proceso podría llevar semanas, según Peter Berdowski, director gerente de Boskalis, una empresa especializada en dragados que envió un equipo a la escena.

Maersk dijo en un comunicado el viernes: «Estamos monitoreando de cerca las operaciones de rescate y actualmente estamos examinando todas las alternativas posibles».

Agence-France Presse también informó que el principal rival internacional de Maersk, Hapag Lloyd, estaba considerando enviar envíos alrededor del Cabo de Buena Esperanza en el extremo sur de África para garantizar que las mercancías pudieran llegar a Europa sin más demoras.

Hasta el viernes, más de 200 barcos estaban varados en los extremos norte y sur del canal. Originalmente construida en la década de 1860, la sección norte se amplió a dos carriles en 2015, pero la sección sur donde Ever Given está atascado es solo un carril.

Aproximadamente el 12% de todo el comercio mundial fluye a través del canal de 193 km.

Lloyd’s List, la compañía de información y datos de envío, estimó el viernes que todos los días pasaban por el canal mercancías por valor de 9.600 millones de dólares. Aproximadamente una cuarta parte de este tráfico se realiza en buques portacontenedores, como el que ahora está enterrado en una pared lateral del canal. Según Lloyd’s, más de 50 barcos pasan por el canal en promedio por día.

Flavio Macau, profesor titular de gestión de la cadena de suministro en la Universidad Edith Cowan en Australia Occidental, dijo que tenía sentido que Maersk y Hapag-Lloyd consideraran cambiar la ruta de su envío debido a que los retrasos más prolongados en Suez podrían resultar costosos.

“Si vas a Suez, podrías esperar estar en el puesto 20 o 30 en la fila, tal vez porque hay alrededor de 50 barcos en cada dirección cada día”, dijo. «Pero ahora podrías ser el número 250, lo que significa que vas a esperar de tres a cuatro días para incluso pasar por la reapertura».

Los remolcadores intentan mover lo nunca dado
Los remolcadores intentan mover lo nunca dado Fotografía: Autoridad del Canal de Suez / UPI / Rex

También existía la preocupación de que la situación de Suez pudiera exacerbar los problemas de una cadena de suministro internacional que ya estaba bajo la presión de la pandemia y el aumento de las compras.

Las restricciones de virus han atrapado a las tripulaciones en los barcos mercantes. Los puertos congestionados llevaron a que los buques portacontenedores fondeen frente a la costa de California, sin poder atracar y descargar su carga. La escasez de semiconductores y elementos de tierras raras ha afectado a los fabricantes de automóviles y otros productos de consumo.

La reacción de los mercados financieros ante la perspectiva de que las materias primas se retrasen varias semanas ha sido moderada, aunque el precio del petróleo subió cuando comenzó la jornada del viernes en Asia. El Brent subía 43 centavos, o un 0,7%, a 62,38 dólares el barril a las 0028 GMT, después de caer un 3,8% el jueves.

Macao dijo que si bien las demoras perjudicarían a las personas directamente involucradas, como el gobierno egipcio, los propietarios de viviendas y las aseguradoras, el daño general no fue crítico.

“Estamos viendo una pérdida de eficiencia. Pero no perdemos todos los barcos, toda la carga o todas las rutas de envío. Podemos redirigir el flujo, pero es importante recordar que no se detiene la producción ni la demanda. Este no es el apocalipsis zombi como han dicho algunos. «

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