¿Dr. Seuss «cancelado»? No hay nada nuevo en eliminar el racismo de los libros para niños | Libros

In la semana siguiente al anuncio del dominio del Dr. Seuss del cese de la publicación de seis de sus títulos debido a tropos racistas, algunos parlantes conservadores se apresuraron a llamar a Seuss la última víctima de «la cultura de la cancelación». Pero a lo largo de las décadas, muchos libros infantiles queridos se han actualizado silenciosamente para eliminar el contenido racista: algunas personas nunca habrán leído sus favoritos de la infancia en su forma original porque se han actualizado mucho antes de que el público moderno los viera.

Las series de Hardy Boys y Nancy Drew, que se estrenaron en 1927 y 1930 respectivamente, estaban originalmente repletas de retratos poco halagadores de villanos étnicos, que eran «morenos», «de nariz ganchuda» o «oscuros y bastante tontos». En El misterio del puerto oculto de The Hardy Boys, Luke Jones, un hombre negro que usa anillos de diamantes robados, habla en un dialecto pesado y se refiere a sí mismo en segunda persona: «Luke Jones no representa tonterías por parte de de los blancos! Pagué el precio de mah, y ‘Ah, pongo los zapatos de mah donde me plazca. Mientras tanto, Nancy Drew resolvió el misterio en el Lilac Inn a través de perfiles raciales: al ver a una chica de ‘tez oscura’ en una tienda de ropa de lujo, Nancy señala: ‘Una chica en su situación seguramente no puede permitirse comprar vestidos en un lugar como este . «

Los editores de Grosset & Dunlap hicieron más que simplemente cambiar ‘amigos’ por ‘amigos’ y darle a Nancy Drew un convertible y a Joe Hardy una guitarra eléctrica cuando actualizaron los libros en 1959. No más dialectos y personas. o se cambió a blanco o se eliminó por completo. En el caso de The Hidden Harbor Mystery, se reescribió toda la trama, porque la caricatura de Luke Jones estaba tan inextricablemente ligada a ella. Como resultado, los libros se han vuelto más homogéneos. Como escribió Andrea Ruggirello sobre Nancy Drew en Electric Lit: “River Heights se ha vuelto menos abiertamente racista pero también más blanco.

Cualquiera que haya leído Charlie y la fábrica de chocolate Roald Dahl después de 1973 sabe que los Oompa-Loompas son «blancos rosáceos» y provienen del Loompaland ficticio. Elija una primera edición de 1964 y descubrirá que los Oompa-Loompas son pigmeos del «corazón más profundo de África», representados en ilustraciones como negros como el carbón con amplias sonrisas. Originalmente, los Oompa-Loompas fueron llevados a trabajar como esclavos por Willy Wonka, quien los introdujo de contrabando en el Reino Unido en un bote, empacados en cajas con orificios de ventilación. Que estas no sean criaturas fantásticas de Nunca Jamás sino africanos reales, es aún más perturbador cuando Veruca Salt le pide a su padre que le compre una. (“Veré que tenga uno antes de que acabe el día”, responde). Después de las quejas de la NAACP, Dahl hizo las revisiones él mismo.

Dr Dolittle Story de Hugh Lofting ganó la prestigiosa Medalla Newbery en 1923, pero se le permitió agotarse en la década de 1970 en los Estados Unidos debido a sus tropos y calumnias racistas. El príncipe Bumpo, originario de África y que desea ser blanco, fue criticado en un artículo del Consejo Nacional de Maestros de Inglés de 1968 como «uno de los estereotipos más crueles en la literatura infantil». El libro fue revisado extensamente en 1988 (Bumpo ahora desea ser un tigre), y la edición sin editar es rara. Mary Poppins fue revisada de manera similar en 1981, esta vez por la propia autora PL Travers, que estaba molesta porque algunos profesores se sentían incómodos al leer un pasaje sobre una «dama negra» sosteniendo un «Tiny black piccaninny» frente a estudiantes negros. Travers ha reelaborado por completo un capítulo en el que los niños viajan por el mundo, reemplazando a todas las personas por animales.

Muchos autores y editores han actualizado sus libros a lo largo de los años sin mucha fanfarria. El propio Seuss hizo cambios en sus libros durante su vida. Tal trabajo puede explicar por qué algunos libros permanecen impresos y sus autores relevantes, mientras que otros desaparecen por completo. (The Hardy Boys y Nancy Drew nunca se han agotado.) Si bien los adultos tienen opiniones diferentes sobre qué hacer con los libros con contenido objetable, el hecho es que con el tiempo, lo que se considera aceptable para los niños ha cambiado. A los niños aún no se les cuenta la versión de Cenicienta donde las hermanastras les mutilan los pies, o de una Bella Durmiente empapándose de su sueño. Cambiar historias para reflejar las perspectivas actuales es en realidad parte de nuestra historia.

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