La implacabilidad de la Premier League no ofreció ninguna posibilidad de pensar, hasta ahora | liga premier

METROese día fue el 81º día del año, y solo el décimo en el que ninguno de los 20 mejores clubes de Inglaterra ha jugado. El día anterior sin ninguna cita en la Premier League, FA Cup, Carabao Cup, Champions League o Europa League fue el 5 de marzo, 16 días consecutivos llenos de fútbol antes. Excluyendo los viernes, de los cuales seis de cada 12 han estado fuera del fútbol de primera categoría, el número total de días libres en 2021 ha sido de dos. Básicamente, si eres el tipo de aficionado al fútbol al que le gusta estar en la cima del deporte al más alto nivel, tanto a nivel nacional como europeo, es una suerte que de hecho te hayan prohibido salir de casa desde Navidad porque de todos modos, habrías estado atado a tu televisor.

Si bien esta temporada siempre se ha sentido como un flujo constante de fútbol, ​​la sensación de que estábamos lidiando con una cantidad inusual de juegos era ilusoria al principio. Entre el 1 de octubre y el 1 de enero hubo 127 partidos de la Premier League, ligeramente por debajo de los 129 del mismo período de 2019-20 y los 130 de 2018-19, pero se distribuyeron de forma inusual para permitir que cada uno de los principales partidos fuera televisado a nivel nacional, lo que hace que parezca como si siempre hubiera puntajes que verificar, momentos destacados para ver, fantásticas listas de liga que pulir.

Desde entonces, sin embargo, hemos tenido una fiesta de fútbol de proporciones verdaderamente romanas, de esas que en algún momento deben ser interrumpidas por una visita al vomitorium. Entre el 1 de enero y el 22 de marzo de 2019, el último año no afectado por Covid, se jugaron 101 partidos de la Premier League; este año ha habido 131. Desglosando eso para ilustrar el aumento de la carga de trabajo de los equipos individuales, el Manchester City ya ha jugado 16 partidos de la Premier League este año calendario, mientras que en 2019 había jugado 10, y solo tres equipos de alto nivel jugaron menos de 13 partidos mientras que en 2019 ninguno había jugado más de 11.

Rúben Dias jugó 1.335 minutos de fútbol de la Premier League en 2021, nueve horas y 31 minutos más que el jugador de campo más trabajador del Manchester City en el período equivalente en 2019, Sergio Agüero. El 25 de marzo, cuando Inglaterra juegue su primer partido de 2021, habrá habido 12 días este año en los que ningún equipo de la Premier League ha estado en acción; cuando Inglaterra jugó su primer partido de 2016 el 26 de marzo, había habido 30.

Es difícil establecer cuánto ha afectado esto al fútbol que se juega, especialmente desde que Opta ha cambiado sus definiciones de sprints y grandes pérdidas de balón para esta temporada. Ciertamente es posible decir, sobre la base de luminarias vagamente comparables, que no hubo caída en la intensidad.

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Por ejemplo, el Everton jugó contra Chelsea en casa el 17 de marzo de 2019 y fuera el 8 de marzo de 2021. En los dos años entre partidos, los dos equipos cambiaron de entrenador, y con ellos los estilos y patrones de juego, las instrucciones tanto dentro como fuera. la pelota, así como el personal del juego, pero mirando las estadísticas, lo sorprendente es lo similares que parecen. Por ejemplo, Chelsea hizo 91 pases bajo presión en 2019 y 91 pases bajo presión en 2021; El número total de tacleadas e intercepciones del Everton fue de 27 en 2019 y otras 27 en 2021; Chelsea hizo 590 acarreos para una distancia total de 3,265 yardas en 2019 y 592 acarreos para un total de 3,151 yardas en 2021.

Pero puede que no sea en los partidos en sí donde se sienta el impacto de todo este fútbol, ​​sino entre ellos. Dado que los jugadores apenas tienen tiempo suficiente entre juegos para trabajar en otra cosa que no sea su estado físico, hay poco espacio en el calendario para las tácticas, lo que deja a los gerentes marginados. Si esta es la primera vez que Sam Allardyce, que rompe el descenso en serie, no ha podido detener el declive al que se le ha arrojado en paracaídas para resolverlo, puede ser porque, a su manera antediluviana, posiblemente porque el equipo de West Brom no tiene remedio. desesperado, pero seguro. al menos en parte porque durante todos estos años, y aceptando el impacto que Thomas Tuchel ha tenido en Chelsea, es excepcionalmente probable que el cambio de liderazgo a mitad de temporada fracase. Allardyce es un bombero que solo tiene breves y muy ocasionales episodios de fuego que, como era de esperar, continúa ardiendo sin control.

Parece haber habido un cambio inusualmente pequeño en el impulso en 2021. El Manchester City montó la cresta de una ola que nunca se rompe, ya que a principios de año Liverpool, Southampton y Newcastle comenzaron a perder y descubrieron que no podían detenerse.

El programa de este año ha impedido que muchos gerentes utilicen las técnicas que les han servido tan bien en el pasado. Claramente, en 2019, la eliminación del Liverpool en la tercera ronda de la Copa FA despejó suficiente espacio en su agenda para que Jürgen Klopp llevara al equipo a Dubai en enero y luego a Marbella el mes siguiente. Era el octavo campo de entrenamiento de mitad de temporada con clima cálido que Klopp había recibido a sus jugadores en sus primeros tres años y medio al frente; ha habido uno en los dos años transcurridos desde entonces. «Es un año largo, una temporada larga para los jugadores, y necesitan un pequeño cambio», dijo Klopp desde Canarias en 2016, pero ha sido un año sin descanso.

El parón internacional obligó a la Premier League a tomarse un respiro. Que este sea el fin de la locura. El Manchester City ya ha disputado 30 partidos de liga esta temporada, exactamente tantos como había jugado en la misma fecha en 2019, una temporada que había comenzado 40 días antes (y también la misma que en 2018, 2016 y 2015). Se han puesto al día. Los estadios de la Premier League seguirán estando vacíos de seguidores, sonidos y ánimos, pero quizás cuando se reanude la acción nacional podría volver a ser vagamente normal de nuevo.

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