«¿Por qué mi vida es así? Las luchas de Leicester con un año de Covid | Leicester

TEl reloj pasa del mediodía. Al principio era solo una red, en su mayoría mujeres indias gujarati vestidas con saris de colores brillantes, algunas solas, otras con niños pequeños. Pero en treinta minutos, hay una fila de personas dando vueltas alrededor de la iglesia metodista y por una pequeña calle. Es una escena que se ha repetido tres veces por semana, todas las semanas, desde el inicio de la pandemia hace 12 meses.

Están en el Centro Comunitario Wesley Hall en Leicester para recolectar paquetes de comida. Hoy es un buen día: aunque hace viento y la lluvia cruza la calle, la cola avanza alegremente. Los voluntarios verifican los detalles y las personas llenan sus carritos de compras de lona y regresan a casa con sus familias que esperan. Los otros días no son tan buenos: hay mucha más gente y esperan horas. A veces tienen tanto frío que abren su comida caliente de arroz, guisantes amarillos y un chappati y comen mientras están fuera del edificio.

Para algunas madres, comer inmediatamente no es una opción. Esta comida caliente debe llegar a casa. Lo llenarán con los frijoles enlatados y las papas del paquete de comida, y esa noche la familia tendrá una “buena cena”.

Muchas de estas mujeres y sus familias trabajaban en las fábricas de ropa de Leicester. Pero debido a una combinación de factores como Covid, brotes en algunos sitios y disminución de las ganancias, estas fábricas se han convertido en cáscaras vacías.

La gente hace fila alrededor de la cuadra para recibir comida del Wesley Hall Community Center
La gente hace fila alrededor de la cuadra para recibir comida del Wesley Hall Community Center. Fotografía: Fabio De Paola / The Guardian

Para algunos, la vida ha cambiado inexplicablemente desde el primer encierro hace un año. Leicester tiene la desafortunada distinción de ser la ciudad del Reino Unido que ha soportado las restricciones de Covid por más tiempo. En junio, fue la primera zona sujeta a restricciones locales, y no se permitió que las familias de diferentes hogares se reunieran en el interior durante un año.

Algunos dicen que la naturaleza implacable de las restricciones y sus efectos dañinos en la economía de la ciudad, muchos de ellos empujados a una vida de pobreza, se convertirán en un legado duradero de la pandemia.

Fuera del Spinney Hill Food Bank, Aarti, de 59 años, está aquí por segunda vez esta semana. Ella y su esposo perdieron sus trabajos como maquinistas cuando la fábrica de ropa en la que trabajaban cerró definitivamente el invierno pasado. Tienen dos hijas y Aarti dice que la familia pasaría hambre sin el banco de alimentos.

“No tenemos otra opción”, dijo, hablando a través de un intérprete. “Hemos bajado la escalera y solo comemos porque venimos aquí. Nos dan frutas y verduras y otras cosas que uso para hacer haandi. [curry]… No sabemos si recuperaremos nuestros trabajos y cuándo terminará. «

Más adelante, envuelto en una gran chaqueta acolchada roja, está Poonam, de 26 años. Como Aarti, ella es de origen indio gujarati. Se mudó al Reino Unido en 2013 y desde entonces ha trabajado en las fábricas de ropa de Leicester. Ella también es una habitual en el banco de alimentos, pero hoy tiene dos paquetes para recoger, uno para su hermana que acaba de dar a luz a una niña.

Poonam hace cola para una comida caliente gratis.
Poonam hace cola para una comida caliente gratis. Fotografía: Fabio De Paola / The Guardian

“Vivimos juntos porque es más barato y los dos no tenemos trabajo. La fábrica dijo que no podían darnos horas ”, dijo. «Sería lo peor si no estuviera ahí porque no podemos pagar [food in the] historias. Muchos se encuentran en la misma situación. «

Esta misma historia, en menor o mayor medida, se repite en la cola. Aquellos que han perdido su trabajo, otros que tienen salarios tan bajos que no pueden sobrevivir. Todos viven en hogares multigeneracionales con muchos padres jóvenes y mayores que alimentar y mantener.

