Caos en las vacaciones de primavera en Miami Beach: Más de 1,000 arrestos mientras se extiende el toque de queda de Covid | Miami

Los funcionarios de Miami Beach han advertido que la multitud rebelde que se reúne en las vacaciones de primavera por miles, peleando en las calles, destruyendo la propiedad de un restaurante y negándose a usar máscaras se ha convertido en una seria amenaza para la seguridad pública, después de 1,000 arrestos.

En una reunión de último minuto, los funcionarios de la ciudad votaron para extender un toque de queda de 20 horas muy inusual por otra semana a lo largo de la famosa South Beach, con la opción de extenderlo hasta abril si es necesario, y señalaron que esta no era la típica multitud de vacaciones de primavera. . Dijeron que no son estudiantes, sino adultos que buscan arrasar en uno de los pocos estados completamente abiertos durante la pandemia.

Se agregaron agentes de la ley de al menos otras cuatro agencias, así como equipos de Swat, para ayudar a contener las multitudes ruidosas, pero no fue suficiente. Después de días de celebración, incluidos varios enfrentamientos con la policía, los funcionarios de Miami Beach declararon un toque de queda muy poco ortodoxo el sábado de 8 p.m. a 6 a.m., lo que obligó a los restaurantes a cerrar completamente las mesas afuera y alentó a los negocios locales a cerrar voluntariamente.

Más de la mitad de los arrestos ocurrieron fuera del estado, dijo el director de la ciudad, Raúl Águila, y agregó que muchos vinieron «para disfrutar de la anarquía y una actitud de partido total. También señaló que las multitudes no comían en restaurantes ni frecuentaban los negocios que generaban los dólares turísticos que tanto necesitaban, sino que simplemente se reunían por miles en las calles.

El sábado por la noche, agentes con chalecos antibalas lanzaron balas de gas pimienta contra una multitud provocativa, pero en su mayoría pacífica, negándose a someterse al toque de queda que se había impuesto cuatro horas antes. Algunas personas respondieron saltando sobre los autos, haciendo twerking y lanzando dinero al aire.

Los oficiales hacen cumplir el toque de queda.
Los oficiales hacen cumplir el toque de queda. Fotografía: Cristobal Herrera-Ulashkevich / EPA

Un vehículo de estilo militar fue visto conduciendo por Ocean Drive bordeado de palmeras mientras los oficiales de policía de Miami Beach, en mayor número, luchaban por dispersar a la ruidosa multitud el sábado. Se instó a los turistas a permanecer en sus hoteles y a los peatones o vehículos no se les permitió ingresar al área restringida después de las 8 p.m.

La policía dijo que la fiesta se salió de control el viernes por la noche. Un restaurante fue «derribado» en la refriega, «las sillas se usaron como armas» y los vidrios rotos cubrieron el piso.

Al lado, el icónico bar, el Clevelander South Beach, ha anunciado que suspenderá temporalmente las operaciones hasta al menos el 24 de marzo.

Después de recibir un disparo, una joven se cortó la pierna tan gravemente en una estampida que la policía inicialmente pensó que le habían disparado. “¿Cuántas cosas más vamos a permitir antes de intervenir?”, Dijo el jefe de policía de Miami Beach, Richard Clements.

«No podíamos seguir más», dijo Clements en la reunión del domingo, defendiendo el toque de queda de la ciudad. «Creo que fue la decisión correcta».

El alcalde de Miami Beach, Dan Gelber, dijo que le costaba dormir por la noche, preocupado porque las fiestas se le fueran de las manos.

«Cuando cientos de personas corren por las calles presas del pánico, te das cuenta de que esto no es algo que la policía pueda controlar», dijo en una reunión del comité el domingo.

Los funcionarios locales han luchado para hacer cumplir las órdenes de Covid. Florida no tiene reglas estatales de máscaras, límites de capacidad u otras restricciones similares, debido a la postura pro-empresarial del gobernador republicano Ron DeSantis.

«Creo que hay muy pocos lugares que se han abierto porque nuestro estado se ha abierto», dijo Gelber. “Estamos en medio de una pandemia. El virus todavía está muy presente en nuestra comunidad. Tenemos 1.000 infecciones al día casi todos los días. «

Un comisionado preguntó si se podría imponer un peaje a los no residentes para desanimar a los visitantes. Varios dijeron que era hora de lanzar una nueva campaña de marketing para ayudar a cambiar el nombre de South Beach, destacando el pequeño puñado de arrestos en las cercanías de Fort Lauderdale durante las vacaciones de primavera.

Los funcionarios locales y las empresas han luchado por equilibrar el cortejo de turistas para impulsar la economía y hacerlo de manera segura en medio de la pandemia de coronavirus en curso. Los residentes locales se quejaron de que pasaron de tres a cuatro horas en el tráfico después de que los puentes se cerraran durante el toque de queda, y algunos restaurantes han solicitado permiso para continuar entregando alimentos después del toque de queda.

Los funcionarios de turismo de Miami dicen que se perdieron miles de millones de dólares cuando comenzó la pandemia el año pasado, lo que canceló las vacaciones de primavera y obligó al cierre de playas en Sunshine State. El brazo de turismo de la ciudad acababa de gastar $ 5 millones en su campaña publicitaria nacional más grande en 20 años.

Al mismo tiempo, las autoridades locales han prohibido el alcohol en la playa, así como todas las ventas de alcohol después de las 10 p.m., en un intento por frenar la fiesta. La ciudad incluso envió mensajes de texto en teléfonos móviles a los turistas para advertirles: «Vacaciones responsables o detenidas».

«J’ai juste l’impression que ce n’est vraiment pas juste», a déclaré la touriste Heather Price à NBC 6. «Les gens ont payé beaucoup d’argent pour venir ici, juste pour ne pas pouvoir faire les activités qu ‘Ellos querían.»

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