Los recortes presupuestarios y los retrasos presupuestarios socavan el sector científico del Reino Unido, advierte Labor | Política científica

El gobierno corre el riesgo de crear una seria brecha de financiamiento para la ciencia, advirtió el Partido Laborista, diciendo que los retrasos presupuestarios y los recortes de investigación están socavando el sector y desmienten los ministros que se jactan del estatus de Gran Bretaña como una superpotencia científica.

El partido destacó un estancamiento continuo en la financiación posterior al Brexit para la colaboración con científicos europeos a través del programa de investigación Horizon, así como la falta de un presupuesto acordado para el principal programa de financiación científica del gobierno, y dijo que el gobierno corría el riesgo de «abandonar» el sector.

El gobierno está en el proceso de crear una agencia de investigación científica «cielo azul», inspirada en la Agencia de Proyectos de Investigación Avanzada (Arpa) en los Estados Unidos, un proyecto fuertemente promovido por Dominic Cummings, el ex asistente de Boris Johnson.

Como Labor dice que apoya el plan de la Agencia de Investigación e Invención Avanzadas (Aria), Ed Miliband, el secretario de negocios en la sombra, ha advertido que corre el riesgo de verse socavado por la falta de certeza en otras áreas.

Al brindar evidencia al Comité de Ciencia de los Comunes la semana pasada, se le preguntó al Secretario de Negocios Kwasi Kwarteng, que apareció después de Cummings, sobre la financiación de Horizon. Respondió que siempre fue «un tema de conversación».

También se le preguntó a Kwarteng por qué UK Research and Innovation (UKRI), un organismo público semi-adjunto vinculado a su departamento y que juega un papel clave en la financiación y otros campos científicos, todavía no tenía un presupuesto acordado. año fiscal. Respondió que había «una presión sin precedentes sobre los presupuestos y estamos tratando de conseguir un buen acuerdo para la UKRI».

UKRI ya anunció que su presupuesto para proyectos de desarrollo internacional se redujo de £ 245 millones a £ 125 millones, luego de la decisión del gobierno de recortar su presupuesto de ayuda internacional en un 0,7% del ingreso nacional bruto al 0,5%, lo que generó críticas de varios científicos.

Labor ha pedido que se gaste un 3% del PIB garantizado en ciencia e investigación y que Aria tenga un mandato definido y no esté exenta de las solicitudes de libertad de información.

Miliband dijo: “Nada ha ilustrado la importancia de la investigación científica con mayor claridad que la actual crisis de Covid-19. Pero ahora, apenas unos días antes del inicio del año fiscal, el gobierno no ha podido proporcionar a la comunidad científica británica ninguna certeza sobre su financiación.

“Ya se han tomado más de £ 100 millones del presupuesto científico como resultado de los recortes en la financiación para el desarrollo en el extranjero. Y existe una amenaza aún mayor para el presupuesto científico si se utiliza para financiar la contribución del gobierno al programa Horizon.

«A pesar de su retórica de que el Reino Unido es una superpotencia científica, el gobierno está en peligro de defraudar a nuestros científicos».

Un portavoz del Departamento de Negocios, Energía y Estrategia Industrial dijo que el gobierno estaba «decidido a fortalecer la reputación de clase mundial del Reino Unido en investigación e innovación», destacando los 800 millones de libras gastados en Aria.

Agregaron: «Estamos trabajando con nuestros socios de entrega, incluida Investigación e Innovación del Reino Unido, para implementar una nueva regulación de investigación y desarrollo para 2021/22 que protege los programas de investigación más efectivos, incluida nuestra participación en Horizonte Europa».

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