Mi familia neurodiverso y yo: «Es caótico, frenético e hilarante» | Vida y estilo

A Una noche típica de un día laborable en mi casa podría verse así. Estoy ayudando a mi hijo de nueve años a prepararse para un examen de ortografía. Me siento en el suelo y digo “territorio”, y lo veo tumbado de espaldas con las piernas en el aire y lo escribe en un pizarrón blanco junto a él, con los ojos cerrados, con la mano izquierda. Es diestro. Mi hijo de siete años usa una camiseta sin mangas, sea cual sea la temporada, y hace flexiones con las tablillas debajo de su cama alta, colocándose sobre ellas en sus brazos. Interrumpe la sesión de ortografía para decir: «¿Sabías que la persona más alta del mundo también tiene las manos más grandes?» A continuación, habla continuamente sobre cualquier tema que se le ocurra durante su formación. Mientras tanto, mi esposo, finalmente terminó después de otro día de trabajo en la mesa de nuestro dormitorio que le sirve de oficina en casa, usa un sombrero de copa del viejo traje de mago de nuestros hijos y toca el piano. Toca de oído. Grita: «Oye, ¿reconociste eso? ¡Ese era Dizzee Rascal!»

Es como estar en una habitación con Jack Black, Robin Williams y Jim Carrey haciendo su stand-up al mismo tiempo. Es caótico, frenético y divertido. Es la vida con tres personas saliéndose de los caminos trillados todo el tiempo, porque muy a menudo olvidaron la caja o perdieron la caja o simplemente encontraron otra caja que era mucho más interesante. Y eso me convirtió, un neurotípico, un seguidor de las reglas de Tipo A, un operador franco en la caja, un ex campeón de ortografía y un constructor de listas perpetuo, en una persona mucho más fluida y un pensador creativo, listo para rendirse. mis rígidas rutinas. Mi familia me ha mostrado la belleza y la libertad de pensar de manera diferente.

A mi hijo mayor le diagnosticaron dislexia y trastorno por déficit de atención con hiperactividad (TDAH) comportamientos que desafían la concentración. Mi hijo menor fue remitido recientemente para una evaluación de TDAH y se le realizó una prueba de diagnóstico Qb que muestra su probabilidad. Habrá una evaluación y terapia ocupacional al reanudar los estudios regulares. Pero está claro que le está costando concentrarse, y cuando miramos la lista de verificación de síntomas, todos se sienten muy familiares. El TDAH y la dislexia a menudo coexisten en el perfil de aprendizaje de una persona y son genéticos. Cuando me preguntan si alguien más en la familia los tiene, señalo al tipo del sombrero de copa, que también es la persona más inteligente que he conocido. Sin embargo, como muchas personas de nuestra edad, los problemas que mi esposo tuvo cuando era niño no fueron diagnosticados.

En el Reino Unido, se estima que entre el 2% y el 5% de los niños padecen TDAH. La prevalencia en adultos es del 3-4%, pero la mayoría de los casos no se diagnostican. Cuando investigamos la dislexia de nuestro hijo mayor, encontramos muchos perfiles e historias exitosas de resiliencia. La sensación general era que si trabajábamos con él, eventualmente encontraría los mecanismos de afrontamiento adecuados y estaría bien.





Ilona Bannister con su marido y sus hijos



Ilona Bannister: «Si el hiperfocus se canaliza de la manera correcta, se puede explotar con mucho éxito». Fotografía: Muir Vidler / The Guardian

Nuestra encuesta sobre el TDAH, sin embargo, presentó una imagen mucho menos positiva. Lo primero que aprendimos es que el TDAH es fisiológico: el cerebro mismo es estructural y funcionalmente «atípico» y químicamente «desregulado», que son palabras aterradoras. Luego aprendimos que las personas con TDAH tienen tasas más altas de enfermedad mental, adicción y delincuencia. Hemos aprendido que hasta el 30% de los reclusos tienen TDAH. Las búsquedas en Internet han producido innumerables artículos sobre adultos no diagnosticados que han sufrido a lo largo de sus carreras, relaciones y bienestar emocional, sin comprender nunca por qué estaban tan desincronizados con el mundo y la vida de luto que podrían haber tenido. Cuando mencionamos que nuestro hijo necesita una evaluación de necesidades, a menudo lo primero que la gente pregunta, de una manera que apenas disimula su opinión, es: «No lo vas a tratar, eres tú? Como si tratar una condición médica con drogas fuera una idea escandalosa y extravagante.

Por supuesto, existen muchos desafíos para criar niños que aprenden de manera diferente. Puede ser físicamente agotador, mentalmente agotador y emocionalmente cargado para un padre. (Vea mi próximo ensayo, Por qué lloré todos los días de la educación remota.) Hay un zumbido constante de ansiedad sobre su educación, sus interacciones con los adultos y sus compañeros, su autoestima, la forma en que van a enfrentar el mundo. trabajar un día o buscar un compañero si no pueden sentarse a comer.

