Incendio de almacén de Oakland: hombre condenado a 12 años en incendio que mató a 36 personas | Oakland

El inquilino principal de un almacén de Oakland donde un incendio mató a 36 personas en 2016 ha sido condenado a 12 años de prisión, aunque es poco probable que pase más tiempo en la cárcel.

Ya bajo arresto domiciliario después de ser liberado de prisión el año pasado debido a preocupaciones por el coronavirus, Derick Almena recibió el lunes la orden de cumplir el resto de su condena bajo vigilancia electrónica, seguido de tres años de libertad condicional.

«Sé que ningún miembro de la familia encontrará esto aceptable de ninguna manera, y acepto esta responsabilidad», dijo la jueza de la Corte Superior del Condado de Alameda, Trina Thompson, sobre un caso cargado de emociones que primero fue descarrilado por un jurado suspendido y luego por la pandemia. .

Reconociendo su dolor, agregó: «Ojalá pudiera, con el trazo de un bolígrafo, poder librarte de tu profunda pérdida y tristeza».

Muchos familiares habían instado al juez a rechazar un acuerdo de culpabilidad hecho por Almena con los fiscales para evitar un segundo juicio.

Almena, de 50 años, se declaró culpable en enero de 36 cargos de homicidio involuntario a cambio de una sentencia de 12 años.

Debido a que se le ha dado crédito por el tiempo que ya pasó tras las rejas mientras espera el juicio y por su buen comportamiento, pasará los próximos años y medio en casa con un monitor de tobillo.

«Esta sentencia indulgente y abofeteada es totalmente inapropiada para los crímenes cometidos por Derick Almena», dijo la familia de la fallecida víctima Sarah Hoda en un comunicado leído en la corte por teleconferencia. «Mantener la recomendación de una defensa irresponsable por parte del fiscal perjudicaría a 36 víctimas y sus familias».

Emilie Grandchamps, madre de la víctima Alex Ghassan, dijo que Almena, junto con los propietarios de los almacenes y las agencias de la ciudad que se supone deben hacer cumplir las regulaciones, deben rendir cuentas.

“A menudo pregunto, ¿por qué mi hijo fue sentenciado a muerte por estar en el lugar equivocado en el momento equivocado y por qué los responsables de su muerte y otras 35 personas tienen una segunda oportunidad en la vida? Quiero que la muerte de mi hijo no sea en vano ”, dijo.

El juez y los fiscales dijeron que tomaron en consideración las dificultades de volver a juzgar el caso, dados los desafíos de seleccionar a los miembros del jurado y llamar a testigos que puedan viajar durante una pandemia, y porque Almena admitió su culpabilidad. Almena se disculpó con las víctimas y dijo que estaba «enfermo de vergüenza».

“Mi vergüenza no puede ser una defensa contra lo que soy responsable. Es mi culpa, mi terrible acumulación de errores, que moldeó y construyó un lugar tan peligroso ”, dijo en un comunicado leído en la corte a través de su abogado, Tony Serra.

Los fiscales dijeron que Almena fue criminalmente negligente cuando convirtió ilegalmente el almacén industrial en el vecindario Fruitvale de Oakland en una residencia y espacio para eventos para artistas, apodado el ‘barco fantasma’, que llenaba el edificio, materiales inflamables y cables de extensión. No había detectores de humo ni rociadores.

El incendio del 2 de diciembre de 2016 estalló en el almacén durante un evento de música electrónica, atrapando a las víctimas en el segundo piso construido ilegalmente. Los fiscales dijeron que las víctimas no habían recibido ninguna advertencia y tenían pocas posibilidades de escapar por una escalera estrecha y destartalada.

Los familiares y amigos de las víctimas llenaron la sala del tribunal de Thompson durante meses en 2019, convirtiéndose en rostros familiares para el juez, solo para ver un jurado dividido sobre si condenar a Almena, quien alquiló el edificio. En el mismo juicio, el jurado también encontró al coacusado Max Harris, quien era el «director creativo» y cobrador de alquileres del Barco Fantasma, no culpable.

El año pasado, el Ayuntamiento de Oakland acordó pagar un poco más de $ 33 millones para resolver las demandas civiles presentadas en nombre de las víctimas. El acuerdo incluyó $ 23,5 millones para las familias de 32 víctimas y $ 9,2 millones para un sobreviviente que sufrió «heridas graves de por vida».

A Almena también se le ordenó pagar alrededor de $ 181,000 en restitución por gastos funerarios y asesoramiento. Se llevará a cabo una audiencia de restitución el 30 de abril.

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