Voluntario en el extranjero para salir de 14 países después del recorte del presupuesto de ayuda | Sector voluntario

La organización benéfica Voluntary Service Overseas (VSO) se está preparando para cerrar sus operaciones en 14 países debido a los recortes gubernamentales en el presupuesto de ayuda exterior.

La VSO, que recibe la mitad de su financiamiento directamente de la Oficina de Relaciones Exteriores, Commonwealth y Desarrollo (FCDO), dice que se verá obligada a retirarse de proyectos en todo el mundo y despedir a 200 personas a menos que el gobierno intervenga.

Establecida en 1958, la VSO trabaja para promover el voluntariado para combatir la pobreza y la desigualdad en el mundo. Los voluntarios británicos sumaron casi 1.250 de alrededor de 4.000 el año pasado, y la organización cuenta entre sus exalumnos al ex taoiseach irlandés Leo Varadkar y al alcalde de Londres, Sadiq Khan.

La financiación de su programa de voluntariado para el desarrollo finaliza en quince días, lo que pone en peligro un programa que representa casi un tercio del trabajo de la organización benéfica. Si la subvención no se renueva, el gobierno del Reino Unido «cerrará efectivamente todo el apoyo al voluntariado internacional dentro de un mes», dijo la organización benéfica.

Esto sigue al cierre en febrero del Servicio Ciudadano Internacional, que fue dirigido por VSO en asociación con otras organizaciones, que ofreció pasantías voluntarias en el extranjero a jóvenes de entre 18 y 35 años, muchos de ellos de entornos desfavorecidos. El programa terminó debido a la incertidumbre de la financiación en febrero.

A menos que el gobierno intervenga para apoyar la subvención, la VSO también suspenderá su iniciativa de respuesta Covid-19 en 18 países, recortando el apoyo a 4,5 millones de personas.

El final de las operaciones de la organización se produce en medio de planes para reducir la financiación de la ayuda en el extranjero, y el gobierno decidió recortarla en al menos un 50%.

Los recortes a corto plazo han sido calificados de catastróficos por Sarah Champion, la presidenta laborista del comité parlamentario de desarrollo internacional. Ella dijo: «No hay duda de que se perderán vidas como resultado y nuestra posición global como humanitarios será destruida».

Los planes, que provocaron la indignación de la oposición, aún no se han finalizado, pero Downing Street indicó recientemente que es posible que los recortes de gastos no se voten en los Comunes.

La semana pasada, cuando se le preguntó si la reducción en el presupuesto de ayuda en un 0,7% del PIB, de acuerdo con la Ley de Desarrollo Internacional de 2015, se sometería a votación en la Cámara de los Comunes o para una nueva ley, el portavoz de Boris Johnson declinó proporcione confirmación de cualquier manera.

Los recortes fueron anunciados por el canciller Rishi Sunak durante la revisión de gastos del año pasado en respuesta a los costos económicos de la crisis del coronavirus.

Un portavoz del gobierno dijo: “El impacto sísmico de la pandemia en la economía del Reino Unido nos ha obligado a tomar decisiones difíciles pero necesarias, incluida la reducción temporal de la cantidad total que gastamos en ayuda. Todavía estamos trabajando en lo que esto significa para los programas individuales y aún no se han tomado decisiones. «

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