Cameron predijo que el cabildeo será el próximo gran escándalo, ahora es uno de ellos | Conservantes

OUna de las predicciones más duras de David Cameron fue que «la relación demasiado íntima entre la política y el dinero» era «el próximo gran escándalo que acecha». Tenia razon. Sucedió, y él es parte de ello.

Cuando termine la pandemia de Covid-19, habrá muchas investigaciones. Si bien algunas decisiones tuvieron que tomarse rápidamente, equilibrando riesgos horrendos y costos espantosos, en ningún momento esta realidad se aplicó a la forma en que se gastaba el dinero público. Cuando miles de millones de libras esterlinas salieron de la tesorería de Rishi Sunak el año pasado, el potencial de abuso del sistema era obvio. No deben descuidarse los controles de contratación y las normas contables habituales. Sin embargo, eso es precisamente lo que sucedió.

En el caso de Cameron, el empresario australiano Lex Greensill creó un negocio de miles de millones de libras que ofrecía un producto controvertido: la financiación de la cadena de suministro, que permite a los proveedores de grandes empresas cobrar antes por una tarifa. El rápido ascenso de Greensill abrió las puertas políticas en el Reino Unido, y mientras Cameron todavía era primer ministro, nombró a Greensill como asesor para ayudar al gobierno de coalición a recortar el gasto. Después de dejar el gobierno, Cameron se unió a la firma de Greensill, Greensill Capital, como asesor.

El año pasado, ante las dificultades que se avecinaban, la empresa de la cadena de suministro intentó pedir préstamos baratos, 100% garantizados por el gobierno, del lujoso servicio de financiación corporativa Covid de Sunak. Al pedir prestado dinero a CCFF, Greensill Capital podría haber prestado más dinero a sus prestatarios. Pero otorgar acceso a Greensill al CCFF habría significado eludir las reglas de la compañía financiera, que no era elegible para el programa.

Cameron, quien probablemente fue contratado por Greensill para tal crisis, supuestamente envió varios mensajes de texto a Sunak en abril de 2020 y presionó furiosamente a altos funcionarios del Tesoro para que dieran a Greensill Capital acceso especial a CCFF. Cameron no hizo nada ilegal y, para su crédito tardío, los funcionarios del Tesoro lo rechazaron. Desde entonces, Greensill se declaró en quiebra.

Puede que Cameron no haya tenido suerte. El catálogo de pagos, tarifas y contratos extraños que rodean la pandemia está surgiendo día a día. Cuando se trata de construir una infraestructura de prueba y trazabilidad, Whitehall se asoció con Deloitte, Serco y Boston Consulting Group (a enero de este año, el Departamento de Salud y Bienestar había gastado $ 375 millones de libras en consultores privados para trabajar en el sistema de prueba y rastreo desde el comienzo de la pandemia, que asciende a un promedio de 163.000 libras esterlinas por consultor).

La Oficina Nacional de Auditoría descubrió que los «contratos VIP» se realizaban para empresas con conexiones «políticas», que tenían unas 10 veces más probabilidades de obtener contratos para equipos de protección personal que los proveedores que seguían la ruta habitual. El propietario de un negocio de comida para perros de lujo participó en un contrato de PPE de 258 millones de libras y probablemente se le pagó 1 millón de libras. Un exbanquero de inversiones dijo que su empresa ganó 17 millones de libras esterlinas después de suministrar máscaras consideradas inadecuadas por el NHS. Dominic Cummings jugó un papel decisivo en el proceso de adjudicación de un contrato de medio millón de libras a una empresa dirigida por sus ‘amigos’ para realizar una investigación sobre la comprensión del público sobre el coronavirus. Ya se han gastado 23.000 millones de libras esterlinas en el sistema de trazabilidad y pruebas de Boris Johnson, líder mundial, que el mandarín del Tesoro Lord Macpherson llamó recientemente «el gasto público más innecesario y derrochador. El más inepto de todos los tiempos».

Cualquiera piensa que esto ha sido un escándalo financiero. Es cierto que Johnson lo descartará por trivial dado el triunfo del programa de vacunación. Sin embargo, una ley no excusa cien agravios. Mientras los desempleados van a los bancos de alimentos, los amigos de este gobierno saben que lo han hecho muy bien. Aquellos que los han ayudado deben rendir cuentas.

Significa Johnson y Sunak. Se han vuelto populares en gran parte debido a su disposición a gastar y desperdiciar cantidades asombrosas de dinero público. Sunak ahora está luchando por encontrar ese dinero que no sea simplemente imprimirlo, lo que significa que el contribuyente se verá afectado nuevamente. Como dijo una vez cierto Primer Ministro, era un escándalo que estaba a punto de ocurrir. Debería ser el primero en la cola para una futura investigación.

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