Anatomía de una teoría de la conspiración: cómo circula la desinformación en Facebook | Noticias de Australia

En las primeras horas de la víspera de Año Nuevo, el exdiputado liberal Craig Kelly recurrió a Facebook para hacer una de sus contribuciones regulares a la red mundial de desinformación Covid-19, esta vez para promover la droga de control de plagas Ivermectina como tratamiento para el virus.

El contenido del mensaje no era particularmente nuevo ni digno de mención. Durante meses, Kelly había sido cada vez más criticada por los expertos en salud por promover el uso de medicamentos como la ivermectina y la hidroxicloroquina como tratamientos para los coronavirus, en contra de la evidencia científica.

Afirmó falsamente que la ivermectina «supera a todas las vacunas experimentales por su eficacia en la prevención de infecciones por Covid» al comparar erróneamente una serie de estudios menores con datos sobre la eficacia de la vacuna.

La Dra. Lea Merone, consultora de salud pública e investigadora principal de la Universidad de Queensland, dijo que el problema con la publicación de Kelly era que estaba usando estudios del fármaco con «muestras extremadamente pequeñas, lo que significa que ‘utilizaron a pocas personas para probar este fármaco’ ‘. ‘.

«Las muestras que son demasiado pequeñas pueden hacernos creer que hemos hecho descubrimientos falsos y, a menudo, cuando estos estudios se replican a mayor escala con más participantes, no obtenemos los mismos resultados», dijo.

“Es importante que no recomendamos tratamientos basados ​​en los resultados de muestras pequeñas o estudios piloto. Las vacunas se han probado rigurosamente en miles de personas y se ha demostrado que son eficaces y seguras. «

El director médico de Australia, Paul Kelly, también reprendió al diputado de Hughes por promover la droga, diciendo que «no había evidencia» de su utilidad para tratar el Covid-19.

Si bien el primer ministro Scott Morrison se negó durante meses a reprender públicamente a Kelly por difundir desinformación, la popularidad de Kelly en Facebook se ha disparado. Usando su plataforma como, hasta hace poco, un parlamentario del gobierno, se ha convertido en un faro para los teóricos de la conspiración y los anti-vacunas.

En la publicación de Kelly del 31 de diciembre, los comentarios eran típicos: los seguidores afirmaron que Covid-19 era un engaño orquestado por la Organización Mundial de la Salud y las Naciones Unidas para «matar a la gente», o una estratagema de Bill Gates y las compañías farmacéuticas para beneficiarse de una vacuna.

«¿Seguramente la mayoría de las personas que te siguen ahora se dan cuenta de que el virus es parte de una trama más grande que no tiene absolutamente nada que ver con nuestra salud?» una persona escribió.

«Fue tu publicación constante … lo que me despertó».

Kelly ha negado firmemente haber contribuido a la desinformación sobre el virus y señaló a países como la República Checa y Eslovaquia, que han respaldado el uso de ivermectina para tratar el virus.

Esto es a pesar de su propio fabricante, MSD, que advierte contra su uso para tratar Covid-19.

Kelly le dijo a The Guardian que creía que el término «desinformación» se estaba utilizando para «poner fin al debate» sobre el uso de tratamientos con Covid-19 como la ivermectina.

También negó que se hubiera convertido en un faro para el pensamiento conspirativo, diciendo que la mayoría de los parlamentarios atraían a «gente loca» a sus publicaciones y dijo que «publicó los hechos». Dijo que no le preocupaban los comentarios en su página que sugerían que algunas personas habían llegado a creer que Covid-19 era un «engaño» debido a su presencia en las redes sociales.

«El problema es, y de donde algunas de estas personas obtienen estas ideas extrañas es que ven cuando publico cosas como esta y luego ven que los medios afirman que Craig Kelly está publicando desinformación». Y dicen que esperen un minuto y pueden Míralo. Craig Kelly publica hechos. Quizás eso es lo que hace que algunas personas tengan estas extrañas teorías de conspiración.

Pero el mensaje llegó a una audiencia mucho más allá de los propios seguidores de Kelly.

Así es como una sola publicación de un político australiano se extendió a una red global de grupos de Facebook que promueven la desinformación contra las vacunas, el bloqueo y el coronavirus. Muestra cómo la plataforma es particularmente adecuada para entregar contenido potencialmente peligroso en línea.

Este es solo un artículo, pero los investigadores de la Universidad Tecnológica de Queensland han analizado cómo las teorías de la conspiración y la información errónea se difunden más ampliamente en Facebook.

En un artículo reciente, Axel Bruns y su equipo examinaron el surgimiento de la teoría de la conspiración de que Covid-19 está relacionado de alguna manera con el despliegue de la red de telefonía móvil 5G. Craig Kelly no compartió las teorías de la conspiración 5G.

El equipo de QUT siguió las publicaciones de Facebook del 1 de enero al 12 de abril de 2020 y pudo ilustrar la “propagación gradual de rumores desde los márgenes a las áreas más populares de la plataforma de Facebook” en cinco fases distintas.