Los voluntarios del centro dicen que podrían trabajar las veinticuatro horas del día para distribuir los paquetes y eso solo tocaría la superficie. A poco menos de una milla del centro comunitario, los voluntarios visitan a Harjeet, que tiene un niño pequeño. En circunstancias excepcionales, los paquetes se transportan a los hogares de lo que los voluntarios denominan “usuarios del servicio”.

Arjun, de 18 meses, se aferra a su madre. De vez en cuando, ve a extraños de su hogar. Ha pasado mucho tiempo desde que nadie lo visitó. Harjeet y su esposo son solicitantes de asilo. Ninguno de los dos puede trabajar legalmente porque no tiene permiso de trabajo.

Harjeet, de 32 años, estudiante de administración de empresas en Punjabi, dice que las consecuencias de vivir bajo restricciones han afectado la salud mental de toda la familia. Eso, combinado con tener que depender de los documentos del banco de alimentos, erosionó su confianza. Dependen del banco de alimentos para lo esencial, incluidos pañales para Arjun y pan y leche.

«A veces me miro en el espejo y estoy atrapado en esta situación … pienso, ‘¿Por qué mi vida es así’?» Harjeet dijo con una voz suave, casi indistinguible. “Siempre estoy en casa, no me siento cómodo. No hay ningún lugar adonde ir y no podemos ver a la gente. Espero que algún día podamos trabajar en una fábrica y que mi vida cambie.

Leicester tiene una de las tasas de infección por Covid más altas del Reino Unido. Las últimas estadísticas muestran 114,3 infecciones por cada 100.000 personas en los siete días hasta el 13 de marzo, casi el doble del promedio nacional.

El profesor Kamlesh Khunti, médico de cabecera de Leicester, creció en Spinney Hill. De ascendencia india y ugandesa, su familia de 10 miembros, algunos de los cuales fueron desplazados bajo el gobierno de Idi Amin en Uganda, vivía en una casa de dos dormitorios. Khunti comprende las presiones de los hogares multigeneracionales y describe a Leicester como un microcosmos muy complicado.

“Hay una dinámica muy compleja en Leicester”, dice. «Así que tenemos algunas partes de Asia donde la pobreza y la densidad por casa es alta, y si tienes un trabajador clave, lo obtendrán y la enfermedad puede pasar rápidamente de generación en generación».

Luego está el tema del trabajo en las fábricas, donde trabaja una gran parte de la población asiática de Leicester. Con poca regulación, muchos trabajadores de las fábricas tienen contratos de cero horas. Resham Singh Sandhu, el ex alguacil superior de la ciudad y líder religioso de la comunidad, dice que a pesar de que están infectados con Covid-19, no pueden darse el lujo de aislarse por sí mismos.

“No declararán que son positivos con el virus y seguirán trabajando en las fábricas porque necesitan el dinero. Pero, en última instancia, la familia sufre porque todos se enferman ”, dice Sandhu, que forma parte del grupo de trabajo Covid-19 de la ciudad.

Sandhu también está preocupado por la adopción de la vacuna y cree que, junto con las altas tasas de infección, podría significar que el sufrimiento de Leicester continuará. “Creo que será a muy largo plazo y la comunidad va a sufrir un poco más que el resto del país”, dice. “Hemos distribuido folletos en diferentes idiomas sobre la vacuna y hemos intentado responder preguntas, pero todavía hay algunas preocupaciones y esto me preocupa. No se hunde. «

Khunti, miembro del comité asesor del gobierno de Sage, dice que el problema no se limita a las comunidades asiáticas. Hay partes en el noroeste de la ciudad con poblaciones predominantemente blancas donde la enfermedad también está aumentando. Pero sea cual sea la razón de las tasas de Covid obstinadamente altas, Khunti dice que una cosa está muy clara: el efecto de las restricciones en su ciudad ha sido angustioso.

“Sabes, somos una ciudad orgullosa”, dice. “No hace mucho tiempo éramos conocidos en todo el mundo porque ganamos el [Premier League], que puso a Leicester en el mapa mundial. Pero esta pandemia acaba de devastar nuestra orgullosa ciudad.

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