‘Un juego de dos mitades’: cómo la protesta de Bristol pasó de la calma al caos | Bristol

Bea, una estudiante de 19 años, y sus amigos de la universidad se encontraban entre los manifestantes que asistieron a la protesta por «matar el proyecto de ley» frente a la catedral de College Green en Bristol el domingo por la tarde.

Se les advirtió que violarían las restricciones de Covid si se presentaban, pero no obstante, se encontraban entre un máximo de 3,000 personas, muchas de ellas en la adolescencia y la veintena, que expresaron pacíficamente su desprecio por la policía, el crimen y la condena. y el Proyecto de Ley de Tribunales.

Más tarde, cuando cayó la noche, Bea (no es su nombre real) miró consternada desde su apartamento en la estación de policía de New Bridewell en el centro de la ciudad, asediada por cientos de manifestantes, los más enojados, algunos violentos.

“Quedó muy claro que la gente de allí era la que usaba la protesta como excusa para ser violento con la policía”, dijo Bea. «A los alborotadores no les importaba cuál era la razón original de la protesta».

En las primeras horas de la mañana resultaron heridos 20 policías, uno de los cuales sufrió un pinchazo en el pulmón tras ser pisado. Los manifestantes dispararon misiles contra los agentes y la comisaría y mancharon grafitis en contra de la policía allí. Doce vehículos policiales resultaron dañados, incluidos dos incendiados. Una persona defecó a los pies de un policía que hacía guardia frente a la comisaría. Se espera que el costo de los daños y la investigación de disturbios alcance £ 1 millón.

Los trabajadores retiran un cartel dejado por los manifestantes
Los trabajadores retiran un cartel dejado por los manifestantes. Una estudiante, que no ha revelado su nombre real, dijo que la gente estaba usando la protesta como excusa para atacar a la policía. Fotografía: Sam Frost / The Guardian

Los manifestantes también resultaron heridos cuando la policía de Avon y Somerset defendió la estación de policía y finalmente despejó las calles. La policía utilizó escudos antidisturbios, porras, gas pimienta, caballos y perros para mantener a raya a los alborotadores.

“Los alborotadores no hablan por nosotros, manifestantes pacíficos que solo queremos mantener nuestro derecho a protestar y nuestra libertad de expresión”, dijo Bea. «Es muy probable que los disturbios ayuden a que se apruebe el nuevo proyecto de ley».

Las escenas violentas fueron ampliamente condenadas por los jefes de policía y políticos, que retrataron a los manifestantes como matones y criminales. El jefe de policía de Avon y Somerset, Andy Marsh, dijeron que la protesta fue «secuestrada» por «extremistas». El alcalde de Bristol, Marvin Rees, calificó el motín de «egoísta, indulgente y egocéntrico» con personas que viven sus «fantasías revolucionarias».

Pero hay otro aspecto. Bristol tiene una larga y orgullosa historia de protestas y disturbios. Connor, trabajador del NHS, que pasó junto a New Bridewell de camino al trabajo mientras los trabajadores limpiaban los últimos grafitis el lunes, fue uno de los muchos que se negaron a condenar a los alborotadores.

Ventanas rotas en la comisaría de Bridewell
Ventanas rotas en la comisaría de Bridewell. Alrededor de 20 policías resultaron heridos, uno de los cuales sufrió un pinchazo en el pulmón tras ser pisado. Fotografía: Sam Frost / The Guardian

“Trabajo con gente pobre y marginada y este proyecto de ley los afectará más. Mucha gente aquí anoche era pobre, estaba enojada y no tenía nada. Puede que haya sonado como una violencia estúpida y sin sentido, pero es lo que sucede cuando la gente está desesperada. A medida que nos acerquemos a convertirnos en un estado policial, sucederán más cosas similares. Era la expresión de algo muy real, muy real, muy profundamente sentido.

