Happy Traitor Review de Simon Kuper: la extraordinaria historia de George Blake | Libros

gramoLa historia de George Blake, escribe Simon Kuper, «es conocida sólo por unas pocas personas y sólo en la medida en que se pueda saber con certeza algo en el mundo del engaño que es el espionaje». Su primera afirmación es cuestionable; Ahora hay ocho libros dedicados a Blake en mis estantes, incluido uno de los activistas pacifistas Michael Randle y Pat Pottle sobre su papel y motivaciones en su dramática fuga de prisión. Pero es, con mucho, la historia más esclarecedora.

El segundo punto de Kuper tiene que ser cierto: ninguna de las partes del mundo de los agentes dobles tiene interés en ser honesta. Se sospecha que los archivos del MI6 en Blake permanecen eliminados, solo para evitar vergüenza. No hay razón para creer que la muerte de Blake en diciembre a la edad de 98 años persuadirá al MI6 de tomar una postura más relajada sobre los archivos que tiene sobre este caso verdaderamente extraordinario.

Fuentes anónimas del gobierno dijeron después de su juicio, gran parte del cual se llevó a cabo en secreto, que Blake fue responsable de la muerte de unos 40 agentes británicos y que por eso se le impuso una condena sin precedentes de 42 años. Blake, que a veces podía ser gracioso, escribió en su autobiografía: Sin otra opción, que reveló en Moscú «no cuarenta como se dice, sino casi cuatrocientos» agentes. No sabemos el número y es casi seguro que nunca lo sabremos.

Kuper dice que su interés en Blake fue provocado por la similitud de sus orígenes, «mezclas de británicos, judíos y cosmopolitas, criados en los Países Bajos». Como Kuper, conocí a Blake en Moscú. No hay grandes revelaciones aquí, pero este libro bien escrito va al corazón de la historia de Blake, que es mucho más intrigante y personalmente interesante que las de otros espías notorios de Gran Bretaña, incluido el anillo de Cambridge.

El padre de Blake era judío de origen turco y tenía un negocio familiar en El Cairo, su madre era protestante holandesa. Se unió a la resistencia holandesa después de la invasión nazi de los Países Bajos antes de escapar a Gran Bretaña a través de Bélgica, Francia, España y Gibraltar. Después de unirse a su madre en Gran Bretaña y una breve temporada en la marina, un amigo de la familia en la inteligencia británica creía que las primeras aventuras del joven Blake y su conocimiento de idiomas extranjeros lo convertían en un candidato ideal para el MI6. Bajo cobertura diplomática, fue enviado a Seúl en una misión para persuadir a los funcionarios rusos y norcoreanos de que espiaran para Gran Bretaña. Fue capturado cuando las fuerzas norcoreanas invadieron Seúl, siendo el primer funcionario británico encarcelado por los comunistas. Fue mientras estaba en una prisión de Corea del Norte que aceptó espiar para la Unión Soviética. Todo parecía predestinado; Blake siempre ha dicho que nunca creyó en el libre albedrío.

El engaño le llegó temprano a Blake. «Se acostumbró a arriesgar su vida en un conflicto ideológico», escribe Kuper. Muchos años después, le dijo a Kuper en Moscú que el MI6 «no se dio cuenta de que durante la guerra mi lealtad fue a la causa antinazi, no a Gran Bretaña». No fue tan simple.

A pesar de ser tratado como un forastero por un establecimiento del MI6 con conciencia de clase, Blake intentó, aunque incómodo, ser tan inglés como cualquiera de ellos. Pero fue influenciado cada vez más por el marxismo, ya abrazado por un primo por parte de su padre, y en una especie de conversión religiosa cambió su precoz calvinismo por una nueva fe. «El comunismo fue hecho para él», escribe Kuper.

El prisionero en Corea del Norte, que despreciaba el régimen corrupto y la pobreza en el aliado de Gran Bretaña, Corea del Sur, y que más tarde fue testigo del bombardeo de las aldeas norcoreanas por parte de Estados Unidos, bombardeo que le recordó el bombardeo nazi desde su ciudad natal, Rotterdam, es descrito por Kuper como «un moralista de veintiocho años de mentalidad abstracta que necesitaba una nueva causa … Estaba inventando su identidad sobre la marcha. Cuando conocí a Blake en su apartamento de Moscú en 1990, me dijo que había tenido una «crisis de identidad», señalando que nunca había tenido raíces en Gran Bretaña. “Para traicionar, primero debes pertenecer. Nunca pertenecí ”, dijo.

