Activistas negros sin excusa: «Si los movimientos no cuentan nuestras propias historias, alguien más lo hará» | Películas documentales

Il mes Judas y el Mesías Negro y El juicio de los 7 de Chicago acumularon múltiples nominaciones al Oscar, es otra película, muy fuera del circuito de premios de Hollywood, que nos pone al día sobre la lucha por la liberación de los negros. Unapologetic es un documental producido de forma independiente, que sigue a dos jóvenes activistas durante cuatro de los años más tumultuosos en la política reciente de Chicago, mientras la ira de la comunidad aumentaba por los fatales tiroteos policiales contra Rekia Boyd, de 22 años, y Laquan McDonald, de 17 años. La directora Ashley O’Shay tenía solo 22 años y se acababa de graduar de la escuela de cine cuando se mudó a la ciudad y comenzó a filmar: “Por ejemplo, si estuviste en Chicago en el otoño de 2015, debiste haber estado viviendo debajo de una roca si no estabas No estoy al tanto de lo que estaban haciendo los jóvenes negros.

Si estuvo en Chicago en 2015, debe haber estado viviendo bajo una roca si no sabía lo que estaban haciendo los jóvenes negros.

Uno de ellos fue Janaé Bonsu, que se muestra en la película equilibrando su trabajo organizativo con Black Youth Project 100 con su tesis doctoral sobre “la visión de cómo es la seguridad” fuera del sistema de justicia penal actual. Dice que comprendió rápidamente los objetivos del proyecto O’Shay: “Los movimientos sociales son más que figuras masculinas carismáticas. Ella lo decía en serio y yo quería ser parte de ello.

Ambrell “Bella BAHHS” Gambrell, quien aprendió liderazgo a través de las pandillas callejeras de West Side, fue un poco más sospechoso: “Mi experiencia con la organización en Chicago fue diferente a la de muchos de mis compañeros porque todos eran académicos y académicos. . Todas las personas I averigua quién organizó las comunidades fue Hood. Por ejemplo, no tenía nada que ver con teorías, nada que nadie leyera en un libro, se trataba de proteger de dónde vienes. Hoy, Gambrell es una autoproclamada «rapaz» que usa su arte y su experiencia de vida para salvar las divisiones en el movimiento. “Incluso el año pasado, con todos los levantamientos; era una población de personas muy diferente a la gente que se pone el micrófono para hablar de lo que está pasando. Me muevo en ambos círculos. «

Sin disculpas desafía la versión hollywoodense del activismo negro al traer a las mujeres jóvenes queer de diversos orígenes a un primer plano, pero también altera la suposición de que estas películas deben ser necesariamente obras de finales de los 60. La revolución continúa, ya veces en lugares inesperados. Una de las primeras escenas, por ejemplo, ocurre en medio de un ajetreado brunch en el acomodado North Side de Chicago, donde la alegre charla de cenas en su mayoría blancas que beben mimosa se interrumpe cuando un grupo de activistas en su mayoría negros entra al restaurante. y comienza a moverse entre las mesas recitando en voz alta los nombres de los negros asesinados por la policía de Chicago. La mayoría de los invitados se sientan en un incómodo silencio, algunos esconden sus rostros detrás de los menús. Es una escena tan deliciosamente nerviosa como cualquier broma de Borat, solo que con la emoción recién agregada de un punto bien hecho.

Estamos haciendo esto por generaciones y generaciones que mirarán hacia atrás en este momento y dirán, «¿Qué pasó?»

Poner esa escena encima de la película fue en sí mismo un acto de disrupción, dice O’Shay: “Inmediatamente confunde al espectador y lo obliga a pensar en su posición sobre el tema, especialmente cuando estamos en la era liberal. aliados, teóricamente, pero no necesariamente en acción. Sin embargo, el principal público objetivo de esta película no son tanto los brunchs inconscientes, dice el productor Morgan Johnson: “El periodismo es el primer borrador de la historia, ¿sabes? Estamos haciendo esto por generaciones y generaciones que mirarán hacia atrás en este momento y dirán, «¿Qué pasó?» Y pensamos en quiénes son estas personas y qué necesitan saber. «

Una lección que los futuros activistas podrían aprender es la importancia de apartar un tiempo de la lucha para recuperarse y reflexionar. Además del drama dramático de sus acciones de protesta, la cámara de O’Shay captura la dulce comedia de sus sujetos en su tiempo libre: cenando con sus familias, bromeando sobre su vida amorosa y bailando con Beyoncé. Capacitación.

Organizado… “revivista” Ambrell “Bella BAHHS” Gambrell.
Organizado… “revivista” Ambrell “Bella BAHHS” Gambrell. Fotografía: Christine Irvine

¿Pasar tiempo juntos en estos entornos más informales condujo a una pérdida de distancia profesional? Si es así, O’Shay no se arrepiente: «Una de las cosas que sentí que hace que la película sea única es que se puede decir que una mujer negra lo ha hecho», dice. «Es en parte por la relación que tenía con Janaé y Bella». O’Shay y Johnson también se preguntan si la objetividad en el cine no solo es deseable, sino posible. «Hubo momentos en los que pensamos, está bien, necesitamos mapear, por ejemplo, quién [former Chicago mayor] Rahm Emanuel está y todo su interés en este sistema ”, dice O’Shay. “Pero no pensé necesariamente que eso significara que tenía que priorizar sus perspectivas. Solo necesitamos que los hechos sean correctos. «

Para todos los involucrados en la película, Unapologetic no es solo una grabación de movimiento, es el movimiento. “Así ahora; tener esta conversación contigo, considero activismo ”, dice Gambrell. “Sabiendo que esta película es vista por personas en partes del mundo que nunca he visitado y que quizás nunca visite… la gente puede relacionarla con lo que están experimentando ahora. Y eso es realmente poderoso para mí. «

Para los herederos reales de Chicago del legado de Fred Hampton, el reciente aumento del interés popular en las narrativas de protesta es, en general, bienvenido. Pero, dice Bonsu, también hace que documentales como este sean aún más urgentes: «Si los movimientos no cuentan nuestras propias historias, entonces alguien más lo hará, y probablemente lo dirán mal».

Unapologetic se proyecta como parte del festival de cine de Human Rights Watch, en Barbican Cinema on Demand, hasta el viernes 26 de marzo. A las 8:30 p.m. de la noche de clausura, Ashley O’Shay, Bella BAHHS y Janaé Bonsu participarán en una discusión con Chanté Joseph, escritora y presentadora de How Not to de Channel 4. Ser racista.

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