The Great British Art Tour: un joven deslumbrante que llama la atención | Arte

William Bruce Ellis Ranken fue un esteta y pintor de ascendencia escocesa conocido por sus lujosos interiores y elegantes retratos de figuras prominentes de la sociedad eduardiana. La flor de hibisco, pintada alrededor de 1922, es una celebración luminosa de la belleza masculina y la mirada masculina. Con casi dos metros de altura en su marco, su escala y su deslumbrante paleta de colores llaman la atención.

Flor de hibisco, c1922 (H137.2 x W106.7 cm) por William Bruce Ellis Ranken
Flor de hibisco, c1922 (H137.2 x W106.7 cm) por William Bruce Ellis Ranken. Fotografía: Museos de la ciudad de Nottingham

La pintura estaba en la colección del artista cuando murió en 1941, pero lamentablemente no sabemos quién es el modelo.

Curiosamente, hay otros dos retratos de Ranken de un hombre muy similar en colecciones públicas. Uno, es el Retrato de un joven adaptado (Joven sentado con el pie izquierdo sobre la rodilla derecha) en el Museo y Galería de Arte Russell-Cotes. El otro, Retrato de un estudiante angloindio, es parte de la colección de la Galería de Arte y Museos de Northampton y tiene un parecido aún más sorprendente con el tema de la pintura de Nottingham; muestra a la modelo con una camisa y chaqueta más convencionales, sosteniendo un libro. ¿Podría ser un retrato del mismo hombre, pintado en una primera sesión (casi como un cuadro preparatorio) y posteriormente trabajado en el retrato de la flor de hibisco?

La hermana de Ranken sugirió que podría ser el bailarín de ballet británico Sir Anton Dolin; Ranken lo había pintado antes y ella pensó que había un parecido.

Independientemente del modelo, se basa en la tradición europea de pinturas de mujeres parcialmente vestidas o desnudas representadas en harenes, favorecida por artistas orientalistas del siglo XIX como John Frederick Lewis (1804-1876) y Charles Knighton Warren (nacido en 1856). El arte orientalista propagó un mito europeo de Oriente como romantizado. Tales imágenes evolucionaron hasta convertirse en estereotipos influyentes que aún hoy apoyan las nociones racistas. Lo que quizás sea inusual acerca de la flor de hibisco es que en lugar de una mujer vemos a un joven sin camisa, con pantalones verdes con un cinturón dorado sobre un elaborado fondo de papel tapiz rojo y dorado. Sostiene la flor del mismo nombre y adopta una pose casual, una bufanda rosa salpicada de oro en espiral desde su hombro hasta el asiento junto a él. Debido a que no tiene nombre, aumenta la sensación de que se presenta como un adorno «exótico» en un interior encantador.

El retrato fue donado a museos y galerías en la ciudad de Nottingham por la hermana de Ranken, Janette, cinco años después de su repentina muerte a los 59 años por una hemorragia cerebral. Janette ha donado más de 200 obras de su hermano a galerías públicas y museos, y sus obras ahora se pueden ver en todo el Reino Unido, desde Belfast hasta Blackburn y Bournemouth.

Puede ver más arte de los museos y galerías de la ciudad de Nottingham en Art UK aquí, y obtener más información en el sitio web de Museos.

Esta serie se presenta en colaboración con Art UK, que reúne el arte de la nación en una plataforma digital y cuenta las historias detrás del arte. El sitio web presenta las obras de 50.000 artistas de más de 3.000 lugares, incluidos museos, universidades y hospitales, así como miles de esculturas públicas. Descubra el arte que posee aquí.

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