Fracaso de los gobiernos para valorar el agua, lo que lleva a un desperdicio generalizado, dice la ONU | Medio ambiente

La incapacidad de los gobiernos de todo el mundo para dar un valor claro al agua da como resultado un desperdicio generalizado de agua, escasez y altos precios para las personas pobres y vulnerables, advirtió la ONU.

En muchos países, el agua se trata como un recurso de bajo costo para usos como el riego, pero esto lleva a algunos agricultores a usar demasiado, lo que resulta en escasez para otros usuarios. En otros lugares, los ricos reciben agua fuertemente subsidiada en sus hogares, lo que genera un desperdicio adicional, mientras que los pobres luchan por acceder al agua para usos esenciales.

Algunos de los problemas actuales han sido resaltados por la crisis de Covid-19, ya que 3 mil millones de personas en todo el mundo no tienen acceso a instalaciones básicas para lavarse las manos, y un número similar ahora se ve afectado por la escasez de agua.

Si los gobiernos le dieran un valor claro al agua, estos abusos y asignaciones incorrectas se harían más evidentes y sería posible compartir los recursos hídricos de manera más equitativa donde se necesitan, según el Informe sobre el desarrollo de los recursos hídricos en el mundo. Agua 2021, publicado el lunes.

Audrey Azoulay, Directora General de la Unesco, quien publicó el informe en nombre de ONU-Agua, dijo: “El agua es nuestro recurso más preciado, un ‘oro azul’ al que más de 2 mil millones de personas no tienen acceso directo. No solo es esencial para la supervivencia, sino que también desempeña un papel sanitario, social y cultural en el corazón de las sociedades humanas. «

Richard Connor, editor del informe de la ONU sobre el desarrollo del agua en el mundo, dijo que el costo del agua a menudo no refleja su verdadero valor como recurso. “Hasta que valoremos el agua correctamente, no lograremos el desarrollo sostenible”, dijo.

El desperdicio de agua es un problema creciente, ya que la degradación del clima y el aumento de la población ejercen una mayor presión sobre los recursos hídricos. Pero en muchos casos, se ignora el desperdicio porque los gobiernos no valoran el agua, dijo Connor.

El informe también reveló una incapacidad generalizada para tener en cuenta los beneficios del agua sobre los costos. Brindar acceso universal al agua potable y el saneamiento en 140 países de ingresos bajos y medianos costaría 114 mil millones de dólares al año, pero reportaría enormes beneficios económicos, sociales y de salud. Sin embargo, estos beneficios a menudo no se tienen en cuenta al asignar el gasto público.

La incorporación de un sistema de valoración del agua, sus costos y beneficios, en la formulación de políticas gubernamentales aportaría una mayor claridad a las acciones políticas y sus impactos, dijo Connor.

Virginia Newton-Lewis, directora de políticas y defensa de WaterAid, una organización benéfica que no participó en el informe, dijo que era esencial evaluar adecuadamente el agua. “Como la mayoría de los derechos humanos, quienes tienen la suerte de poder confiar en el derecho humano al agua a menudo no aprecian plenamente su verdadero valor para hacer una vida más saludable, mejor y más próspera. No tener agua limpia a mano destruye las oportunidades de crear un futuro mejor para usted, su familia y su comunidad al comer tiempo ”, dijo.

“Cada hora que pasas buscando agua o recuperándote de enfermedades transmitidas por el agua es una hora desperdiciada en educación, trabajo o simplemente haciendo algo más satisfactorio. La gente hoy no tiene agua potable para beber porque nadie la ha considerado lo suficientemente importante, lo que demuestra que se ha subestimado el poder transformador del agua ”, dijo.

WaterAid está pidiendo al gobierno del Reino Unido que dedique más de su presupuesto de financiación climática a los países pobres, que totalizarán £ 11.6 mil millones en cinco años, para que las personas tengan acceso al agua. La organización benéfica, en un informe titulado Turn the Tide: The State of the World’s Water 2021, descubrió que las personas estaban perdiendo el acceso al agua debido a la degradación climática a medida que las sequías duran más.Los manantiales se secan, el agua de mar se filtra al agua subterránea y los deslizamientos de tierra dañan las bombas de agua.

Kelly Ann Naylor, Directora Asociada de Agua, Saneamiento e Higiene de Unicef, agregó al llamado para valorar adecuadamente el agua: “El recurso más preciado del mundo, el agua, a menudo se subvalora, se utiliza mal, se gestiona mal y se sobreexplota. La infravaloración del agua adopta muchas formas, desde estructuras de tarifas poco desarrolladas hasta altas tasas de fugas y uso ineficiente; estos son los principales impulsores de la escasez de agua. Décadas de mala gestión del agua, agravada por el cambio climático, amenazan la supervivencia misma de los niños. «

Unicef ​​ha descubierto que uno de cada cinco niños en el mundo no tiene acceso a agua suficiente para satisfacer sus necesidades diarias, en términos de agua potable y saneamiento.

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