“¿Hamlet está hablando de un pequeño pueblo?”, Preguntó el abuelo. Al menos esta generación puede buscarlo en Google | Vida y estilo

OEl día en que era pequeña, a finales de la década de 1970, supongo, estaba sentada con mi hija y mi abuelo en su habitación. Mi tía también estaba allí. Mi hermano y yo estábamos viendo la televisión; El abuelo leyó el periódico. En un momento dado, dejó caer abruptamente su periódico y preguntó: «¿Hamlet está hablando de un pequeño pueblo inglés?» Mi tía le dijo que no, que era un príncipe danés. «Oh», dijo, antes de relanzar su diario. Excepto por el estruendo de la televisión, se hizo el silencio. Y eso fue todo.

Por alguna razón, este intercambio se ha quedado conmigo durante más de 40 años. Creo que fue su tono de voz, lo que sugirió que la pregunta lo había molestado vagamente durante la mayor parte del siglo XX. Lo siento un poco por él; si hubiera tenido Internet a su disposición y la confianza para usarlo, habría tenido su respuesta. Ya no hay necesidad de pensar perezosamente en cosas como esta, y ciertamente no hay necesidad de preguntarlo en voz alta y arriesgarse a sonar un poco tonto. No es que alguna vez me haya parecido un idiota a los ojos; él era mi héroe.

A pesar de que la respuesta a cada pregunta está al alcance de mi mano, constantemente me decepciono preguntándome sobre las cosas durante siglos sin molestarme en pasar 15 segundos obteniendo una respuesta. Por ejemplo, me he preguntado perezosamente cuál ha sido la diferencia entre chalotes y cebollas durante unos buenos 30 años. Este período abarca las últimas décadas de la era pre-digital, la invención de Internet y su ubicuidad actual. No me enorgullece admitir que, hasta que me lo puse ayer por la mañana, todavía no estaba seguro. Para ser honesto, la respuesta, cuando llegó, no valió la pena esperar: «Los chalotes tienen un sabor delicado y dulce. [sic] con un toque picante, mientras que las cebollas aportan un picante más intenso ”. Oh, sí, eso pensé.

En nombre de mi abuelo, busqué su pregunta literaria en Google. Admito que este esfuerzo podría ser una señal de que estoy más bien rascando el barril en mi búsqueda de actividad de ejecución hipotecaria. Escribí: «¿Hamlet habla de un pequeño pueblo inglés?» Resulta que esta es una de esas preguntas que se le dan en su totalidad antes de que termine de escribirla. Me gusta eso. Me recuerda lo que dicen los profesores: no tener miedo de levantar la mano, porque definitivamente habrá alguien más en la clase, o en este caso, el planeta Tierra, que tampoco lo sabrá.

Por tanto, es decepcionante que esta investigación no haya proporcionado una respuesta instantánea. En cambio, enterrada en el relato de un abogado sobre un conflicto de planificación, estaba la definición de aldea como «un pequeño asentamiento, generalmente más pequeño que una aldea, y estrictamente (en Gran Bretaña) sin iglesia». No sabía eso. No del todo poco interesante, supongo.

Refiné mi pregunta, anteponiendo la palabra Shakespeare a Hamlet. Up se saltó esto: “El nombre de aldea se refería a un pequeño pueblo en la época isabelina. Pero este significado de la palabra probablemente no tiene nada que ver con el nombramiento de Shakespeare del personaje principal en La tragedia de Hamlet, Príncipe de Dinamarca. » ¿Probablemente? ¡Por supuesto, este no es el caso! Pero, ¿de dónde viene el nombre? O resulta, del hijo de Shakespeare, Hamnet, o de la figura mitológica danesa Amleth, grabada por el sorprendentemente llamado Saxo Grammaticus, que seguramente habría producido algunos buenos dramas de televisión escandinavos si estuviera con nosotros hoy.

Me siento aún más triste por mi abuelo. No solo podría haber tenido una respuesta bastante rápida a su pregunta de larga data, también podría haber pasado muchas horas satisfactorias hurgando en madrigueras interesantes como esta. Todo lo que tenía que hacer, pobre amigo, era el Birmingham Evening Mail. Un título hermoso sin duda, pero aún así. He resuelto mantener una lista de todas mis preguntas persistentes. Luego, en mi 75 cumpleaños, me acomodaré en una linda silla y pasaré el resto de mis días buscando en Google todas las respuestas.

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