Sin embargo, me niego a aceptar que mis hijos, mis destellos exuberantes, atléticos, enérgicos y del tamaño de un niño, estén lidiando con un rasgo inmutable que los llevará a una vida ‘desregulada’ e infeliz de enfermedad mental comórbida (otra palabra aterradora), el uso de drogas y la ley. Aprendí que la dislexia y el TDAH traen desafíos para toda la vida, sí, pero también formas increíbles y fascinantes de estar en el mundo. Se puede ganar mucho trabajando con estas afecciones si se aprovechan sus fortalezas, y nosotros, como padres, también debemos escuchar ese aspecto.

Por ejemplo, mis hijos son intensamente físicos. Están constantemente inquietos y trepando, y a menudo se mueven incluso cuando parecen estar quietos, los síntomas clásicos del TDAH. Cuando mi hijo menor tenía seis meses se enderezó y saltó de su cuna, y cuando lo encontré en el suelo no estaba llorando. El estaba sonriendo. Cuando reviso su tarea con él, da vueltas o salta furiosamente. Si le pido que escriba una frase sentado, se quejará de que no está pensando en nada; pero si le pongo un juguete en la mano y lo dejo saltar del sofá unas cuantas veces, se convierte en un pequeño escritor brillante.

Si bien este comportamiento puede parecer perturbador y destructivo para los muebles, he aprendido que, en el entorno adecuado, conectar lo físico con la mente de esta manera da rienda suelta a la creatividad. Y con el 75% de mi familia en movimiento la mayor parte del día, absorbí su energía cinética, aunque prefiero la tranquilidad. Ahora mi mejor letra está en mi cabeza, cuando camino, corro, lavo la ropa, deambulo por la casa. El desafío con el movimiento excesivo que acompaña al TDAH es enseñarle a su hijo cuándo controlarlo; pero también creo que hay algo muy valioso en la conectividad cuerpo-mente de mis hijos.





Ilona Bannister y su marido se sientan, mientras los hijos saltan



«Mis hijos son extremadamente físicos». Fotografía: Muir Vidler / The Guardian

Otra característica asociada con el TDAH que he presenciado en mis hijos y mi esposo es Hyperfocus. Si bien las personas con TDAH pueden tener dificultades para concentrarse en tareas mundanas o seguir instrucciones, si están interesadas en algo, pueden concentrarse en ello con una intensidad similar a la de un láser. Cuando mi esposo presentó una solicitud para ingresar a la escuela de negocios y descubrió que lo evaluarían en aritmética, una materia que nunca había estudiado antes, la aprendió él mismo porque le encantan las matemáticas. Si le está preguntando a mi hijo mayor datos sobre los hábitats de los animales o la historia antigua, póngase cómodo y tome un bolígrafo, ya que tendrá que tomar notas. Mi hijo menor hizo tantos saltos en el sofá cuando tenía cinco años que lo pusimos en gimnasia para que pudiera hacer saltos bajo supervisión profesional.

Siempre que veo el hiperenfoque mencionado en discusiones o artículos sobre el TDAH, aparece como un síntoma a tener en cuenta, otra señal de alerta que puede causar dificultades en las relaciones o problemas en el trabajo, debido a la forma en que nos enfocamos en una cosa con exclusión de todos. otro. Pero creo que este rasgo, si se canaliza de la manera correcta, puede aprovecharse con gran éxito. Por ejemplo, aunque leer es un quehacer para mi hijo, devoró una serie de biografías históricas porque le encanta el tema. Los atletas olímpicos Simone Biles y Michael Phelps, ambos con TDAH, son individuos intensamente físicos que aplican un enfoque preciso a sus deportes.

Tomé nota de los períodos de hiperconcentración de mis hijos y mi esposo, y eso cambió mi forma de trabajar. Necesitaba un orden meticuloso, una oficina limpia, una casa limpia, antes de poder instalarme. Con el trabajo desde casa, la educación a distancia y dos pequeños tornados que sacudieron la casa, ya no puedo priorizar mi entorno. Mi «oficina» es un repertorio familiar de cuadernos de ejercicios, manualidades para niños, lavandería y el piano antes mencionado, al que mi esposo irrumpirá para tocar durante las pausas de sus llamadas, a pesar de que escribo con claridad, lo que me obliga a encontrar el mío hiperconcentrado. He aprendido a encontrar ese lugar en mi mente donde puedo entrar y olvidarme del espacio que me rodea.

A medida que ayudemos a nuestros hijos a tener éxito en un mundo que no está construido para su tipo de pensamiento, habrá desafíos, temores, desilusiones y decisiones difíciles que tomar. Habrá momentos de profunda frustración, como los hay ahora, cuando intentamos traducir el mundo y simplemente no tendrá sentido para ellos. Y a medida que se vuelven adultos, puede volverse más difícil. Pero creo que también habrá triunfos y sorpresas. Creo que aprenderán a usar sus perspectivas únicas y su físico en su beneficio y tendrán éxito. Mientras tanto, necesitaremos un sofá nuevo.

When I Ran Away de Ilona Bannister es una publicación de Hodder & Stoughton. Para pedir una copia, visite la librería Guardian.

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