«Atrévete a creer»: jóvenes escritores sobre sus sueños del mar | Medio ambiente

En noviembre pasado, la Asociación de Biología Marina (MBA), una de las organizaciones más antiguas del mundo dedicada a la investigación de nuestros océanos y ecosistemas, encabezó la primera cumbre en línea de jóvenes biólogos marinos. El evento, que atrajo a más de 350 jóvenes de 35 países, que celebró el inicio del Decenio de las Naciones Unidas de las Ciencias Oceánicas para el Desarrollo Sostenible (2021-2030), también se utilizó para lanzar el desafío de redacción del Decenio del Océano.

En una iniciativa dirigida por comunicadores científicos de MBA que trabajan con la bióloga marina, locutora y colaboradora de Guardian Seascape, la Dra. Helen Scales, el desafío pedía a los solicitantes que consideraran “10 años en el océano”. ¿Qué podría cambiar la ciencia o la forma en que usamos y protegemos el océano? ¿Qué podríamos averiguar?

Se recibieron solicitudes de autores jóvenes de todo el mundo que exploraron sus propias relaciones personales con el mar y se les animó a dejar volar su imaginación y creatividad. Dos de las entradas están publicadas aquí, con ilustraciones de la ganadora de la categoría más joven, Ellie Sillar. Esperamos que disfrute de ellas.

Ganadora de la categoría 14 y menores: Ellie Sillar

Mi Oceano década

«¡Rápido! ¡Ven rápido! ¡Las nutrias han regresado! Mi voz resuena por toda la casa, lo que provoca una pelea en busca de zapatos y una carrera hacia la puerta. Mi familia y yo nos amontonamos afuera, luego hacemos mucho ruido. Silencio asustado cuando vemos a una nutria devorando a su última víctima: una chana gorda, una especie de blenny.

Un blenio
Los blenios son comunes en piscinas de rocas y aguas poco profundas.

He visto nutrias a menudo durante las vacaciones anuales en Kildonan, Arran, pero cada nuevo avistamiento es casi tan emocionante como el primero. Mientras están en tierra, las nutrias corren alrededor de las piscinas de rocas, se burlan de los peces desprevenidos de sus escondites y encuentran cómodas rocas de basalto para sentarse mientras disfrutan de su comida. Pero nunca se quedan mucho tiempo y pronto nadan mar adentro en busca de más comida. Las nutrias comen entre el 15 y el 25% de su peso corporal cada día, masticando cangrejos, almejas, peces y erizos de mar.

Mientras camino por la playa, a menudo encuentro fragmentos de conchas de erizo de mar rotas a lo largo de la costa. Pero, con mucho, la mejor oportunidad para echar un buen vistazo a los erizos de mar enteros es hacer snorkel. Los erizos de mar comestibles viven en el lecho marino hasta 40 metros de profundidad, pero con la marea baja generalmente puedo encontrar algunos anidando en grietas y hendiduras en el agua de apenas tres pies de profundidad. Respiro hondo y me sumerjo para ver más de cerca, mis manos buscan en los alrededores rocosos rincones que me detengan en el lecho marino poco profundo. Ahora, firmemente en su lugar, puedo observar al erizo de mar. Los erizos de mar son herbívoros que se alimentan de muchas cosas como percebes, plancton, mejillones y algas.

Una de estas algas está remando. Un alga marrón, comúnmente conocida como algas marinas, tiene un cuerpo ancho que se separa en figuras con forma de dedo (de ahí el nombre en latín Laminaria digitata). Una vez que nado en aguas más profundas, las masas enmarañadas de algas sueltas dan paso a franjas de bosque de algas, con el espacio suficiente entre las algas y la superficie para deslizarme. La hierba de remolacha crece muy rápido, aumentando hasta un 5,5% por día.

Fucus
Bladderwrack, uno de los muchos tipos de algas que se encuentran en Arran

Si bien los bosques de algas marinas cubren gran parte del lecho marino de Arran, hay otro hábitat que es igualmente rico en vida silvestre: los lechos de maerl. Maerl es un término colectivo para ciertas algas coralinas rojas que crecen en el lecho marino. Hay tres especies principales en el Reino Unido, dos de las cuales he visto en Arran: Phymatolithon calcareum y Lithothamnion helado. Me sumerjo en el agua, pero el maerl tiende a crecer al menos 3 metros de profundidad, por lo que cuando tengo una vista clara no tengo mucho tiempo para explorar mis alrededores antes de tener que regresar a la superficie.

Maerl se reproduce principalmente por fragmentación. Los trozos de maerl adheridos a las algas pueden transportarse distancias considerables durante las tormentas, lo que permite que el maerl colonice nuevas áreas. Los lechos de maerl albergan una biodiversidad increíble (proporcionando un vivero para los juveniles de muchas especies), aunque los individuos solo crecen 2 cm por década. La formación de un lecho de maerl sustancial puede llevar mucho tiempo. Sin embargo, puede desaparecer en cuestión de días. El dragado explota los ricos recursos de camarones y vieiras, extrayendo innumerables toneladas de maerl y kelp dejando residuos estériles que se asemejan a un campo recién arado.

