Brille a través: artista holandés pinta la agricultura bajo una nueva luz para impulsar los cultivos | Medio ambiente

Durante el día, el campo de puerros parece otro. Pero, al atardecer, la luz azul y roja, mezclada con radiación ultravioleta (UV) invisible, transforma la escena en un paisaje multicolor.

Este espectáculo de luces LED no es solo un efecto. Durante unas horas cada noche, las luces brillan en el campo de 20.000 metros cuadrados en Lelystad en los Países Bajos con el objetivo de hacer que los puerros crezcan mejor. En una instalación de luz que reúne el arte y la ciencia, cuatro unidades de energía solar emiten un espectro a medida a través de las verduras de hoja.

El resultado de dos años de colaboración entre el artista y diseñador holandés Daan Roosegaarde y los biólogos de plantas, Grow presenta una “receta ligera” que ayuda a que los cultivos crezcan mejor al extender de manera efectiva las horas de sol. «La luz es una cuestión de comunicación y las plantas son extremadamente sensibles a ella», explica Roosegaarde.

Puerros y sol poniente
El campo de puerros de día. Fotografía: Daan Roosegaarde / Documento

Durante décadas, la luz roja y azul se ha utilizado en invernaderos y, más recientemente, en granjas verticales para mejorar el crecimiento de las plantas y maximizar los rendimientos. Ahora se aplica a cultivos que crecen al aire libre.

El profesor Jason Wargent es un fotobiólogo de plantas que trabaja con Roosegaarde para preprogramar plantas usando luz. “La luz actúa como una señal de información”, dice Wargent, director científico y fundador de BioLumic, una empresa emergente de Nueva Zelanda. Al proporcionar combinaciones a medida de tipos específicos de UV a semillas o plántulas, se pueden activar mecanismos internos para aumentar la productividad en una etapa posterior mientras se mejora la capacidad de las plantas para protegerse contra plagas y enfermedades, explica.

La radiación ultravioleta desencadena mecanismos biológicos que pueden aumentar el crecimiento, el vigor y el rendimiento de las plantas.
En el laboratorio de BioLumic se aplican tratamientos UV a semillas y plantas. Fotografía: BioLumic

“Los rayos UV son muy específicos en términos de la biología a la que se dirigen dentro de la planta, por lo que desencadenan cosas que otras luces no harían. Es un tratamiento secreto, invisible pero poderoso ”, dice.

Con una población mundial estimada de 9 mil millones para alimentar para 2050, según la ONU, la presión para aumentar la productividad agrícola es intensa, pero muchos pesticidas y fertilizantes pueden causar contaminación cuando se liberan en el suelo y los arroyos. Wargent sugiere que las recetas ligeras podrían ser «la próxima gran revolución en la agricultura».

Desde los campos de arroz en China hasta los campos de trigo en los Estados Unidos, podemos crear una receta ligera adecuada para la producción local.

Daan Roosegaarde

“Los agricultores ahora necesitan un conjunto diverso de herramientas para aumentar los rendimientos. Esta alternativa limpia podría ayudar a reducir la necesidad de productos químicos agrícolas que, en sí mismos, son costosos y requieren mucho tiempo de desarrollo, y pueden contaminar el medio ambiente cuando se aplican ”, dice Wargent.

«Liberamos la capacidad de la planta para hacer cosas, florecer y crecer, con una receta de luz programable pero sin penalización».

Daan Roosegaarde en su estudio en Rotterdam.
Daan Roosegaarde en su estudio en Rotterdam. Fotografía: Piroschka van de Wouw / Reuters

En el Laboratorio BioLumic, los tratamientos UV se aplican al comienzo del viaje de una planta. Se pueden aplicar durante siete días para una planta o solo unos minutos para una semilla, pero, una vez expuestos a este estallido de radiación, el efecto dominó durará la vida de la planta, dice Wargent. A un paso de Grow, Wargent prevé que se podría incorporar un paso de procesamiento ligero adicional en el procesamiento agrícola de las semillas antes de enviarlas al productor. Este año, BioLumic está llevando a cabo extensas pruebas de campo de recetas ligeras en cultivos de soja en los Estados Unidos y está llevando recetas ligeras al mercado.

De vuelta en el campo de puerros en Lelystad, el diseño de iluminación de precisión dirige los rayos horizontalmente a través del campo. Nada irradia y la pantalla se localiza por un corto tiempo cada noche para no molestar a la vida silvestre, según Roosegaarde, quien apoya el Dark Sky Movement, que tiene como objetivo reducir la contaminación lumínica a nivel mundial.

Roosegaarde espera que una gira por 40 países en los que recrea su obra de arte, una vez que Covid lo permita, impulse la ciencia de la luz para que se desarrolle aún más. “Desde los campos de arroz en China hasta los campos de trigo en los Estados Unidos, podemos crear una receta ligera adaptada a la producción local de alimentos y crear una experiencia que reconecte a las personas con el lugar de donde provienen sus alimentos”, dice.

Las instalaciones de Lelystad podrían trasladarse a otros 40 países, una vez que Covid lo permita.
Se crearán cuarenta nuevas recetas e instalaciones de iluminación en otros países, una vez que Covid lo permita. Grow se desarrolló en asociación con la Universidad de Wageningen y Rabobank. Fotografía: Daan Roosegaarde / Studio Roosegaarde

Roosegaarde dice que recibe cientos de correos electrónicos todos los días de agricultores de lugares tan lejanos como Perú e Italia que desean participar en el proyecto. Las recetas ligeras por sí solas no resolverán los problemas de seguridad alimentaria, pero espera que sean una adición bienvenida a la caja de herramientas. Él dice: «Al despertar la curiosidad sobre el futuro, podría acelerar la transición necesaria».

The Grow Project es solo el último de una serie de trabajos de Roosegaarde que abordan problemas ambientales, incluida una galardonada torre de filtro de smog, una carretera inteligente que se carga todo el día y brilla por la noche, y una instalación de arte que permite a los visitantes interactuar. con algas electroluminiscentes. Su estudio está trabajando actualmente en un proyecto llamado Urban Sun, que tiene como objetivo «limpiar el coronavirus en los espacios públicos».

“Hay mucha ciencia y tecnología fantásticas, pero está escondida”, dice Roosegaarde. «Mi trabajo es activarlo y encenderlo».

Encuentre más cobertura de la Era de la Extinción aquí y siga a los reporteros de biodiversidad Phoebe Weston y Patrick greenfield en Twitter para conocer las últimas noticias y funciones


Deja un comentario