Start-up británica recauda 8 millones de euros en financiación para convertir CO2 en pienso | Agricultura

La empresa del Reino Unido que convierte el dióxido de carbono en proteína para su uso en la alimentación animal ha recaudado € 8 millones (£ 6,8 millones) en fondos para reemplazar el uso de soja relacionado con la deforestación por parte de los agricultores.

El carbono y el hidrógeno se introducen en un microorganismo en un proceso de fermentación similar al que se vería en una cervecería. Pero en lugar de alcohol, la producción es una proteína de alto valor que se puede secar y convertir en gránulos para alimentar a los animales.

La necesidad de fuentes naturales de proteínas como la soja y la harina de pescado ha sido durante mucho tiempo un dolor de cabeza ambiental para los agricultores con animales para alimentar. La soja está relacionada con la deforestación en áreas como el Amazonas, y la harina de pescado requiere grandes cantidades de peces silvestres para su producción.

Por otro lado, la proteína creada por la startup Deep Branch se basará en el reciclaje de carbono de emisores industriales. El gas residual tendrá que pasar por un proceso de purificación química para separar el dióxido de carbono de otros gases antes de que pueda usarse para producir proteínas.

«Las proteínas que utilizamos actualmente para producir productos animales como filetes de salmón y muslos de pollo tienen grandes inconvenientes en lo que respecta a la sostenibilidad», dijo el cofundador de Deep Branch, Peter Rowe, «pero podemos producir proteínas de alta calidad sin la necesidad de tierras cultivables o pez. «

Rowe dijo que los ganaderos enfrentan una mayor competencia por materias primas como la soja y la harina de pescado y que la proteína Deep Branch, que se produce en Europa, proporciona una fuente de alimento más segura y menos afectada por la geopolítica, la estacionalidad o el clima.

Los insectos también han sido promocionados como una alternativa sostenible y rica en proteínas a la soja y la harina de pescado, pero Rowe dijo que la proteína de su empresa sería más fácil de cultivar y producir a un costo menor, si pudiera localizarse cerca de plantas industriales que capturan carbono. La compañía comenzará las pruebas comerciales de su alimento para pollo y salmón para el verano.

«Sin embargo, no será fácil desde aquí», dijo Mike Allen, profesor de ciencias ambientales en la Universidad de Exeter y el Laboratorio Marino de Plymouth. «Me imagino que enfrentarán desafíos importantes para ampliar su proceso, y aún tendrán que mezclar su producto con otros tipos de biomasa para proporcionar el perfil de nutrientes completo requerido para un crecimiento animal saludable».

La start-up a déjà obtenu le soutien des principales sociétés d’alimentation animale en Europe, BioMar et AB Agri, et est sur le point d’accepter de construire sa première installation de production commerciale en Norvège, où elle espère approvisionner le secteur aquacole Del país. Noruega es el mayor exportador mundial de salmón y tiene varios proyectos de captura y almacenamiento de carbono en desarrollo.

Sin embargo, Allen dijo que el negocio no debe verse como un proyecto de economía climática. «Cualquier proceso que utilice CO industrial2 Las emisiones son excelentes en teoría, pero deberán ser honestos y realistas sobre la cantidad de CO2 están limpiando y cuál es su huella de carbono general.

«La mayor parte del CO2 correr a través de sus biorreactores pasará directamente, me imagino. Y el hidrógeno también tendrá una huella de carbono. Esta no es una tecnología de captura de carbono, a pesar de la forma en que se puede etiquetar, es una plataforma para la producción de proteínas ”, dijo.

Si bien la demanda mundial de carne se ha mantenido alta, dijo Rowe, los alimentos con proteínas de Deep Branch eran una alternativa más sostenible a la soja o la harina de pescado.

“Sí, reducir el consumo de carne también reduce nuestro impacto en el medio ambiente, pero no todo el mundo lo ve así, así que si podemos reducir el impacto de la producción de proteína animal, entonces no es así. Eso es algo bueno”, dijo.

WWF dijo que acogió con satisfacción los intentos de reducir la dependencia de la soja. «Estos procesos bacterianos que usan materiales en exceso como dióxido de carbono y subproductos agrícolas son algo bueno, porque no causan, como la soja, deforestación, pérdida de biodiversidad y no necesitan agua dulce o fertilizantes», dijo Piers Hart, la organización benéfica gerente de acuicultura. .

“No deberíamos usar tierras preciosas y agua dulce para cultivar forrajes cuando podrían usarse para cultivar alimentos, por lo que no deberíamos usar soja y maíz como alimento para animales.

«Si ellas [alternative proteins] desplazará por completo la soja volverá a costar al final. Esperamos que el aumento de la demanda y el aumento de la producción reduzcan el precio y la gente diga que sí, puede que sea un poco más caro, pero es bueno para el planeta que lo usemos ”, dijo Hart.

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