«17 es un número primo, excéntrico»: cómo Numberblocks se convirtió en un éxito televisivo para niños | Televisión educativa

WDurante el primer bloqueo y las escuelas cerraron, los padres de repente se encontraron reevaluando su enfoque del tiempo frente a la pantalla. Su elección fue simple: podían trabajar en ello, tratando de armar una destartalada estrategia de crianza de Rube Goldberg que mantuviera a sus hijos sanos, felices y educados, al tiempo que mantenían sus propias obligaciones laborales de tiempo completo, o podían morder el hilo. bala, colóquelos frente al televisor, esperando que los cerebros de sus hijos no estén completamente atrofiados.

Afortunadamente para mí, se ha tomado la decisión. «Quiero ver Numberblocks», dijo nuestro hijo de cinco años, uno o dos días después de su largo descanso de la clase de crianza. Por supuesto, se refería a una serie de CBeebies donde los cubos cantan canciones sobre sí mismos. ¿Cómo conoció Numberblocks? Porque lo vio en la escuela. Y, pensando que si era lo suficientemente bueno para la escuela, era lo suficientemente bueno para nosotros, pegamos Numberblocks. Y estaba paralizado. Su hermano de dos años hizo lo mismo y rápidamente pudo hacer los cálculos él mismo.

De ninguna manera fuimos los únicos que dejábamos que nuestros hijos miraran. “Nuestras opiniones se duplicaron durante el bloqueo el año pasado”, dice Stephanie Gauld, directora digital de Numberblocks. “Nuestros canales oficiales obtenían alrededor de 1,6 millones de visitas al día. Ahora estamos a 3,3 m. «

Creado por Joe Elliot, quien anteriormente había tenido éxito en CBeebies con la serie Alphablocks basada en la ortografía, Numberblocks ha sido un gran éxito. A los niños les encanta porque es brillante, colorido y lleno de personajes tontos. A los padres les encanta porque en comparación con, digamos, Paw Patrol, es The Ascent of Man. Y a los profesores les encanta porque es útil.

La razón es que el programa se desarrolla en parte con el Centro Nacional de Excelencia en Educación Matemática. Debbie Morgan, directora del Centro de Matemáticas Primarias, desempeña un papel práctico en la consulta de cada episodio.

“Todos los programas de matemáticas anteriores para niños pequeños eran sobre un personaje que hacía matemáticas”, dice ella. “Van de picnic y comparten cosas. Van a pescar y cuentan el número de peces que han capturado. Las matemáticas fueron, por tanto, un complemento. Pero con Numberblocks, los personajes somos Las matemáticas.»

Ella habla literalmente. Cada carácter de Numberblocks es un bloque de números. Entonces One, quizás el protagonista de toda la serie, es un cubo. Dos se compone de dos apilados juntos. “Tres o tres pelotas de malabares”, agrega Morgan. “Las características que interesan a los niños son en realidad características matemáticas; 17 es único y hace todas estas formas locas, y es un poco excéntrico porque tiene 17 años y es un número primo. «

“La forma en que me criaron, y la mayoría de los niños de nuestra edad, es que nuestro primer compromiso con los números fue el símbolo del número”, dice Oli Hyatt, que produce Numberblocks con Elliot. «Lo cual es una tontería porque los símbolos realmente no significan nada».

“La estructura de las matemáticas es realmente importante”, agrega Morgan. “Cómo funcionan las matemáticas, cómo se articulan. El rango en el que funciona. Entonces, por ejemplo, cuatro pueden ser una línea o un cuadrado, y está bien, porque todavía son cuatro. Entonces entendemos la conservación de cuatro. Esto no es un símbolo. «

Interviene Simon Taylor, el director de la serie. “Mi hijo definitivamente ahora está pensando en cosas en forma de formas y números cuadrados. El símbolo que está escrito encima de los bloques es importante porque, en última instancia, así es como lo anotamos. Pero para él, ya está en su cabeza trabajar en la forma, la escala y las diferentes cosas que puedes hacer con ella. «

«Lord Puttnam [the film producer and educator] hace que esta charla sea realmente interesante sobre cómo, si se toma una profesión de hace 100 años, sería irreconocible en el entorno actual ”, dice Hyatt. “Pero básicamente vas a una escuela y se ve igual. Un chico se destaca al frente, con niños en su escritorio, haciendo cosas en una pizarra. Puttnam es un firme defensor del cambio. Y creo que nuestro enfoque para visualizar y hacerlo divertido, atractivo y práctico es un cambio de juego. Cambia los resultados de millones de niños en todo el mundo. «

