Antiguos jefes adjuntos de apelación ante el tribunal para borrar sus nombres | Oficina de correos

Decenas de antiguas subestaciones lanzaron el lunes un desafío al tribunal de apelaciones contra sus condenas por robo, fraude y contabilidad falsa, dijeron, debido a errores de cálculo.

En un período de 15 años a partir del 2000, más de 900 administradores de correos fueron demandados después de que el sistema informático Horizon instalado en el correo y proporcionado por Fujitsu sugiriera falsamente que había una escasez de flujo de efectivo.

Algunos de esos acusados ​​fueron encarcelados y muchos enfrentaron dificultades financieras mientras luchaban por reconstruir sus vidas con antecedentes penales.

La Comisión de Revisión de Casos Criminales (CCRC) remitió los casos de 42 ex suboficiales a la corte de apelaciones el año pasado, luego de un caso civil histórico contra el Post.

Un juez de la Corte Suprema determinó que el sistema de contabilidad Horizon desarrollado por Fujitsu contenía «errores, fallas y fallas» y que existía un «riesgo significativo» de que las deficiencias en las cuentas de las sucursales fueran causadas por el sistema.

The Post resolvió la demanda civil presentada por más de 550 demandantes por £ 57.75 millones, sin reconocer responsabilidad, en diciembre de 2019.

Al abrir el caso de los apelantes el lunes, Tim Moloney QC dijo: “Esencialmente, frente a todas las pruebas, la oficina de correos estaba preparada para aceptar solo las subestaciones de buen carácter, que hasta ahora habían dirigido negocios rentables y funcionarios decentes, se convirtieron en criminales de la noche a la mañana. Las campanas de alarma deberían haber sonado.

Dijo al tribunal que La Poste admitió que se deberían permitir 39 de las 42 apelaciones de los apelantes, con el argumento de que «no recibieron o no pudieron recibir un juicio justo».

Afirmó que muchos de estos 39 recurrentes se habían «declarado culpables de las dificultades que tenían para defenderse, privados de cualquier medio válido para defenderse».

Moloney dijo al tribunal: “Todo el mundo estaba avergonzado y humillado por el arresto y el enjuiciamiento. Todos ellos sufrieron el enorme costo psicológico asociado con este proceso.

Moloney continuó: «Algunos han visto terminar sus matrimonios, otros han quebrado y algunos han muerto, habiendo ido a la tumba con sus condenas anteriores aún vigentes».

Dijo que se habían hecho «daños similares» a varias otras subestaciones, que dijo eran «personas inocentes», cuyos casos no están en los tribunales esta semana.

Moloney afirmó que este «daño sustancial» fue «causado por un cobro injusto de deudas atribuidas y juicios injustos derivados del software defectuoso y por una falla abyecta por parte de los encuestados para evaluar de manera efectiva, y mucho menos remediar efectivamente, los defectos de la software. este software ”.

También dijo que había «preocupaciones» sobre el sistema Horizon «desde el principio». Moloney argumentó que «los niveles más altos de administración y gobierno en la oficina de correos eran conscientes del potencial real de que Horizon no funcionara correctamente y fallara».

Pero, agregó, la oficina de correos «optó por no creer a los subadministradores … optó por ignorar la difícil situación por la que estaban pasando estos subadministradores».

La Poste se opuso a 35 de estos 39 casos por un segundo motivo de apelación, a saber, que la fiabilidad de los datos de Horizon era «esencial para (sus) enjuiciamientos y condenas» y que, por tanto, sus condenas constituían «una afrenta a la conciencia pública».

Cuatro de las 42 apelaciones no se oponen por ninguno de los dos motivos, mientras que la oficina de correos se opone totalmente a tres, que dijo anteriormente que no buscaría destituir a ninguno de los apelantes si se cancelan sus condenas.

Se espera que la audiencia ante Lord Justice Holroyde, Mr Justice Picken y Ms Justice Farbey finalice el jueves o viernes, y se espera que entreguen su decisión en una fecha posterior.

El año pasado, la oficina de correos se disculpó por lo que llamó fallas históricas y dijo que la organización cooperaría con la Comisión de Revisión de Casos Penales, que remitió los casos a la corte de ‘pedir una nueva revisión’.

Las personas que llamaron el lunes incluyen a Noel Thomas, quien pasó su 60 cumpleaños en la cárcel con una sentencia de 12 semanas por contabilidad falsa. En una entrevista con Computer Weekly, una revista que reveló errores con el sistema Horizon, Thomas dijo: «Fue un infierno en la tierra y me tomó mucho tiempo superarlo».

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