El Papa Francisco se reúne con el gran ayatolá Sistani en una gira histórica por Irak | Papa Francisco

El Papa Francisco se reunió con el Gran Ayatolá Ali al-Sistani, uno de los más altos clérigos del Islam chiíta, en la ciudad santa iraquí de Nayaf para transmitir un mensaje de coexistencia pacífica, instando a los musulmanes a abrazar a la minoría cristiana asediada durante mucho tiempo en Irak.

La histórica reunión en la casa de Sistani se prolongó durante meses y cada detalle fue discutido y negociado minuciosamente entre la oficina del Ayatollah y el Vaticano.

Cuando llega el momento, el convoy del pontífice de 84 años, conducido por un vehículo a prueba de balas, se detiene en la calle estrecha y bordeada de columnas de Najaf, Rasool Street, que culmina en el santuario Imam Ali en una cúpula dorada, una de las más veneradas. . sitios alrededor del mundo para chiítas. Luego caminó los pocos metros hasta la modesta casa de Sistani, que el religioso ha estado alquilando durante décadas.

Un grupo de iraquíes vestidos con ropas tradicionales lo recibió afuera. Cuando un Francisco enmascarado entró por la puerta, se soltaron algunas palomas blancas en señal de paz.

La reunión a puertas cerradas fue para abordar los problemas de la minoría cristiana iraquí. Sistani es una figura profundamente venerada en el Irak predominantemente chií y sus opiniones sobre cuestiones religiosas y de otro tipo son buscadas por los chiíes de todo el mundo.

Para la minoría cristiana iraquí en declive, una muestra de solidaridad de Sistani podría ayudar a asegurar su lugar en Irak después de años de desplazamiento y, esperan, facilitar la intimidación de los milicianos chiítas contra su comunidad.

La visita fue transmitida en vivo por la televisión iraquí y los residentes aplaudieron la reunión de dos respetados líderes religiosos. «Damos la bienvenida a la visita del Papa a Irak y, en particular, a la ciudad santa de Nayaf y su encuentro con el gran ayatolá Ali Al-Sistani», dijo Haidar Al-Ilyawi, residente de Nayaf. «Esta es una visita histórica y espero que sea buena para Irak y el pueblo iraquí».

El Papa llegó a Bagdad para la primera visita papal a Irak en medio de una estricta seguridad y preocupaciones sobre el impacto de su viaje en las crecientes tasas de infección por Covid.

Su presencia era «un deber para una tierra martirizada durante tantos años», dijo François poco antes de aterrizar. Un portavoz del Vaticano dijo que el viaje fue «un acto de amor por un país que ha sufrido terriblemente en las últimas décadas».

A pesar de las preocupaciones sobre los riesgos de su visita ante el aumento de las tasas de Covid en Irak, un coro en gran parte desenmascarado cantó cuando Francois fue recibido por el primer ministro iraquí Mustafa al-Kadhimi. Los dos hombres se quitaron las máscaras, se dieron la mano y hablaron mientras estaban sentados a 2 metros el uno del otro.

El Papa de 84 años, su séquito y 75 representantes de los medios que viajaban con la delegación del Vaticano fueron vacunados contra Covid, pero la mayoría de los iraquíes no.

Cientos de personas se habían reunido a lo largo de la carretera del aeropuerto con la esperanza de vislumbrar el aterrizaje del avión del Papa. En el centro de Bagdad se exhiben vallas publicitarias que muestran a Francisco con el lema «Todos somos hermanos», y banderas iraquíes y del Vaticano en las calles.

La seguridad aumentó durante la visita, dijo Tahsin al-Khafaji, portavoz de operaciones conjuntas de Irak. “El mundo entero lo verá”, dijo. Lo que está en juego dará a las fuerzas iraquíes «la motivación para llevar a cabo esta visita con seguridad y paz», agregó.

En lugar de su papamóvil habitual con los lados abiertos, Francisco viaja en un vehículo blindado y realiza viajes más largos entre regiones en avión y helicóptero.

El Vaticano y las autoridades iraquíes minimizaron la amenaza de Covid e insistieron en que se hiciera cumplir el distanciamiento social, el control de multitudes y otras medidas de salud.

En una reunión con el presidente iraquí Barham Salih dentro de la Zona Verde fuertemente fortificada, Francis dijo que los iraquíes de todas las religiones merecen los mismos derechos y protecciones que la mayoría de los musulmanes chiítas.

Dijo: «Sólo si aprendemos a mirar más allá de nuestras diferencias y a vernos a nosotros mismos como miembros de la misma familia humana, podremos comenzar un proceso efectivo de reconstrucción y dejar un mundo mejor para las generaciones futuras», más justo y más humano. «

Añadió: «La presencia secular de los cristianos en esta tierra y sus aportaciones a la vida de la nación constituyen un rico patrimonio que quieren seguir poniendo al servicio de todos».

Francisco pidió el fin de «los actos de violencia y extremismo, las facciones y la intolerancia» e instó a los funcionarios iraquíes a «abordar el flagelo de la corrupción, el abuso del poder y la falta de respeto a la ley».

Salih dijo que era «imposible imaginar el Medio Oriente sin cristianos» y que su continua migración tendría consecuencias nefastas.

Posteriormente, el Papa se dirigió a los fieles en la Iglesia de Nuestra Señora de la Salvación en el distrito comercial de Karrada en Bagdad, donde la asistencia fue limitada para permitir el distanciamiento social.

En 2010, militantes islamistas irrumpieron en la iglesia y mataron a 44 fieles, dos sacerdotes y varios miembros de las fuerzas de seguridad en uno de los ataques más sangrientos contra los cristianos iraquíes.

Francisco agradeció a sus compañeros del clero por permanecer cerca de los cristianos sitiados de Irak, de quienes dijo que habían pagado «el precio máximo por su lealtad al Señor ya su iglesia».

El Papa también rindió homenaje a los muertos en una plaza de Mosul rodeada de conchas de iglesias destruidas y se reunió con cristianos que regresaron a la ciudad de Qaraqosh, y bendijo su iglesia, que Isis utilizó como campo de tiro.

Muchos cristianos huyeron cuando los militantes de Isis arrasaron las ciudades de las llanuras de Nínive en 2014, destruyendo iglesias y hogares.

Los pocos que regresaron tuvieron dificultades para encontrar trabajo y muchos culparon a las prácticas discriminatorias en el sector público, el mayor empleador de Irak. Desde 2003, el empleo público ha sido controlado de manera abrumadora por las élites políticas predominantemente chiítas, lo que ha dejado a los cristianos sintiéndose marginados.

Había alrededor de 1,4 millones de cristianos en Irak antes de la invasión liderada por Estados Unidos en 2003, pero ahora se estima que el número ronda los 250.000.

Fuad Hussein, ministro de Relaciones Exteriores iraquí, dijo que los iraquíes estaban ansiosos por recibir el «mensaje de paz y tolerancia» de Francisco y describió la visita como un encuentro histórico entre «minarete y campanas».

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