Infusión especial: café peruano ecológico deja a otros en la sombra | Medio ambiente

reEn los bosques nubosos peruanos, a seis horas en automóvil desde la ciudad de Satipo, la comunidad aislada de Mayni está ocupada cultivando café orgánico bajo el dosel del bosque nativo para preservar el rico mosaico de la vida.

La mayor parte del bosque se mantiene intacto, con solo un poco de maleza despejada para plantar. Coffea arabica árboles. Dahlia Casancho, quien lidera a los Mayni en sus esfuerzos por cultivar café ecológico, ve el cultivo de café a la sombra como un desarrollo positivo para la comunidad, que tradicionalmente ha creído en un dios del bosque y el río. “La naturaleza es nuestro hogar. La naturaleza nos da agua, nos nutre y también nos permite cultivar nuestro café ”, dice. “Por eso cuidamos mucho nuestro bosque y queremos que sea sostenible para que nuestros hijos también puedan disfrutarlo.

“Como comunidad, esta es nuestra única esperanza”, dice Casancho. «Por eso enseñamos a nuestros hijos a cuidar el bosque y también pedimos a otras comunidades que sigan el camino natural».

Perú es el segundo mayor productor de café orgánico por área y el mayor proveedor de café orgánico de Europa. El café cultivado a la sombra de todo el mundo ofrece una alternativa viable a los cafetos tolerantes al sol que se han desarrollado desde la década de 1970, que requieren el desmonte de tierras para extensas plantaciones que agotan el suelo con el tiempo.

No habrá mucho cambio en el canto de los pájaros ya que el dosel permanece lleno de vida, con de todo, desde enormes mariposas morfo … hasta monos, tucanes y anacondas.

Oliver Whaley, Kew

Casancho y su tribu recogen a mano las cerezas de café y las llevan en cestas grandes tejidas a mano a la estación de lavado en la cima de la montaña, donde la mayoría de los granos se despulpan, se remojan y luego se secan antes de ponerlos en una bolsa para transportarlos a Satipo para procesamiento final.

Además, Casancho utiliza un proceso de ‘miel’ más lento y laborioso en una fracción de la cosecha para hacer un micro-lote. Este método, llamado así por la pegajosidad de la pulpa dulce que queda en los granos de café, implica despulpar y colocar los granos pegajosos en las camas y darles vuelta cada pocas horas mientras se secan naturalmente en el horno.

Gracias a los métodos agroforestales de Mayni, la transición del ecosistema de ‘montaña’, o bosque nuboso, a la plantación de café es algo difícil de distinguir, incluso para Oliver Whaley, un científico de biodiversidad de bosques tropicales en el Royal Botanic Gardens., Kew.

Manos de dalia sosteniendo frijoles rojos
Los Mayni producen café de sombra, que ayuda a preservar la biodiversidad. Fotografía: Greg Campher / Easy José Coffee

“Cuando el café de sombra se maneja bien con la conservación de los bosques, es el cultivo más asombroso para la biodiversidad y difícilmente sabrá que ha entrado en un área de cultivo de café”, dice. «No habrá mucho cambio en el canto de los pájaros porque el dosel permanece lleno de vida, con de todo, desde enormes mariposas morfo y polillas hasta monos, tucanes y anacondas».

La continuidad del dosel entre los bosques montañosos conservados es crucial para aves y monos que no cruzarán las brechas debido al riesgo de depredación. “El café ofrece esta posibilidad de movimiento agradable y fluido”, explica Whaley, quien explica que este frágil ecosistema se basa en relaciones muy complejas. “Podría haber un solo tipo de abeja que poliniza una orquídea específica que proporciona néctar vital para un colibrí en particular. Si pierde esa abeja, todas esas relaciones se desmoronan. «

Según Whaley, las regiones cafetaleras de Perú se encuentran entre los bosques con mayor biodiversidad del mundo, con alrededor de 300 especies de árboles en una sola hectárea. “Si sacara 20 insectos del dosel, la mitad podrían ser especies nuevas”, dice. «Aún queda mucho por grabar».

Especialmente los sistemas agroforestales de café. almacenar carbono en suelo fértil y apoyar el cultivo de árboles fijadores de nitrógeno como pacay, mejor conocido como frijol de hielo y cedro español en peligro de extinción.

Además de los beneficios ambientales, producir café de sombra tiene un valor económico y social, dice César Meza Cáceres, enlace comunitario para Serfor, el Servicio Nacional de Bosques y Vida Silvestre del Perú.

