‘Mira en el abismo’: la historia de la interminable agitación de la ciudad de Birmingham | Birmingham City

«NONormalmente, hacemos esto cada 12 meses, o menos ”, dijo el administrador de la ciudad de Birmingham, Xuandong Ren, durante la presentación de Aitor Karanka en agosto pasado. Fue un clip de sonido inquietante que dejó temblando a los asistentes al St Andrew’s, rebautizado hace tres años para incorporar el nombre del holding con sede en Hong Kong propietario del club, Trillion Trophy Asia. La táctica inicial de Ren estaba destinada a ser irónica, pero hay más de una pizca de verdad detrás de ese sentimiento.

Fue un comienzo inquietante para la vida bajo Karanka y, por supuesto, El español pasó menos de ocho meses con un contrato de tres años, y Lee Bowyer fue nombrado octavo entrenador del club en menos de cinco años. Bowyer formó parte del equipo que levantó la Copa de la Liga en Wembley hace 10 años, pero tras el descenso esta temporada, el Birmingham ha dejado atrás los viajes de la Europa League a Brujas y Braga y enfrenta la perspectiva de volver al tercer nivel por primera vez desde 1995.

Antes de recibir al Reading el miércoles, están tres puntos por encima de la zona de descenso. «Fue un descenso triste», dijo el ex defensa del Birmingham Michael Johnson. «Los fanáticos de toda la vida están preocupados por el futuro del club».

La amenaza de descenso no es nueva: Birmingham no ha terminado por encima del puesto 17 desde que recurrió a Gianfranco Zola cuando Gary Rowett fue despedido en diciembre de 2016 con el club séptimo, una decisión que parece más desconcertante día a día. Harry Redknapp, Steve Cotterill, Garry Monk y Pep Clotet han desempeñado el papel de bombero desde entonces y, habiendo evitado caer en la Ligue 1 por dos puntos la temporada pasada, ahora le toca a Bowyer canalizar a Red Adair. Volviendo más atrás, han pasado siete años desde que Birmingham se recuperó 2-0 para mantenerse en su lugar en el último día gracias a un empate a los 93 minutos en Bolton. “Da un suspiro de alivio y espera que se aprendan lecciones”, dice Johnson. “Pero el club no se ha movido y aquí volvemos a mirar al abismo. Es un club que parece estar en agitación semanal, mensual, anual. «

Lee Bowyer en acción en la victoria final de la Copa de la Liga de Birmingham sobre el Arsenal en 2011. Regresa como entrenador con el club en peligro de caer en la Ligue 1.
Lee Bowyer en acción en la victoria final de la Copa de la Liga de Birmingham sobre el Arsenal en 2011. Regresa como entrenador con el club en peligro de caer en la Ligue 1. Fotografía: Akira Suemori / AP

El personal de selección ha sido despedido desde el año pasado y el scouting se ha asignado a empresas de Francia y España. Ren asistió regularmente a los entrenamientos con Clotet la temporada pasada con un chándal del club, pero quizás la historia más loca salió a la luz este fin de semana, cuando la última cena de Karanka se desarrolló en un episodio extraño en la base del club Wast Hills. Como se informó por primera vez en el Daily Mirror, el personal y los jugadores el domingo, para su sesión de recuperación después de una derrota por 3-0 ante el Bristol City, informaron para un almuerzo de celebración que marcó el 39º cumpleaños de Ren. Karanka acababa de ser despedida, pero de todos modos pasó las bromas.

Ren estaba convencido de que Karanka era el hombre que regresaría. Birmingham en la Premier League, pero el presidente, Wenqing Zhao, presuntamente presionó el botón para relevar al entrenador. “No importa a quién se ponga a cargo, si la cultura no es del todo adecuada, siempre habrá cosas que lleguen a la cima”, dice Johnson. «A menos que alguien pueda entrar y hacer un buen barrido fuera del garaje, solo estás creando más problemas y problemas».

Aitor Karanka, visto aquí durante el partido de Birmingham en Middlesbrough en enero, es el último entrenador despedido del club.
Aitor Karanka, visto aquí durante el partido de Birmingham en Middlesbrough en enero, es el último entrenador despedido del club. Fotografía: Alex Dodd / CameraSport / Getty Images

Karanka arrojar públicamente a los jugadores debajo del autobús apenas lo atrajo a un vestuario seguro después de una racha ganadora de tres juegos desde Navidad. Varios miembros veteranos del personal se fueron, junto con Julia Shelton, secretaria del club durante dos décadas, entre un cuarteto de altos funcionarios administrativos para irse en enero de 2019. La semana pasada, su reemplazo, Ciara Gallagher, entregó su aviso. El ex entrenador de la academia Richard Beale, quien jugó un papel decisivo en el desarrollo de Nathan Redmond y Demarai Gray, se fue después de 15 años en junio de 2019. Recientemente dijo que fue «expulsado por la misma razón que cinco o seis de las otras personas» porque “No quería simplemente sentarse y dejar que sucediera lo que estaba pasando”.

Los propietarios invirtieron millones pero desperdiciaron millones. El reclutamiento de Scattergun resultó en un gasto exorbitante durante el reinado de Redknapp en 2017, con los principales ingresos ganando alrededor de £ 30,000 a la semana y nóminas totales de £ 38 millones para 2017-18.. Fueron declarados culpables dos veces de mala conducta financiera bajo las regulaciones de la Liga Inglesa de Fútbol y recibió una deducción de nueve puntos en 2018-19 luego de romper las reglas de lucro y sostenibilidad. Ren defendió su régimen y le dijo a la BBC el mes pasado: “Mi máxima prioridad es hacer que este club de fútbol sea autosuficiente. Cuanto más independiente se vuelva, menos tendrá que depender del propietario o de la empresa matriz. El club está a punto de volverse autosuficiente. Tenemos un equipo sano. «

El director ejecutivo de Birmingham, Xuandong Ren, fotografiado en septiembre pasado.
El director ejecutivo de Birmingham, Xuandong Ren, fotografiado en septiembre pasado. Fotografía: Paul Greenwood / BPI / REX / Shutterstock

El año pasado, Birmingham planea dejar de lado una estructura de academia que produjo a Jude Bellingham, que fue vendido al Borussia Dortmund el verano pasado por más de £ 30 millones, a favor de ‘un modelo del equipo B que sorprendió a los académicos senior. El anuncio causó consternación en el club y 24 horas después se dieron la vuelta y confirmaron su intención de alcanzar el estatus de Categoría 1. Se someten al proceso de verificación.

En diciembre, el exdirector de la academia Kristjaan Speakman dejó el puesto de director deportivo en Sunderland después de 14 años. «Es triste ver que la gente que ha tenido una verdadera longevidad se muda a nuevos pastos», dijo Johnson, ex embajador del club y ahora asistente del entrenador de Inglaterra Sub-21. “Cuando pierdes a estas personas en cualquier entorno, pierdes gran parte de la conexión emocional y el ADN. Se supone que estas personas terminan a las 5 p. M., Pero a las 7 p. M. Siempre las verás trabajando «

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Para colmo, el estadio, vendido por £ 22,8 millones el año pasado a una empresa controlada por el propietario Paul Suen Cho Hung, ya no es adecuado. Una inspección de rutina realizada por el Ayuntamiento de Birmingham en diciembre encontró que dos puestos, el Tilton y el Kop, no cumplían con las pautas de seguridad y existen grandes dudas sobre si se despejarán a tiempo para el esperado regreso de los fanáticos la próxima temporada. “Se necesita hacer un gran trabajo de reparación”, dijo Ren.

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