Rescatistas encuentran 39 cadáveres frente a las costas de Túnez tras el hundimiento de dos embarcaciones | Noticias del mundo

Al menos 39 migrantes se ahogaron frente a Túnez cuando dos barcos volcaron, dijo el Ministerio de Defensa, ya que el número de personas que se arriesgaban al peligroso cruce hacia Europa seguía aumentando.

Los equipos de rescate sacaron a 165 sobrevivientes de los barcos que se hundían y los pusieron a salvo el martes.

El portavoz del Ministerio de Defensa, Mohamed Zekri, dijo más tarde que la búsqueda fue «suspendida temporalmente debido al mal tiempo y la oscuridad».

No está claro de inmediato qué volcó los dos barcos, pero los barcos que salen de la costa norteafricana hacia Europa son a menudo embarcaciones improvisadas sobrecargadas, que salen de noche incluso con mal tiempo para evitar ser detectados por la guardia costera.

El Ministerio de Defensa dijo que se recuperaron 39 cuerpos, mientras que el portavoz de la Guardia Nacional de Túnez, Houcem Eddine Jebabli, dijo que al menos nueve mujeres y cuatro niños habían muerto.

Los barcos dejaron la costa durante la noche, principalmente transportando migrantes del África subsahariana con el objetivo de llegar a Europa, pero fueron avistados por la guardia costera frente al puerto tunecino de Sfax, dijeron las autoridades.

El año pasado, un aumento en las embarcaciones improvisadas intentó cruzar el Mediterráneo central, la ruta más mortífera para los posibles migrantes a Europa.

Estos barcos han seguido navegando casi a diario este año, a pesar de las frecuentes malas condiciones meteorológicas.

«Las salidas han seguido aumentando», dijo Romdhane Ben Amor, del Foro Tunecino de Derechos Económicos y Sociales.

Desde principios de 2021, se han interceptado 94 embarcaciones de migrantes, según un recuento que lleva su organización, frente a 47 en el mismo período en 2020.

Mientras tanto, 1.736 personas han sido arrestadas por intentar cruzar, aproximadamente el doble que en el mismo período del año pasado.

Entre el 1 de enero y el 7 de marzo, 5.685 migrantes llegaron ilegalmente a las costas italianas por mar, según la agencia de las Naciones Unidas para los refugiados, incluidos más de 1.500 a través de Túnez y 3.500 a través de la vecina Libia.

Las cifras son más del doble que las del mismo período el año pasado.

Entre las llegadas ilegales a Italia en 2020, los ciudadanos tunecinos constituían el mayor contingente nacional, con 12.000, dijo ACNUR.

Pero muchos extranjeros también han utilizado a Túnez como punto de partida para Europa.

Desde principios de 2021, más de la mitad de los migrantes detenidos en las aguas de Túnez procedían del África subsahariana, según el Foro Tunecino de Derechos Económicos y Sociales.

Túnez se había visto afectada por una crisis económica y un alto desempleo incluso antes de la pandemia del coronavirus.

“La pérdida de puestos de trabajo y las condiciones precarias que han afectado a los tunecinos han afectado aún más a las comunidades de inmigrantes extranjeros; muchos han perdido sus trabajos ”, dijo Matt Herbert de la Iniciativa Global contra el Crimen Organizado Transnacional.

«Para algunos inmigrantes radicados en Túnez, migrar a Europa es una decisión que ya tienen en mente».

Según la ONU, al menos 252 migrantes han muerto en el Mediterráneo desde el 1 de enero y alrededor de 1.200 fallecieron el año pasado.

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