Esta es la revista Fire: el atrevido estudio de Don Lemon sobre el racismo y el amor | Raza

reon Lemon’s New Memoirs es un libro atrevido e improbable de un hombre notable. «Tenemos que reunir el valor para amar a las personas que nos enfurecen, porque amamos el mundo que compartimos», escribió al principio.

Relativamente joven, hace solo 20 años, el presentador de CNN era casi desconocido. ¿Cómo entonces, sin parecer arrogante o pomposo, coloca su vida y experiencia junto a los campeones más conocidos del panteón de los luchadores por la libertad negros? Invocando el celo y el coraje del Dr. King y Sojourner Truth, incluso retratando los logros proscritos de Hattie McDaniel y Butterfly McQueen bajo la misma luz de la supervivencia heroica, su voz es tan esencial para nuestro tiempo como Ta-Nehisi Coates y tan convincente como Caroline Randall. Williams.

Lemon era originalmente un republicano, nos dice, en un momento en su tierra natal de Louisiana cuando los republicanos todavía estaban a favor de los derechos civiles. Tomó una ruta indirecta hacia el activismo negro ardiente. Reveló tres secretos sensacionales en una memoria de 2011, Transparente, y parecía destinado a convertirse en una estrella mediática similar a Oprah Winfrey. Pero sus programas nocturnos como la única presentadora afroamericana en horario estelar, las charlas de Zoom y el podcast de racismo se calcularon para su ascenso. Afectuosamente, apela a una creciente base de fans al contar este éxito a pesar de que su vida fue tan turbulenta como la de ellos.

Por un lado, sus padres no estaban legalmente casados. Su madre, que trabajaba para su padre como secretaria jurídica, estaba casada con otro hombre, su padre con otra mujer. Su padre murió cuando Lemon tenía nueve años y su madre divorciada se volvió a casar. Su familia era cariñosa e incluso su relación con su padrastro era buena. Pero se dio cuenta de que era un «doble negativo» – gay y negro – que vivía en el sur, sin duda preocupado por la agresión sexual infantil por parte de un amigo de su madre. Lo superó todo, pero un profesor de medios le dijo más tarde: “No sé por qué estás aquí. Nunca serás un presentador de noticias. «

Pero lo estaba y se fue. Y luego, alrededor de 2014, pareció cambiar. De repente, le estaba gritando al joven negro en el aire que «se subiera los pantalones». ¿Denunciar una moda rebelde que continúa debido a su eficacia para cabrear a los ancianos, especialmente a las viejas figuras de autoridad blancas? Nos preguntamos si estaba adoptando la postura política de «respetabilidad» de Bill Cosby. Al regañar a los jóvenes sobre la importancia de estar casado antes de formar una familia, incluso respaldando el valor de los departamentos de policía discriminatorios de Nueva York, muchos sintieron que Lemon debía haberse quedado atrás del enemigo. Algunos lo han denunciado como un «tío Tom».

El decepcionante cambio de Lemon comenzó antes de Trump. Ciertamente, la amenaza planteada por el expresidente ha ayudado a radicalizar a alguien que a menudo parece el más feliz de encontrar y presentar ambos lados. Los recurrentes insultos de Trump de «estúpido», alternando con «¡el más estúpido!» Fueron recibidos constantemente con risas de buen humor y análisis cada vez más incisivos. Trump fue la prueba de fuego de Lemon. Calentado a blanco, fue refinado. De un simple experto negro, se transformó en un luchador probado y verdadero en la lucha por los derechos civiles.

Comenzando con una carta de advertencia a sus sobrinos y sobrinas con su prometido blanco, Tim Malone, Lemon imita deliberadamente a su héroe, James Baldwin. Al explicar el asesinato de George Floyd, Lemon imita deliberadamente una carta que Baldwin le escribió a su sobrino en 1963. Es un preámbulo de una petición para aprender todo lo que podamos sobre el pasado. Advierte sobre la omnipresencia de la supremacía patriarcal blanca, el pecado original de Occidente.

“El racismo es un cáncer que ha hecho metástasis en todo el país desde la aparición de Colón”, dice, haciendo un excelente argumento para reemplazar todos los monumentos a Colón con tributos a Frank Sinatra.

Al explicar hasta qué punto la riqueza y el poder de Estados Unidos provienen de tierras aptas para los nativos americanos y el trabajo forzado de negros, rojos, marrones y en su mayoría esclavos estadounidenses, señala que incluso las empresas que no están directamente involucradas en la esclavitud se han beneficiado del sistema operativo.

Lemon y Tim Malone asisten a un estreno en el Lincoln Center de Nueva York.
Lemon y Tim Malone asisten a un estreno en el Lincoln Center de Nueva York. Fotografía: Andrew H Walker / Rex / Shutterstock

Lemon elogia el despertar de los descendientes de Robert E. Lee y otros confederados, que abogan por la eliminación de monumentos a menudo tan nobles que uno juraría que representan a hombres honorables. Como podría, desafía a la autora de best-sellers Isabel Wilkerson, diciendo de su nuevo y famoso libro Caste: The Origins of Our Discontents, «¿Por qué no lo llamas racismo?»

Ansioso por llevar una vida normal, Lemon tiene más confianza que algunos, menos seguro de los oscuros motivos del empleado blanco que le negó la entrada «por culpa de Covid» pero luego le dio la bienvenida a una mujer blanca a su tienda. Admite la utilidad de la forma de Wilkerson de eliminar el aguijón paralizante de la culpa, las recriminaciones y la vergüenza del racismo, junto con la casta. Al hacerlo, los dos parecen olvidar que, al igual que el concepto de enfermedad mental, discapacidad o retraso, la enfermedad del racismo es tan terrible en comparación con la alternativa, cualquiera que sea su nombre, que ese término sin duda se considerará odioso.

En última instancia, Lemon reflexiona sobre la forma en que él y Tim hablan sobre la raza, a veces en desacuerdo pero siempre encontrando el camino de regreso al amor que comparten. Esto nos devuelve al comienzo del libro. Y eso es lo que hace que este trabajo ligero sea tan contradictorio.

Me sorprendió ver cómo, con todo lo que había enfrentado y enfrentado, Martin Luther King no solo esperaba que los blancos hicieran lo correcto, sino que él mismo tenía éxito de alguna manera. alguna vez vivido. Fue revelador leer cómo, cuando eran estudiantes, King y Betty Moitz, una estudiante universitaria blanca, se enamoraron locamente. Se encontraron con los padres del otro y casi se escapan. Lemon y Malone comparten este tipo de pasión. Los une de una manera que les asegura, como debe tener a King, que si el amor loco es una posibilidad, también lo es la alianza. En las páginas de This is the Fire, lo mismo ocurre con la hermandad.

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