Deri Smith, un estudiante universitario de 22 años, estuvo allí el domingo por la noche, viendo cómo se desarrollaban los disturbios junto a la vieja estación de bomberos de enfrente, aunque dijo que no participó. Él también sentía simpatía por los alborotadores. “Desde el primer pasado el sistema de correos no funciona, nuestra única forma de democracia que queda es la protesta. Y ahora están tratando de reprimirlo. «

Otro estudiante, de 19 años, que pidió que no se usara su nombre, quedó atrapado en la violencia. «Ahora sé lo aterrador que es ser apresurado por la policía antidisturbios con porras, acusado por caballos, amenazado por perros», dijo. «No es de extrañar que la gente haya luchado contra la policía».

Un hombre pasa junto a los restos de una camioneta de policía derretida en la carretera frente a la estación de policía de Bridewell.
Un hombre pasa junto a los restos de una camioneta de policía derretida en la carretera frente a la estación de policía de Bridewell. Fotografía: Sam Frost / The Guardian

Un contratista de Bristol de unos 40 años dijo que fue mordido por un perro policía. Intentó recordarle a un oficial de policía que el derecho a protestar estaba «arraigado en nuestra democracia durante 800 años y era un principio central de su funcionamiento», pero alega que el oficial simplemente sacó su bastón y lo amenazó.

Desde el disturbio del puente de Bristol de 1793 (contra los peajes) hasta los disturbios raciales de San Pablo de la década de 1980, la gente de Bristol siempre ha estado lista para hablar y hacer su punto. Y, por supuesto, el verano pasado la ciudad fue noticia cuando una protesta de Black Lives Matter resultó en que una estatua del traficante de esclavos Edward Colston fuera derribada y arrojada al puerto.

Cleo Lake, una asesora ecológica, dijo que Bristol a menudo estaba a la vanguardia de los movimientos sociales. «Es fácil culpar a los alborotadores, pero en nuestro corazón sabemos que la situación es más compleja», dijo. “Bristol tiene una sólida historia de protesta y disensión. Si yo fuera un oficial de policía y un comisionado de delitos, le pediría a la policía que llevara a cabo una investigación interna sobre la vigilancia policial de este impactante evento.

Martin Booth, editor en jefe del medio de comunicación independiente Bristol 24/7, dijo que la protesta estaba «arraigada en la psique» de la gente de Bristol. “Fue una protesta contra el derecho a manifestarse”, dijo.

Andy Marsh, jefe de policía de Avon y Somerset
El jefe de policía de Avon y Somerset, Andy Marsh, dijeron que los alborotadores «han venido aquí para cometer delitos y atacar a la policía». Fotografía: Sam Frost / The Guardian

Booth quedó impresionado por la discreción de la presencia policial en College Green y la entrada de manifestantes a la ciudad. “Había unos cinco o seis policías en bicicleta y tres o cuatro fuera de la comisaría por la tarde. Al anochecer, había filas de policías en las afueras de Bridewell y caballos de la policía. «Fue realmente un juego de dos tiempos», dijo.

Durante las protestas del año pasado en Colston, la policía de Avon y Somerset fue criticada por no evitar la remoción de la estatua. Esta vez, son criticados por algunos por permitir que la protesta se lleve a cabo por la tarde, a pesar de las restricciones de Covid, y por otros por reaccionar exageradamente durante los disturbios. Un portavoz de la policía dijo: «Todavía no hemos recibido ninguna denuncia oficial sobre las lesiones causadas por la policía durante la protesta».

Marsh describió a Bristol como «una ciudad de opinión política amplia, lo que significa que puede ser una ciudad de manifestaciones». Dijo que las protestas policiales fueron complejas. “Una multitud, un mitin, una protesta, cualquier palabra que quieras usar, buscará un punto de activación. Anoche no hubo desencadenantes que pudiéramos haber evitado. Estas personas vinieron aquí para cometer delitos y atacar a la policía. Parada completa «.

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