Tour de tangopolis: un baile a través de los ritmos porteños | Vacaciones en Buenos Aires

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En una reserva central en Puerto Madero, el distrito más joven y menos atmosférico de Buenos Aires, se encuentra un monumento de aspecto extraño. Es una escultura abstracta retorcida, hecha de acero, que a primera vista se asemeja a las aletas de enfriamiento de un motor de motocicleta. Es, de hecho, un desenrollado bandoneón (acordeón de botones), el endiabladamente difícil instrumento de origen alemán que produce el incomparable sonido del tango: un doloroso y doloroso aliento de un corazón roto.

Una escultura del bandoneón (un acordeón)
Escultura del bandoneón (acordeón), utilizada por Astor Piazzolla para producir el sonido del tango, en Puerto Madero. Fotografía: Cavan Images / Alamy

El compositor, director y músico que hizo la bandoneón La fama mundial fue Astor Piazzolla, cuyo centenario en 2021 será celebrado -o, al menos, recordado- por músicos, bailarines, cantantes y compositores de todo el mundo. «Sus dedos se mueven alrededor de este instrumento como si fueran serpientes», dijo la leyenda del jazz Gerry Mulligan. Por su parte, Piazzolla dijo que el acordeón de botones tenía «un sonido aterciopelado, un sonido religioso». Era el sumo sacerdote de esta religión.

El 5 de marzo, la venerable ópera Colón de Buenos Aires reabrió sus puertas después de un año de cierre con un programa Piazzolla de dos semanas. Aquí en el Reino Unido, homenajes programados, como un «¡Viva Piazzolla!» noche en la Filarmónica de Liverpool, se han pospuesto o cancelado. Sin embargo, hay eventos virtuales en honor al centenario, que incluyen conciertos mensuales de Boedo en Buenos Aires, conferencias y clases de baile en Filadelfia y un espectáculo gratuito de «cyber jazz» de Piazzolla desde Nottingham.

Brindaré por la memoria de Piazzolla con una copa de vino argentino y haré girar un poco de goma laca en mi viejo gramófono. Vale, exagero: el tango saca a relucir mi melancolía interior. Pero voy a sacar algunos vinilos y CD, no solo a Piazzolla sino a sus precursores y herederos, y a tocar las canciones que cambiaron mi percepción de Buenos Aires. Incapaz de estar en la ciudad en este momento, viví allí de 1991 a 2001 y fui al menos una vez al año hasta 2019, confío en el tango para llegar allí.

Un colaborador de Piazzolla, el poeta Horacio Ferrer, llamó a Buenos Aires “tangopolis”. Quiso decir que, desde la banda sonora de la radio en un viaje en taxi hasta los psicodramas de la vida cotidiana, pasando por la forma en que la gente camina y habla, el tango ha dejado una huella imborrable en la ciudad y su gente. ¿Significa esto que la ciudad del tango puede ser vista por el visitante virtual? Bueno, sí, pero se necesita un poco de entrecerrar los ojos para pasar las fachadas de la metrópolis moderna y, sugeriría, enchufar una canción o dos en sus auriculares para ayudarlo a visualizar los fantasmas de la era del tango.

Café Tortoni - un punto de acceso de tango en Buenos Aires, fundado en 1958
Café Tortoni: un lugar de moda del tango en Buenos Aires, fundado en 1958. Fotografía: Emiliano Rodríguez / Alamy

A menudo notamos, de una manera un tanto sensacionalista, que el tango nació en un lío. Ciertamente hay canciones, como Margot de Celedonio Flores, que dan nombre a este medio, y las orquestas se han utilizado en las salas de espera de los burdeles para entretener a los clientes. Pero los expertos en tango coinciden en que los orígenes primitivos estaban en el arrabales – el suburbio ruinoso a lo largo del río y los barrios de clase trabajadora de la floreciente ciudad de 1890. El lugar para tener una idea de esto es La Boca, que, lejos del tarro de miel turístico en tonos pastel de Caminito (llamado así por un tango de 1926 de Juan de Diós Filiberto), ha conservado una calidad cutre y vanguardista. Muchos tangos se dan en el barrio que, como puerto, fue un crisol de inmigrantes europeos y argentinos negros. Ángel Villoldo, un argentino afrodescendiente apodado el “padre del tango”, interpretó canciones brillantes, a veces ridículas, en los bares de La Boca durante la primera década del siglo XX.

El tango cruzó el océano en esta época, prosperó en París y luego regresó a BA. Las clases medias argentinas se enamoraron rápidamente de él. Lugares como el Café Hansen y el cabaret Armenonville surgieron alrededor de los barrios acomodados de Buenos Aires y, en 1912, el rico bon vivant Barón Antonio de Marchi organizó una vitrina para una audiencia patricia en el Palacio de Hielo. Esto marcó el comienzo de una era de grandes orquestas lideradas por Osvaldo Fresedo, Juan Carlos Cobián y Julio de Caro. Es también la era de los grandes cafés: monumentos como el Café Tortoni han mantenido sus vínculos con el tango a través de conciertos íntimos y milongas (noches de baile); y varios de los llamados cafés notables (establecimientos listados) tienen fotografías de los grandes del tango en sus paredes; otros llevan el nombre de canciones o artistas.

