Menos ruido, ritmo más suave: la clínica de vacunación para personas con discapacidad intelectual | Discapacidad de aprendizaje

Wuando la presentadora de radio Jo Whiley habló el mes pasado sobre lo absurdo de que le ofrecieran una vacuna Covid frente a su hermana, que sufre de diabetes y problemas de aprendizaje, el clamor que siguió provocó un cambio en la política del gobierno.

En dos semanas, durante las cuales la hermana de Whiley, Frances, fue hospitalizada por Covid, el gobierno anunció que todas las personas en el registro de discapacidades de aprendizaje tendrían prioridad para recibir una vacuna contra el coronavirus.

Pero en Liverpool, a los pacientes con discapacidades del aprendizaje (DA) se les ha ofrecido la oportunidad de asistir a clínicas especiales desde antes del turno del gobierno. Central Liverpool GP Network, que tiene 106.000 pacientes en toda la ciudad, invitó a The Guardian a asistir para ver qué adaptaciones se necesitan para este grupo vulnerable de la sociedad.

La primera y más obvia diferencia es el silencio de la cirugía en el Princes Park Medical Center. La mayoría de las clínicas de vacunación contra el coronavirus tienden a ser lugares ruidosos, con los alguaciles colocando a las personas en la cola correcta y el entusiasmo de los pacientes.

Un sitio masivo en Newcastle puede recibir a 30 personas cada cinco minutos, pero los médicos generales en Liverpool han asignado 45 minutos por paciente con LD, lo que incluye un chequeo anual. Un paciente es Gary Mason, que vive solo en un alojamiento protegido.

«Solo quiero hacer esta maldita cosa», dijo el hombre de 59 años, quien se presentó con una nota escrita a mano que le entregó su médico de cabecera el día anterior, diciéndole dónde y cuándo acudir para su jab.

Lo llevan a una habitación privada donde Ioan Wardhaugh, un estudiante de medicina, le explica lentamente el proceso de vacunación. Mason ya se arremangó, listo para recibir a otra estudiante de medicina, Portia Amoako-Tawiah, para administrar la dosis. Él se ríe mientras ella hunde la aguja y luego insiste en que no ha sentido nada.

No todas las personas con DA comprenden completamente el riesgo de Covid, dice Hilary Harper, facilitadora de salud para el aprendizaje de discapacidades en Merseyside: “Hay muchas personas que realmente no comprenden la necesidad de aislamiento. Hay personas que deberían proteger, pero como viven solas, no tienen a quien contarles. «

Uno de sus pacientes habituales fue hospitalizado recientemente por Covid y regresó a casa con los tubos todavía conectados después de malinterpretar algo que le dijo una enfermera. “La enfermera vino a verlo y le dijo: ‘Estás muy bien, deberías estar en casa pronto. «Él literalmente se levantó y salió porque interpretó lo que ella dijo literalmente», dijo.

Natalie Davies y mamá Joséphine
Natalie Davies y mamá Joséphine. Fotografía: Christopher Thomond / The Guardian

Otros pacientes estaban constantemente preocupados, como Natalie Davies, de 31 años, quien vino a recibir el pinchazo con su madre, Josephine. Es autista y está obsesionada con las estadísticas de Covid, dice Josephine. “Tuve que seguir diciéndole que dejara su teléfono y dejara de mirar los números. Estoy muy contento de que se haya puesto la vacuna ahora. «

Para las personas con discapacidades graves de aprendizaje que carecen de la capacidad mental para dar su consentimiento, la decisión de administrar la vacuna puede ser más compleja. Un juez dictaminó el viernes que un hombre en esta situación debería recibir el golpe por las objeciones de su familia.

El juez con sede en Manchester consideró el caso en una audiencia ante el Tribunal de Protección. El grupo clínico encargado del NHS Tameside and Glossop es responsable del tratamiento del hombre y le había pedido al juez que dictara que la vacuna era lo mejor para él porque era «clínicamente vulnerable». Sin embargo, el padre del hombre argumentó que la vacuna no había sido suficientemente probada, dijo que no impedía que las personas contrajeran Covid y dijo que se desconocen los efectos secundarios a largo plazo en las personas que padecen problemas de salud graves.

El juez dijo que el padre del hombre había expuesto sus preocupaciones, que según él se basaban en el amor, con «convicción y gran claridad», pero dictaminó que las objeciones de la familia no lo habían hecho. «Sin evidencia clínica». La autoridad sanitaria dijo que la vacuna no se administraría si se necesitaba algún tipo de intervención física.

Sinead Heneghan, médico generalista y campeón de LD de la red de Liverpool, no puede entender por qué el gobierno no dio prioridad a los pacientes con LD antes. “Sabemos que Covid ha afectado de manera desproporcionada a las personas con discapacidades de aprendizaje. Tienen seis veces más probabilidades de morir de Covid, y las personas de entre 18 y 34 años tienen 30 veces más probabilidades de morir ”, dice.

La salud de muchos pacientes se deterioró dramáticamente durante el encierro. “En la última clínica que tuvimos, detectamos tantos problemas de salud que no se hubieran identificado si no fuera por nosotros para hacer estos chequeos. La salud mental fue lo más importante. Pero también detectamos personas que tenían sangrado del fondo o sangre en la orina, o problemas de pecho muy graves ”, dice Heneghan.

“Las personas con discapacidades de aprendizaje mueren décadas antes que la población en general”, dice Harper. «Las personas que tienen problemas de aprendizaje pueden pasar por alto las señales de alerta, y estas contribuyen a la muerte prematura».

El gobierno paga a los médicos de cabecera £ 12,58 por inyección, lo que hace que las pequeñas clínicas de LD como Princes Park no sean rentables. Pero Beth Lynch, médico general responsable del despliegue de vacunas de Central Liverpool Network, dice que vacunar a esta cohorte vulnerable no es una carga.

“Invertir en una atención profunda y proactiva para esta población, tanto en términos de vacunación contra Covid como de controles de salud de la cabeza a los pies, está resultando esencial para garantizar que se satisfagan sus necesidades de salud, tanto física como globalmente”, dijo. . “Evita estancias hospitalarias largas y traumáticas, que son tan abrumadoras para nuestros pacientes con DA y sus cuidadores. La decisión de invertir en atención médica equitativa y proactiva o atención hospitalaria traumática no planificada es una obviedad, y estos pacientes no merecen nada más que lo primero.

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