El Arsenal aumenta las esperanzas de la Liga de Campeones con la victoria de la WSL sobre el Manchester United | Superliga femenina

El Arsenal dio vida a su lucha por un puesto en la Liga de Campeones la próxima temporada, ya que los rápidos goles de la delantera holandesa Jill Roord y la central Lotte Wubben-Moy en ambos tiempos les ayudaron a lograr la victoria sobre el Manchester United.

La victoria significa que el Arsenal redujo su déficit sobre el tercer clasificado United a tres puntos, después de jugar un partido menos.

Un tercer equipo femenino de la Superliga participará por primera vez en la Liga de Campeones de la próxima temporada, ya que la competencia se amplía, se agrega una fase de grupos y el premio en metálico aumentará. Como resultado, hubo una enorme presión sobre ambos equipos en un Borehamwood fresco.

Joe Montemurro había sido tímido antes del partido: estaba lesionado pero no quiso decir quién. Cuando llegó la lista, se entendió su inquietante secreto: la influyente defensa central Leah Williamson estuvo ausente por completo después de lesionarse un cuádruple en la práctica.

Con Viki Schnaderbeck y Jen Beattie también noqueadas, la mediocampista defensiva Lia Walti fue empujada hacia atrás junto a Wubben-Moy, debilitando la columna vertebral del Arsenal. La ausencia de Williamson no solo fue una preocupación desde el punto de vista defensivo, sino también porque el internacional de Inglaterra es la forma en que los Gunners construyen desde atrás.

“Totalmente”, bromeó rápidamente Montemurro cuando se le preguntó si el deseo de venganza se había sumado a la intensidad en el campamento del Arsenal en construcción. «No sé si es una venganza, pero hay una verdadera positividad en este momento», retrocedió. El Arsenal había fallado «técnica y tácticamente y había habido errores y errores estúpidos» en el juego inverso, cuando un gol tardío de Ella Toone le dio al United una primera victoria que elevó la moral contra un equipo tradicional de tres primeros.

Un mediocampista muy ofensivo y la primera línea de los Gunners se aplicaron parcialmente, pero valió la pena ya que un arranque eléctrico del Arsenal, quizás impulsado por esa necesidad de revancha, fue recompensado con un gol de tres minutos. Roord entró al área antes de realizar un tiro. en, después de tomar un desvío brusco de Millie Turner en el camino.

Sin embargo, la primera muestra de sangre no calmó los nervios. El United recibió a la ex joven del Arsenal Lauren James y al ganador de la Copa del Mundo de Estados Unidos Christen Press después de una lesión y el dúo entró en los primeros tres poderosos con Toone. James sería el centro de atención del Arsenal, un miedo casi visible ondeando en el campo cada vez que el delantero técnicamente astuto recibía el balón y se volvía hacia la portería.

Los dos equipos presionaron fuerte y alto, lo que resultó en una apertura ardiente, y los dos equipos intentaron unirse también, para calmar las cosas y arreglar las cosas en posesión. “Arreglemos, cálmate”, se oyó gritar a un Montemurro exasperado a través del campo. Cuando la capitana del United, Katie Zelem, pidió a sus compañeras de equipo que «se ayuden unas a otras», «tenemos tiempo», imploró.

Frustrados por las persistentes faltas de Toone sobre Katie McCabe (en un momento el internacional irlandés se enganchó en el cuello) y Beth Mead en particular, los jugadores del Arsenal protestaron, pero la réferi Amy Fearn, que tuvo que luchar para controlar el juego, rechazó las llamadas.

Reflejando un comienzo deslumbrante del partido, el Arsenal intensificó la intensidad al comienzo de la segunda mitad. Daniëlle van de Donk primero golpeó con un esfuerzo directo a Mary Earps, luego Mead lanzó un tiro estrecho después de cortar por encima de su pie izquierdo.

La recompensa por la presión llegó rápidamente. Vivianne Miedema ganó un córner a la izquierda y, balanceada por McCabe, fue dirigida a los brazos de Earps por Wubben-Moy. El Arsenal siguió dominando, pero Mead le dio al United un salvavidas con 30 minutos para el final mientras buscaba al sustituto Jess Sigsworth en su propia mitad y cuando United buscaba romper, y consiguió una segunda tarjeta amarilla en el proceso.

Toone metió el balón en la red para el United con menos de 10 minutos para el final, pero estaba en fuera de juego cuando Sigsworth caminó hacia ella. A medida que las esperanzas del United se desvanecieron, hubo un dinamismo en la defensa del Arsenal que casi compensó su reducido número. Ahora todo lo que necesitan hacer es mantener su récord contra los cuatro equipos que no están entre los cuatro primeros, donde no han sufrido una derrota desde 2018.

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