Propietarios de automóviles Mercedes-Benz del Reino Unido reclaman daños por presunto fraude de emisiones | Industria automovilística

Un bufete de abogados que representa a los propietarios de automóviles Mercedes-Benz del Reino Unido ha iniciado una demanda formal para obtener una compensación de la marca alemana por supuestamente instalar dispositivos ilegales de fraude de emisiones en sus automóviles diésel.

Hagens Berman, un bufete de abogados estadounidense, presentó los detalles de la demanda en el Tribunal Superior de Londres el martes, alegando que el propietario de Mercedes-Benz, Daimler, había instalado «dispositivos de desactivación» que reducían artificialmente las emisiones cuando el automóvil detectaba que estaba siendo probado. .

La acción es el último litigio que golpea a la industria automotriz después del escándalo del “dieselgate”, en el que primero se descubrió que Volkswagen y luego otros fabricantes tenían dispositivos de desactivación instalados. Los fabricantes de automóviles europeos han desembolsado miles de millones de euros por el escándalo, uno de los más grandes jamás golpeados por la industria automotriz, en forma de multas y demandas de consumidores supuestamente estafados.

El bufete de abogados ya ha reunido a 33.000 posibles reclamantes en el Reino Unido con la esperanza de obtener pagos de hasta 5.000 libras esterlinas por propietario, aunque los abogados se enfrentan a un recorte del 35% en cualquier compensación.

La acusación alega que el fabricante de automóviles engañó a los reguladores y clientes y violó la ley del consumidor del Reino Unido al comercializar los automóviles con datos de emisiones falsos. Esto significaba que los coches habrían emitido óxidos de nitrógeno más dañinos en condiciones reales.

Es probable que el reclamo sea el primero que involucre automóviles Mercedes-Benz en llegar a los tribunales del Reino Unido, ya que varios bufetes de abogados se apresuran a encontrar más propietarios que se unan a su acción. Además de Hagens Berman, los bufetes de abogados Leigh Day, PGMBM y Slater and Gordon también han registrado su intención de realizar reclamaciones, aunque ninguna ha descrito formalmente la forma de su reclamación. Las campañas de marketing de otros bufetes de abogados ya han atraído a decenas de miles de posibles solicitantes.

Es probable que las reclamaciones se unan bajo una orden de litigio de grupo único, un instrumento legal que permite que miles de reclamaciones similares sean juzgadas como una acción de clase en los Estados Unidos.

Ya se han tomado acciones legales similares para los demandantes en los Estados Unidos, donde Mercedes-Benz pagó $ 700 millones (£ 508 millones) en un acuerdo con miles de conductores. Steve Berman, un abogado de acción de clase estadounidense que dirigió las negociaciones de Hagens Berman con Mercedes en este caso, dijo que Mercedes hizo lo mismo en el Reino Unido.

Mercedes-Benz y Daimler niegan las acusaciones. Un portavoz de Daimler dijo: «Creemos que las quejas presentadas por los bufetes de abogados del Reino Unido no tienen fundamento y nos defenderemos enérgicamente de ellos o de cualquier acción de clase».

Hagens Berman ha calculado que hasta 1,2 millones de partes, incluidos propietarios privados, arrendatarios y propietarios de flotas, podrían tener reclamaciones calificadas, sobre la base de 700.000 vehículos afectados en el Reino Unido entre 2008 y 2018.. Se dice que estas reclamaciones tienen un valor total teórico de más de mil millones de libras esterlinas, dijo Hagens Berman.

Volkswagen también se enfrenta a acciones legales por parte de los propietarios del Reino Unido. El fabricante de automóviles niega las acusaciones.

Los automóviles Mercedes-Benz afectados se instalaron con el sistema de reducción de emisiones BlueTEC de Daimler. Daimler «programó intencionalmente los motores diesel afectados» para apagar su sistema de control de emisiones completo «cuando no se detectaron los parámetros de prueba», alegaron los demandantes.

Daimler había afirmado que los automóviles BlueTEC «cumplen con los estándares de emisiones más estrictos y son los automóviles diésel más limpios del mundo», según declaraciones en informes anuales citados en el comunicado.

Michael Gallagher, el abogado que dirige la nueva oficina de Hagens Berman en el Reino Unido, dijo que Mercedes-Benz había perjudicado a los compradores de sus autos.

“Mercedes violó esa confianza”, dijo. «Mintieron y sabían que estaban mintiendo y tergiversaron lo que estaban haciendo sus vehículos».

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