Reino Unido devolverá 4,2 millones de libras esterlinas en fondos nigerianos robados por el gobernador encarcelado | Nigeria

El Reino Unido devolverá 4,2 millones de libras esterlinas de fondos del gobierno nigeriano robados por un gobernador del estado de Delta rico en petróleo que cumplió una sentencia de cárcel en Londres por fraude, en el primer acuerdo de este tipo entre los dos países.

El dinero fue robado por James Ibori y sus asociados. Fue encarcelado en 2012 por fraude por valor de casi 50 millones de libras esterlinas tras un largo proceso de extradición y su fuga del arresto y el enjuiciamiento en Nigeria. Una apelación fallida en 2018 allanó el camino para una incautación de sus activos en el Reino Unido.

Se han sacado del país miles de millones de libras de fondos del gobierno nigeriano y se han lavado en países como el Reino Unido, donde las élites nigerianas han construido vastas carteras y activos inmobiliarios.

El gobierno del Reino Unido ha sido criticado por no hacer lo suficiente para evitar que las autoridades extranjeras adquieran propiedades y activos en las jurisdicciones del Reino Unido.

El ministro de Justicia de Nigeria firmó el martes un acuerdo con el alto comisionado del Reino Unido en la capital de Nigeria, Abuja, para devolver los fondos recuperados. Nigeria dijo que se utilizarían en obras clave de infraestructura y construcción.

El ministro británico de África, James Duddridge, elogió la medida. «Cuando se roba dinero de los fondos públicos, golpea con más fuerza a las comunidades más pobres y significa que el dinero no se puede gastar donde más se necesita», dijo.

La ministra del Interior, Susan Williams, describió el acuerdo como «un momento importante en nuestra lucha contra el financiamiento ilícito donde sea que esté».

El acuerdo sigue a un memorando de entendimiento firmado entre Nigeria y el Reino Unido, su antigua potencia colonial, en 2016, que tenía como objetivo devolver los ingresos incautados del soborno o la corrupción en un marco que compromete a Nigeria a un uso transparente de los fondos devueltos.

Ibori, que una vez fue cajero en tiendas de bricolaje del Reino Unido, robó fondos públicos para comprar propiedades y automóviles de lujo y un jet privado. Cumplió cuatro años de una sentencia de 13 años de prisión, que los activistas anticorrupción elogiaron como una rara victoria en la lucha contra la corrupción internacional.

La corrupción es endémica desde hace mucho tiempo en Nigeria. Un Índice de Percepción de la Corrupción de Transparencia Internacional clasifica al país en el puesto 149 de 180 países.

El gobierno nigeriano del presidente Muhammadu Buhari continuó incautando activos británicos pertenecientes a funcionarios acusados ​​de corrupción, pero no logró su liberación.

Matthew Page, como investigador asociado del grupo de expertos en política exterior de Chatham House, dijo que el acuerdo era importante pero que las autoridades del Reino Unido debían hacer más. «Este es un primer paso importante, pero debe ser seguido por más investigaciones y la confiscación de los cientos de millones de libras de fondos públicos robados que los cleptócratas nigerianos han almacenado en el Reino Unido durante décadas», declaró.

“La devolución de los activos robados siempre es una buena noticia, pero también es un recordatorio de que este gobierno debe hacer más para garantizar que las personas más corruptas del mundo no puedan vivir, ir a la vida, ir a la escuela y gastar sus ganancias mal habidas en el Reino Unido. libremente como lo hacen ahora.

Nigeria dijo que los fondos respaldarán importantes obras de infraestructura clave en todo el país, a pesar de que el dinero se lava desde el estado de Delta, donde una gran parte de la población no se beneficia de la inmensa riqueza petrolera del país.

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