“Hubo media docena de otros hilos de la trama que podríamos haber elegido ver que estaban surgiendo en ese momento, pero terminamos eligiendo 5G, en realidad por el impacto significativo que tuvo en términos de incendios provocados y otros ataques relacionados. ”, Dijo Bruns a The Guardian.

«Este es un claro ejemplo de teorías de conspiración que conducen a efectos en el mundo real».

Los datos mostraron no solo la propagación de información errónea sobre 5G durante la pandemia, sino también cómo se interrelacionó con otras teorías de conspiración preexistentes, como la información errónea sobre vacunas. También destacó el papel de las celebridades y algunos medios deportivos y famosos para ayudar a que estas teorías lleguen al público en general.

The Guardian usó datos de QUT para mostrar cómo las publicaciones de Facebook que contenían contenido conspirativo contra el coronavirus 5G crecieron de unos pocos miles de personas a páginas, perfiles y grupos con cientos de millones de seguidores, lo que podría contribuir a una serie de ataques a torres telefónicas en Australia. y alrededor del mundo.

El cuadro a continuación solo usa datos de páginas públicas, grupos y perfiles verificados (a los que llamaremos páginas aquí), y si bien contiene la cantidad de acciones, seguidores y métricas similares, no analiza cómo esto el contenido es compartido por usuarios individuales.

Después de meses de contenido conspirativo que vincula a Covid-19 con la implementación de 5G, la web se ha trasladado al mundo real. Ha comenzado una ola de vandalismo y destrucción de la infraestructura 5G en todo el mundo. Al 30 de abril, ZDNet tenía 61 «presuntos ataques incendiarios» solo en el Reino Unido, con más ataques en los Países Bajos, Bélgica, Italia, Chipre y Suecia.

El vandalismo se ha extendido a Australia. El 9 de mayo, se produjo un incendio en una torre telefónica en Morphett Vale, Australia del Sur. Los investigadores creen que fue iluminado deliberadamente.

Luego, en las primeras horas del 22 de mayo, se produjo un incendio en una torre móvil y eléctrica en Cranbourne West, un suburbio de Melbourne. Todavía está siendo investigado por la Policía Antiterrorista de Victoria.

Los ataques no se produjeron en el vacío. Después de meses de desinformación cada vez más generalizada sobre 5G y Covid-19, en mayo, comenzó a surgir un movimiento anti-bloqueo en Melbourne. El 10 de mayo, 10 personas fueron arrestadas y un policía trasladado al hospital después de que los manifestantes se reunieran en el distrito comercial central de la ciudad para una manifestación anunciada en contra de las «aplicaciones de autoaislamiento, distanciamiento social y rastreo». [and] Se está instalando 5G ”.

Manifestantes antibloqueo en Melbourne
Los manifestantes antibloqueo sostienen carteles en los escalones del Parlamento del estado de Victoria el 10 de mayo de 2021
Fotografía: William West / AFP a través de Getty Images

Durante la protesta, muchos carteles y lemas lanzados por manifestantes corresponden a temas de desinformación encontrados en Facebook por investigadores de QUT en los primeros meses de la pandemia. Los manifestantes pidieron el arresto del fundador de Microsoft, Bill Gates, una llamada ahora importante de los teóricos de la conspiración que comenzó a surgir a medida que la desinformación se extendía en nuevas direcciones desde fines de febrero.

A principios de mayo, el famoso chef australiano Pete Evans, conocido por su adhesión a las teorías de la conspiración durante la pandemia, instó a sus 231.000 seguidores de Instagram a ver una entrevista de tres horas en la que el notorio teórico de la conspiración David Icke reclamó simultáneamente Covid-19. es «una pandemia falsa sin virus» e infecciones relacionadas con 5G.

En ese momento, Evans escribió: ‘Aquí hay otra toma, me encantaría escuchar su opinión sobre este video sobre si es válido en la publicación de este hombre, especialmente porque parece que hay muchos mensajes contradictorios. corriente principal en estos días.

El documento QUT reveló que celebridades como Evans desempeñaron un papel fundamental en la difusión de información errónea sobre la tecnología 5G durante la pandemia.

«Todas estas cosas (5G, anti-vacunación o cosas como Covid-19 como arma biológica) se han incorporado, lo que de alguna manera las hace mucho más poderosas porque hay algo para todos. Mundo», dijo Bruns. . .

El desarrollo de esta tendencia, en la que, como lo describen los investigadores de QUT, «se cree que un número creciente de espantapájaros conspiradores están detrás de la epidemia», ayuda a explicar por qué en 2021, el bloqueo anti-Melbourne se había convertido en algo más parecido a un grupo de conspiración contra la vacunación.

Si bien los datos muestran que las tasas de vacunación prepandémica en Australia permanecen entre las más altas del mundo, hay evidencia de que estas opiniones se están extendiendo a una audiencia más amplia. Un sondage YouGov réalisé en juillet et août de l’année dernière a révélé, par exemple, que 23% des Australiens interrogés étaient d’accord avec l’affirmation selon laquelle le coronavirus avait été «délibérément créé et propagé par des forces puissantes du monde negocios».

* Los nombres marcados con un asterisco en las capturas de pantalla se han cambiado para evitar promover cuentas que compartan información incorrecta.

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