El difunto Astor Piazzolla, con su bandoneón
El difunto Astor Piazzolla, con su bandoneón. Fotografía: Eugene Maynard / Redferns

Cancion Tango (canciones de tango con letra) data de este período. Su mayor practicante, Carlos Gardel, compuso música con letras de poetas letristas como Alfredo Le Pera y Pascual Contursi. Los éxitos – Volver, Mi Buenos Aires Querido, Por Una Cabeza – son himnos nacionales alternativos para muchos porteños. Hay una estatua y arte callejero en honor a Gardel en Abasto, donde pasaba la mayor parte de sus días cuando no estaba de gira. El mejor monumento a él está sobre su tumba en el cementerio de Chacarita, mientras que la necrópolis de Recoleta tiene los elegantes mausoleos de mármol, las leyendas del tango de Chacarita. A veces pasan fans de Gardel para dejar flores y meter un cigarrillo encendido entre los dedos de piedra de su estatua. Las canciones de Gardel sobre bares locales, la amistad, la vida de barrio, las apuestas y el consumo de alcohol jugaron un papel importante en el tango de la ciudad, demostrando que cualquier tema podía ser musicalizado: triste, lúdico u otro.

Un poco más tarde, el tango pasó por un período evolutivo. Líderes carismáticos como Aníbal Troilo – otro bandoneón La superestrella y pianista Osvaldo Pugliese agregó capas de complejidad musical, mientras que cantantes como la travesti Azucena Maizani, la glamorosa Ada Falcón, la pobre Rosita Quiroga y la peronista Nelly Omar, luego incluida en la lista negra por los militares del gobierno, desafiaron las hegemonías masculinas. En Buenos Aires, incluso los nombres de las calles son sexistas, pero en la década de 1990, cuando Puerto Madero se convirtió en el distrito 47 de la ciudad, se decidió honrar a las mujeres en los nombres de las calles; Maizani y Quiroga tienen el suyo llamada ahora.

Para la Segunda Guerra Mundial, la edad de oro del tango prácticamente había terminado. En 1944, Enrique Cadícamo escribió una canción sobre el Palacio de Hielo que vibra con nostalgia.

Pero Piazzolla, que había tocado en el grupo de Troilo, tenía otras ideas. Se propone crear un «nuevo tango» que anima los ritmos del tango con toques jazzísticos y neoclásicos. No le faltaba el sentimiento, su Adiós Nonino (Adiós, abuelo), es descarado. Pero introdujo la experimentación, las armonías cromáticas, la atonalidad, la disonancia y el ritmo y la fuerza contemporáneos. Inspirado por Vivaldi, escribió un ciclo de cuatro temporadas para Buenos Aires. Compuso una “ópera pequeña” llamada María de Buenos Aires. Escribió obras sinfónicas, usó guitarra eléctrica y colaboró ​​con vibráfonos y autores famosos como Borges. Al principio, los cuadrados que preferían su tango en medias y con trajes recubiertos de película rechazaron sus ideas por pretenciosas e incluso traidoras; pero al final se ganaron y en junio de 1983 organizó su propia velada de gala en el Colón, descrita por el diario local La Nación como «la apoteosis de Piazzolla».

La tumba del cantante franco-argentino Carlos Gardel, en el cementerio de Chacarita
La tumba del cantante franco-argentino Carlos Gardel, en el cementerio de Chacarita. Fotografía: Mariana Eliano / Portada / Getty Images

Si las canciones de Gardel evocan literalmente a Buenos Aires, las composiciones de Piazzolla evocan una ciudad llena de fantasía. Obras sublimes como Milonga del Angel, Escualo y Vuelvo al Sur contienen pistas sobre ideas sobre la ciudad – las estatuas de ángeles en los cementerios, los bailarines en las plazas, las calles adoquinadas del lado sur – pero nunca de forma cruda o torpe. Una vez vi a un trío joven en San Telmo martillando Libertango – la más famosa de todas las canciones de Piazzolla, gracias a la versión de 1981 de Grace Jones – y la música hizo una banda sonora de barrio absolutamente perfecta.Como lo vemos hoy, el pasado y el presente chocan, tangueros mezclarse con los niños del rock y los fanáticos del metal, y el tango es un artefacto cultural más que una experiencia real para la mayoría de la gente.

Cuando vaya a Buenos Aires veré una banda de tango en el Centro Cultural Torquato Tasso, daré caminatas temáticas de tango y compraré discos en los mercados y registros. Presentaré mis respetos a Piazzolla. Hay un busto de él en Recoleta y una estatua en el balneario atlántico de Mar del Plata, su ciudad natal; pero acero bandoneón sigue siendo el homenaje más apropiado. Era un artista apasionado y polémico al que le encantaba poner patas arriba el establecimiento y sacaba patadas y gritos de tango fuera del salón de baile y dentro de la sala de conciertos. Fue un sublime escritor y arreglista de canciones, suites, conciertos y bandas sonoras de películas. Pero era más plenamente él mismo cuando estaba en el escenario, a la cabeza de un quinteto o un byte, tirando de los extremos de su bandoneón mientras su frente se desinflaba y dejaba cantar a los ángeles y demonios. Demostró, a través de su virtuosismo, que el humilde acordeón posee la expresividad emocional de un violín o un piano. También demostró que no es necesario ser un buen bailarín, ni un bailarín en absoluto, para amar y experimentar el tango. Como alguien que prefiere sus ritmos latinos sentados, estoy eternamente en deuda con Astor Piazzolla.

Chris Moss es escritor de viajes y música. Recopiló las Rough Guides to Astor Piazzolla y Tango Nuevo, y escribió sobre el centenario de Piazzolla para el número actual de la revista Songlines.

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