Hyatt explica que la naturaleza visual de Numberblocks es especialmente útil para enseñar números a los adolescentes. «Contar hasta 10 es bueno», dice. “Luego haces 11 y 12, y luego te metes en estas cosas de adolescentes. En muchos otros idiomas, su estructura numérica tiende a ser más simple, por lo que obtendría 10, luego «10 y uno», «10 y dos», y así sucesivamente. Nos volvemos un poco raros de 10 a 20. Todos nos volvemos raros. Y no creo que ayude a los niños. Pero cuando lo tienes en forma de visualización, es decir, «aquí hay diez y dos», «aquí hay diez y tres», realmente lo entienden. No tienen que preocuparse por estas cosas de la adolescencia porque es simplemente extraño. No significan nada. «

Es asombroso cuánto se conectan los niños con Numberblocks. Sin embargo, mi teoría es que esto se debe a que los niños son lo suficientemente pequeños como para aceptar ciegamente lo que están viendo. Muchos padres que conozco están confundidos por el proceso de creación de Numberblocks. Digamos que hay un episodio en el que tres y cuatro están hablando. Quizás tres viajes y aterrizar en cuatro. En este punto, tres y cuatro desaparecen por completo. Fueron Frankensteined con una nueva identidad. Siete es diferente de Tres y Cuatro, y también suena diferente. ¿Dónde se han ido los otros números? ¿Siete los mató?

Supongo que cuando la generación de mis hijos llega al punto de pensar demasiado en los programas infantiles de su juventud, esto es lo que más los asustará; de la misma manera que Henry la locomotora tanque terminó en un túnel asustó al mío, y la visión de un bebé humano atrapado en el sol de los Teletubbies asustó a la siguiente generación. Entonces, aunque tenía la confianza del cerebro de Numberblock conmigo, pensé que debería hacer lo decente y preguntar. ¿Qué le sucede al alma de un Numberblock después de su absorción en un Numberblock más grande?

«Sabes, hemos tenido una conversación muy interesante con escritores sobre esto recientemente», dice Taylor. “Andrew, nuestro editor, hizo un muy buen punto, que no se pueden aplicar reglas literarias a una historia de Numberblock porque todo se desmorona. La belleza de todo esto es que todo comienza con las reglas matemáticas. «

Sí, pero ¿a dónde van? “Creo que solíamos bromear acerca de que hay una cosa de almacenamiento en la nube, donde va toda su conciencia”, continúa Taylor, antes de dar un paso atrás. «Pero, por supuesto, es extraño».

Entonces, ¿a dónde van? «Tenía un amigo que se casó», sugiere Hyatt. «Él era uno, luego se convirtieron en dos, y perdió su personalidad». Por favor, tome esto como una respuesta definitiva.

La quinta temporada de Numberblocks está a punto de comenzar en CBeebies, y si los sonidos de júbilo ahogado de mis hijos ante la perspectiva de ver finalmente el concepto de infinito introducido son algo que hacer, será tan popular como siempre. La creciente confianza también lo demuestra, ya que esta vez la serie abordará conceptos mucho más delicados.

“Habrá mucha multiplicación”, dice Morgan. “Tenemos a tres colgando de trapecios y todo tipo de cosas. Y tenemos una mesa física para reflejar la tabla de multiplicar, en la que los Numberblocks pueden saltar, ensamblar y montar. Luego intentamos pensar en cosas que no teníamos. Entonces, hay uno que acabamos de hacer que creo que es increíble, y ahora es el momento. Un episodio de 15 minutos la hora. «

Como para contar a los adolescentes, Morgan revela que el clima es mucho más difícil de enseñar en este país de lo que debería ser. «La razón por la que no es complejo en algunos otros países es que estamos hablando de ’20 pasado’ y ’20 a'», dijo. “Muchos otros países solo usan el ‘pasado’. Usamos una frase en el episodio, así que cuando dura más de una hora, es solo «un poco». Primero, aprenden las horas, hasta que llegamos a las dos. Y luego tenemos dos y un poco, luego tenemos tres y un poco, y ahora somos buenos contando de cinco en cinco, hemos hecho la tabla de cinco veces. Por lo tanto, podemos contar los minutos en cinco. Pero solo vamos a pasar.

Cuando se les pregunta de qué están más orgullosos, el equipo de Numberblocks tiene historias de personas que se han puesto en contacto para decirles cuánto ha sido de ayuda tangible el programa para los niños; O ve a los niños que han tenido dificultades con las matemáticas de repente prosperar debido a la forma en que se presenta la información, o a los niños con necesidades adicionales que han sido sacados de sí mismos por la narración.

«La carta más hermosa que hemos recibido fue con Alphablocks», dice Hyatt. “Era de un padre cuyo hijo tenía necesidades especiales graves y nunca antes había intentado hablar. Pero miraron Alphablocks, y comenzaron a repetir los sonidos y a sabiendas o no decir las palabras. Hicieron la fonética. Fue una carta tan hermosa.

Debe ser muy gratificante, dije, un poco amortiguado.

«Más tarde, lo sorprendimos vendiendo DVD falsificados en eBay», agrega. «Tuvimos que llamarlo y decirle que se detuviera».

Numberblocks serie cinco transmitido de lunes a viernes en CBeebies a las 8:10 am

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