Blake fue liberado y regresó como un héroe al MI6, lo que no parece haberlo sondeado mucho, si es que lo ha hecho, sobre sus experiencias y estado de ánimo durante su encarcelamiento. Entre las operaciones encubiertas que traicionó estaba el túnel construido bajo Berlín por el MI6 y la CIA para interceptar las conversaciones entre oficiales militares y de seguridad soviéticos y de Alemania Oriental. La CIA transcribió 4.720 páginas de chismes producidos por la Operación Oro. La utilidad de esta información no está clara. Al parecer, los rusos no les dijeron a sus camaradas de Alemania Oriental que Occidente estaba bloqueando sus conversaciones. Los chismes y el lenguaje de algunas conversaciones eran tan profanos, dice Kuper, que a los transcriptores de Londres se les advirtió que algunos archivos estaban escritos en mayúsculas, «Top Secret Obscene».

El propio Blake fue traicionado por un alto oficial de inteligencia polaco que desertó al oeste. Después de días de interrogatorio, de repente le confesó todo a su interrogador, su astuto ex colega del MI6, Harry Shergold. Blake se quebró cuando Shergold sugirió que su traición era comprensible, casi excusable. Después de todo, lo habían torturado y chantajeado. Blake luego describió cómo exclamó: “¡No, nadie me torturó! ¡Nadie me chantajeó! Yo mismo me acerqué a los soviéticos y les ofrecí mis servicios.





Blake en 1966.



Blake en 1966. Fotografía: PA

Kuper escribe: «El peor daño que Blake podía hacerle a Gran Bretaña era estar expuesto». La gran mayoría de los agentes dobles, afirma, “terminaron en la basura de la historia, su trabajo de traición casi inútil… Lo que hicieron no importa mucho, excepto las propias víctimas”. Compara el mundo del espionaje con «un mercado de pulgas cuyo propietario ha perdido la pista de sus acciones». Los agentes dobles siguen fascinando, dice Kuper, en parte porque encarnan «la fantasía popular de vivir una doble vida».

Dans le jugement de ce critique, certains de ceux qui ont espionné pour Moscou, notamment Klaus Fuchs, Donald Maclean et John Cairncross, ont fourni des informations précieuses – sur la bombe et, dans l’affaire Cairncross, sur les mouvements militaires allemands pendant la segunda Guerra Mundial. (Los agentes dobles también han cumplido su propósito, para ambos lados. Maclean aseguró a Moscú que Estados Unidos actuaría con moderación durante el bloqueo de Berlín, y Oleg Gordievsky advirtió a Estados Unidos y Gran Bretaña que los temores del Kremlin de un ataque durante una importante OTAN ejercicio en 1983 fueron reales y podrían haber provocado «la catástrofe no intencional definitiva»).

Kuper informa que Dick White, el jefe del MI6, dijo que si Blake no confesaba, «lo invitaríamos a volar a Moscú». Habría sido difícil obtener las pruebas contundentes que necesitaría un proceso penal. Blake podría haber recibido inmunidad de procesamiento, al igual que Kim Philby, Anthony Blunt y Cairncross, por un gobierno ya avergonzado por los escándalos de espionaje, incluida la huida de Guy Burgess y Maclean a Moscú y el juicio de Fuchs (quien, por decirle a los soviéticos Unión de cómo fabricar una bomba atómica, fue condenado a 14 años y liberado a los nueve años).

Como sucedió, los oficiales del MI6 temieron que los 42 años pasados ​​en Blake fueran contraproducentes, lo que difícilmente alentaría a los futuros agentes dobles a confesar. No podrían haber imaginado que conduciría a una excursión asombrosa con un grupo de activistas radicales por la paz para liberar a Blake de Wormwood Scrubs. Randle escondió a Blake debajo de las literas de su casa rodante en unas vacaciones familiares arregladas apresuradamente y lo dejó en Alemania Oriental; el espía estuvo basado en la Unión Soviética por el resto de su vida.

La saga no terminó ahí. En 1991, un jurado de Old Bailey absolvió por unanimidad a Randle y Pottle de un delito que admitieron abiertamente. El veredicto fue pronunciado por el mismo tribunal donde, 30 años antes, Blake había sido condenado. Sobrevivió 54 años en el exilio en Rusia, el «feliz traidor». Después de que Kuper se enteró de que Blake disfrutaba de la conversación, escribió: «Tengo que admitir que el sentimiento fue mutuo». Blake, agrega, «me encantó». Afortunadamente, no tanto para evitar que el autor escriba un relato claro y creíble de su tema imperfecto y enigmático.

El estado del secreto de Richard Norton-Taylor es una publicación de IB Tauris. El feliz traidor: espías, mentiras y exilio en Rusia: la extraordinaria historia de George Blake es una publicación de Profile (£ 12,99). Para solicitar una copia, vaya a guardianbookshop.com. Pueden aplicarse cargos por envío.

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