Los hábitats crecen lentamente y pueden destruirse en cuestión de horas. Pero en menos de una década, podemos protegerlos durante los próximos siglos.

Ellie Sillar

En 2008, la ‘zona de exclusión’ (NTZ) de Lamlash Bay Arran se convirtió en la primera reserva marina administrada por la comunidad en Escocia, con una mejora del 50% en la biodiversidad observada en la primera década. Esta reserva marina de 2,67 km2 (250 acres) protege uno de los lechos de maerl más grandes de Escocia, que probablemente ha crecido desde la última Edad de Hielo. Sobre la base del logro de la NTZ, en 2012 se propuso la protección de 280 km2 adicionales alrededor de la costa de Arran (incluido Kildonan), y en 2016 la aplicación legal prohibió el dragado.

Esto es lo que podemos lograr en poco tiempo. Entonces, sí, estos hábitats se están desarrollando lentamente. Sí, se pueden destruir en cuestión de horas. Pero en menos de una década, podremos protegerlos durante los siglos venideros.

Cangrejo
Cangrejo, un bocadillo popular para las nutrias alrededor de Arran

Ganador de la categoría de 15 a 18 años: Ana-Maria Munteana

Una década en el océano

«Océano, océano … ¿qué es genial? Es solo agua, Ana. No puedes estar obsesionado con el agua. «

Supongo que también escuchas esto a menudo. ¿Sabes cómo responder? ¿De verdad tienes una respuesta definitiva? Porque no. Solo estoy con lo que me conviene cuando pienso en el océano: me encanta. Por extraño que pueda ser para algunos, me encanta porque es tranquilo, hermoso, interminable; pero también enojado, áspero, magnífico en su ira. Esta dualidad es lo que más me intriga. Toda esta «solo agua» de nuestro planeta me está llamando, gritando desde lejos: «Libertad».

Hablemos de mis sentimientos por este vasto reino de alegría, emoción y adrenalina y… No hay suficientes palabras en este mundo para explicar la sensación que tienes cuando te dejas llevar. En sentido propio. En cuanto a mi carrera, comienza después de ser aceptada en la escuela secundaria de mis sueños en Rumania. Sí, Rumania. Rumanía que no se preocupa por su mar o sus ríos y tiene playas cubiertas de plástico. Rumania, que no tiene océano.

El momento en que me di cuenta de lo que quería hacer con el resto de mi vida fue en el décimo grado. No pasó nada espectacular, como en las películas. No me brillaron los ojos después de inspirarme con un apasionado discurso de un famoso biólogo marino. Estaba desplazándome hacia abajo en Instagram cuando, inesperadamente, apareció una chica australiana en mi feed.

La publicación contenía mucho azul, y como mi color favorito es el azul, sentí la necesidad de buscar más publicaciones suyas. ¿Estás confundido ahora mismo? Sí, descubrí mi pasión gracias a Internet. Otro medio que no tiene fronteras y parece simbolizar la pura libertad. Este artículo me hizo preguntarme qué más había sobre la biología, un tema que debo admitir que nunca me interesó demasiado. Esta elección obvia para mí tampoco encajó con las demás.

Mejillones azules
Los mejillones azules son el alimento favorito de los erizos de mar

Mi madre no estuvo de acuerdo, mis amigos se quedaron sin palabras. Nadie, excepto mi padre, creyó en mí. Mi madre dijo que no podía hacer una carrera con eso y todavía le preocupa que sea imposible encontrar un trabajo. Odia que no sea médico, abogado o ingeniero. Me refiero a todas las fechorías que deliberadamente llevamos con nosotros, las luchas interminables de los adolescentes, pero también a las personas que no tienen nada que ofrecernos más que un empujón, un empujón para salir. Así iré.

Para muchos, el océano es un lugar distante, fácilmente olvidado y desconectado de la vida cotidiana. Es difícil para la gente imaginar un océano como este: lleno y vivo, como el latido de un corazón colectivo gigante. Todo está ligado y todo nos afecta. Tenemos que despertarnos y aceptar el hecho de que no estamos en una buena situación. Es por eso que aspiramos a desarrollar una comprensión integral del océano y sus sistemas de gobernanza. Necesitamos biólogos marinos. Sí, mamá, lo hacemos. A menos que quiera despertarse sin agua en los próximos 10 años. Lea esto con atención: elija un trabajo que le guste y nunca tendrá que trabajar ni un día de su vida. No lo hiciste. Así iré.

Prefiero morir de pasión que de aburrimiento. Cada uno de ustedes leyendo esto ahora mismo: ¡atrévase a tomar iniciativas! ¡Atrévete a hacer un cambio! Y por favor, atrévete a creer en ti mismo. Porque lo hago. Seguiré mi camino para hacer realidad el sueño de restaurar los corales y luchar por el destino de nuestra sociedad. Espero que tú también sigas tu camino. Sea intrépido en la búsqueda de aquello que enciende su alma.

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