La escasez de alimentos teme un plan rápido para aliviar los controles posteriores al Brexit sobre las importaciones de la UE | Brexit

Los ministros se preparan para flexibilizar los planes posteriores al Brexit para los controles fronterizos de alimentos y otras importaciones de la Unión Europea, por temor a que dañen aún más el comercio y provoquen una grave escasez en los supermercados del Reino Unido.

Varias fuentes de la industria han informado al Observer que el nuevo ministro del Brexit de Boris Johnson, Lord Frost, está considerando permitir controles de importación «más ligeros» a partir del 1 de abril de lo previsto actualmente, y reducir los planes de controles aduaneros integrales, incluidas las inspecciones físicas, que se deben a comenzar el 1 de julio.

Una fuente dijo que le dijeron que Frost se estaba preparando para implementar los planes, lo que podría significar que se permitirían las importaciones incluso si las empresas europeas cometieran errores administrativos, frente a otros ministros en el gabinete esta semana, como evidencia de cómo golpeó el Brexit. comercio con la UE.

Una fuente de Downing Street confirmó el sábado por la noche que Frost ya había ordenado «una revisión del cronograma para garantizar que no impongamos cargas innecesarias a las empresas», pero agregó que era «al principio del proceso y que» no se había tomado ninguna decisión «. tomado’.

Con los exportadores del Reino Unido a la UE gravemente afectados por las nuevas reglas, regulaciones y costos operativos bajo el régimen posterior al Brexit, las organizaciones comerciales y los altos funcionarios de Whitehall ahora están preocupados de que los exportadores de la UE al Reino Unido, especialmente aquellos involucrados en el negocio alimentario, estén incluso menos preparados que sus homólogos británicos a principios de este año.

Es muy preocupante que las demoras resultantes de los controles puedan afectar los suministros de alimentos, incluida la red de entrega «justo a tiempo».

Un alto funcionario de la industria dijo: “El problema es que si hacemos más controles y pasamos a los controles de importación, los exportadores no estarán preparados y, por este lado, tampoco nosotros. Aún no se cuenta con la infraestructura instalada ni con el número de funcionarios de aduanas necesarios para llevar a cabo todo esto. Ya hemos visto exportaciones severamente afectadas. La próxima pesadilla podría ser la de las importaciones. «

Mientras la Oficina del Gabinete, encabezada por Michael Gove, intentaba minimizar los efectos del Brexit en el comercio del Reino Unido, una encuesta realizada la semana pasada por la Federación de Alimentos y Bebidas de sus miembros que envían mercancías a la UE reveló una caída del 45% en las exportaciones desde enero. 1.

Cuando el Observer le preguntó el viernes si estaba convencido de que los planes para controles adicionales sobre las importaciones de la UE podrían continuar a partir del 1 de abril y el 1 de julio, el canciller Rishi Sunak dijo: “Estamos trabajando en estas cosas con el comité conjunto y creo que Estoy mirando todo. Si hay algún problema, intentamos resolverlo. Los sistemas y la TI están en el camino correcto, pero estamos revisando todo para asegurarnos de que todo funcione de la mejor manera posible. «

Estantes agotados en Sainsbury's en el centro comercial Forestside en Belfast
Estantes agotados en Sainsbury’s en el centro comercial Forestside en Belfast. Fotografía: David Young / PA

Si bien uno de los principales reclamos de los Brexiters siempre ha sido que Brexit significaría «recuperar el control de nuestras fronteras», esto ha demostrado ser extremadamente problemático desde que el Reino Unido abandonó el mercado único y la unión aduanera el 1 de enero.

Con el fin de dar tiempo a las empresas para adaptarse, el gobierno ha decidido que las importaciones del Reino Unido desde la UE podrían operar normalmente hasta el 1 de abril. A partir de esa fecha, bajo los planes vigentes, todos los artículos de origen animal como carne, miel, leche o ovoproductos, así como plantas y productos vegetales regulados, requerirán documentación completa y, en su caso, certificados veterinarios para ser vendidos en el REINO UNIDO. . A partir del 1 de julio, todas las empresas que exporten al Reino Unido deberán completar las declaraciones de aduana completas y las mercancías pueden estar sujetas a controles físicos en los nuevos centros de aduanas del Reino Unido.

Richard Burnett, Director Gerente de Road Haulage Association, dijo: “El gobierno nos está diciendo que va a adoptar un enfoque ‘ligero’ para la siguiente fase, o tal vez incluso una extensión del período de gracia. Si bien tiene sentido continuar con el flujo ininterrumpido de alimentos de la UE a Gran Bretaña, me temo que esto debilitará el poder de negociación del gobierno cuando exija servidumbres similares de la UE para las empresas del Reino Unido que intentan comerciar con ellas. «

Una señal más de los problemas posteriores al Brexit, Gove anunció la semana pasada que se espera que los períodos de gracia para permitir una aplicación más ligera de las normas de la UE sobre productos de supermercado, productos farmacéuticos, carnes refrigeradas y paquetes desde Grande-Bretaña a Irlanda del Norte se extiendan hasta enero de 2023.

Se espera que algunas de las exenciones actuales terminen a fines de marzo, lo que genera temores de más interrupciones en la frontera. El tema de la nueva frontera en el Mar de Irlanda ha provocado nuevas tensiones en Irlanda del Norte, al tiempo que ha empeorado las ya de por sí pobres relaciones con Bruselas, que está considerando emprender acciones legales contra el Reino Unido por romper los acuerdos del Brexit.

Frost, escribiendo en el Sunday Telegraph, pidió a Bruselas que «se deshaga de cualquier mala voluntad» hacia el Reino Unido por su partida y argumentó que el gobierno estaba actuando legalmente para proteger la vida cotidiana de las personas en Irlanda del Norte. «Espero que se deshagan de cualquier mala voluntad que quede hacia nosotros para nuestra partida y, en cambio, establezcan una relación amistosa entre soberanos iguales».

En su informe que acompaña al presupuesto de la semana pasada, la Oficina de Responsabilidad Fiscal reiteró su opinión de que las barreras comerciales adicionales causadas por el Brexit reducirían la productividad del Reino Unido a largo plazo en alrededor de un 4%.

El sábado por la noche, la ministra del gabinete en la sombra, Rachel Reeves, escribió al presidente de la OBR, Richard Hughes, pidiéndole que revelara los detalles de su evaluación de los efectos económicos del acuerdo comercial con la UE, incluido su efecto sobre las exportaciones y las diversas regiones de Gran Bretaña.

Refiriéndose a la estimación de OBR de una caída del 4% en la productividad, Reeves le dijo a Hughes: «Esto es extremadamente preocupante y esta preocupación se ve agravada por la falta de respuesta del gobierno para abordar o incluso reconocer esta diferencia».

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