Un jpeg por $ 70 millones: bienvenido al extraño mundo del arte de las criptomonedas | Arte digital

OEl 11 de marzo, uno de los momentos más emblemáticos del mundo del arte llegó a los titulares de todo el mundo: una obra exclusivamente digital vendida por más de 69 millones de dólares, el tercer precio más alto jamás pagado por una obra en una subasta. Era un collage digital del artista Mike Winkelmann, conocido como Beeple, quien hasta octubre nunca había vendido una impresión por más de $ 100.

Esta subasta sensacional siguió a un interés creciente en «tokens no fungibles», o NFT, que finalmente se extendieron a los anales de las casas de subastas de arte. Las NFT son activos únicos verificados por la tecnología blockchain; al igual que con las criptomonedas, un registro de quién posee lo que se almacena en una especie de libro mayor público descentralizado. Por lo tanto, las NFT funcionan como un certificado digital de autenticidad que se puede adjuntar a todo tipo de cosas, virtuales o físicas. La mayor parte del tiempo ahora, se utilizan para monetizar activos digitales como archivos de audio, videos, GIF, tweets e incluso versiones virtuales de zapatillas de deporte; 621 de ellos se vendieron recientemente por un monto combinado de $ 3,1 millones.

Tenga en cuenta que comprar un NFT no significa necesariamente que esté comprando los derechos de autor de algo, o incluso la única copia digital; muchas NFT se crean para videos o imágenes a los que se puede acceder fácilmente en cualquier otro lugar de Internet. (Incluso las imágenes del trabajo récord de Beeple se pueden ver en la web). Pero una NFT confiere un tipo especial de derechos de propiedad: es como comprar no algo en particular, sino la propiedad de esa cosa.

La locura entre NFT y el mundo del arte es el último de una serie de experimentos respaldados por blockchain sobre la autenticación de la propiedad digital y el arte en Internet. Las NFT son una forma en que los artistas que trabajan en nuevas tecnologías pueden ganar dinero en un espacio históricamente difícil de monetizar. Visto con menos generosidad, todo este calvario es una moda pasajera para los ricos, que especulan con las criptomonedas sobre cosas que nadie necesita o tal vez incluso realmente necesita, tal vez como una forma de cambiar rápidamente los activos por más cripto. O, como dijo Jacob Silverman en la Nueva República: «[NFTs] son títulos de propiedad de gilipolleces cada vez más innecesarios.

La locura por los NFT me parece especialmente fascinante como continuación, en una nueva forma, de la extraña práctica de la colección en general. El coleccionista es un fetiche en el mundo del arte – y en la literatura artística – como una figura disciplinada con un ojo agudo que sabe reconocer las cosas bellas antes que nadie, alguien que es tanto un conocedor como una especie de emprendedor. Los impulsos del coleccionista impulsan muchos de los mecanismos de lo que pensamos como «el mundo del arte»: subastas y rebajas, ferias y bienales, préstamos y donaciones a museos. De hecho, gran parte del arte del mundo se encuentra en colecciones privadas, aunque no tenemos idea de cuánta o ninguna forma de empezar a contabilizarlo. Los coleccionistas acumulan sus tesoros de pinturas, esculturas y fotografías por todo tipo de razones: amor por el arte, amor por coleccionar juegos, amor por el dinero. (El arte a menudo se ve como una buena inversión, una que siempre aprecia.) Y quizás el aspecto más crucial de coleccionar es la posesión: la sensación de que estás comprando algo que es tuyo y solo tuyo.

El concepto de propiedad se ha arraigado tanto en nuestra concepción de la obra de arte que la idea del “coleccionismo” digital ha sido durante mucho tiempo controvertida. ¿Es una colección digital solo una serie de archivos de imágenes pixelados en línea? ¿No podría alguien «robar» fácilmente su Jpeg simplemente cargando una copia en otro lugar? ¿Tiene sentido si no puedes lucir tu preciada pintura en tu pared física? Las NFT apenas responden a todas estas preguntas, pero logran proporcionar una articulación lo suficientemente clara de la propiedad digital como para despertar el interés de coleccionistas y especuladores curiosos. Este nuevo concepto de posesión digital, por turbio que sea, vale mucho dinero.

Por lo tanto, el impulso del coleccionista finalmente ha encontrado su camino hacia el mundo virtual, ahora que se trata menos de los objetos virtuales en sí y más de su propiedad. Algunas personas compran por ganancias criptográficas, otras por novedad y quizás algunas por el arte en sí. Los artistas tendrán la oportunidad de experimentar con nuevas formas y tal vez incluso de burlarse de la absurda dinámica del mercado. (Difícilmente sería la primera vez: estoy pensando en Yves Klein, el artista y doble de riesgo francés que vendió documentos que acreditaban la propiedad de parte de la Zona de sensibilidad pictórica inmaterial, o espacio vacío, a cambio de oro; entonces, si quería el comprador, podrían quemar el cheque y Klein arrojaría la mitad del oro al Sena).

Pero en mi opinión, lo interesante de la dinámica de las NFT en el mundo del arte es que, hasta ahora, no representan un cambio en absoluto con respecto a las grandes empresas como de costumbre. Los NFT permiten que los mecánicos del mundo del arte recurran una vez más al impulso del coleccionista. Más que el arte o el objeto o la cosa virtual, la posesión es la meta.

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