Pueblo muy rural en el bosque de montaña
La continuidad de la cubierta forestal es vital para las aves y los monos, que no cruzarán las brechas por temor a los depredadores. Fotografía: Greg Campher / Easy José Coffee

“Debido a que el café es de muy buena calidad, se puede vender a un alto precio a clientes como Easy José [the company working with the Mayni to produce coffee] y permite a la comunidad mejorar las condiciones de vida y brindar oportunidades para las generaciones futuras ”, dice.

Si bien Serfor fomenta directamente este tipo de producción de café, el presupuesto que asigna el gobierno central de Lima es bajo, según Cáceres. Easy José y su socio de importación Freeman Trading, con sede en el Reino Unido, pagan una prima a los productores para garantizar que se les reembolse adecuadamente por sus esfuerzos y el tiempo adicional requerido para producir café de esta manera.

«Nous voulons faire de cette méthode de culture du café la norme», déclare Greg Campher, responsable du café chez Easy José, basé au Royaume-Uni, qui se réjouit que cinq autres communautés péruviennes aient suivi les traces des Mayni, dont la rivière Blanca. tribu y Mazaronkiari.

Grupo de niños
“Enseñamos a nuestros hijos a cuidar el bosque”, dice Dahlia Casancho. Fotografía: Greg Campher / Easy Jose Coffee

“Los cafetos tardan más en materializarse y los rendimientos son un 30% más bajos, pero creemos que los consumidores pagarían más por un café ético y sostenible de esta procedencia”, dice Campher, quien pidió al gobierno peruano que lo ilegalice para los bosques nativos. ser cortado para hacer café.

Los cultivos de café orgánico de sombra son muy sensibles al cambio climático y, a medida que aumentan las temperaturas, el ‘cinturón cafetero’ en el que se puede cultivar el café Arábica sube por las laderas para alcanzar altitudes más elevadas, fresco a 1.700-2.200 metros. Hace solo cinco años se podía cultivar a una altitud de 1.000 metros. La crisis climática también está ejerciendo presión sobre la producción de café orgánico en Perú al aumentar la propagación de patógenos como el escarabajo asesino de la corteza del café y la roya de la hoja del café.

En 2019, Perú perdió 162,000 hectáreas (400,300 acres) de bosque primario de un total de 74 millones de hectáreas, según el Instituto de Recursos Mundiales, por lo que la deforestación anual promedio estimada es bastante baja, alrededor del 0.2%. Pero queda relativamente poco del frágil bosque montañoso de Perú, y debido a que esta importante región cafetera alimenta la cuenca del Amazonas, cualquier destrucción adicional podría afectar la regulación de los sistemas de carbono y agua del planeta.

Nubes y niebla en el bosque de montaña.
En 2019, Perú perdió 162.000 hectáreas de bosque primario. Fotografía: Frans Lemmens / Alamy

La producción de coca para la cocaína es una de las principales causas de deforestación, al igual que la extracción de oro y la tala ilegal. Una vez rodeadas por estas otras industrias, las comunidades indígenas tienen dificultades para migrar a través del paisaje en respuesta a los cambios climáticos y estaciones. “Aquí es donde la capacidad de adaptación de estos grupos indígenas es limitada. Las comunidades están intercaladas, así que lo que Easy José está haciendo es fantástico porque le da a Mayni una opción ”, dice Whaley.

El éxito de este tipo de producción de café sostenible depende en última instancia de una mayor demanda de los productos. El café Mayni no es barato: se vende a £ 9,50 por 250 g.

Debbie Wood, propietaria de Summer Café en Wiltshire, ha trabajado con Easy José desde 2014. “Las ventas de café han crecido enormemente a lo largo de los años, a nuestros clientes les encanta de dónde proviene este café”, dice. “Es una situación en la que todos ganan, tomar un café de excelente sabor mientras se apoya a las comunidades indígenas y se protege el medio ambiente”.

Dahlia Casancho frente a enormes bolsas de café.
Dahlia Casancho con sacos de granos de café cosechados listos para enviar. Fotografía: Greg Campher / Easy José Coffee

De junio a diciembre del año pasado, las ventas online mensuales de Easy José aumentaron un 1.472%, posiblemente por el cambio de hábitos de compra durante el cierre. Pero Campher también cree que el público es cada vez más consciente de la deforestación en la Amazonía: «Nuestros consumidores son cada vez más conscientes del medio ambiente y al apoyar a estas comunidades indígenas están teniendo un impacto positivo».

Con alrededor de 2 mil millones de tazas de café consumidas cada día, existe un gran potencial para un cambio drástico en los hábitos de compra. “Se trata de que los consumidores puedan verificar la verdad y hacer algunos cambios bastante significativos allí”, dice Whaley. «El poder de los consumidores puede cambiar y proteger el ecosistema».

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