Queen’s Diamond Mine investiga acusaciones de abuso de guardián | Desarrollo global

Una mina de Tanzania que produjo un impecable diamante rosa para uno de los broches favoritos de la Reina está investigando acusaciones de que guardias de seguridad dispararon y agredieron a mineros ilegales.

Las nuevas acusaciones se producen meses después de que se entablara una demanda por violaciones «graves» de derechos humanos contra Petra Diamonds, la propietaria británica de la mina, en el Tribunal Superior de Londres.

La compañía que cotiza en la Bolsa de Valores de Londres, cuyas acciones cayeron un 80% el año pasado en medio de la caída de los precios de los diamantes, afirma ser un vendedor de «diamantes éticos».

La reina lleva el broche, que presenta un diamante rosa de 54 quilates que se encontró en la mina Williamson y se le presentó como regalo de bodas.
La reina lleva el broche, que presenta un diamante rosa de 54 quilates que se encontró en la mina Williamson y se le presentó como regalo de bodas. Fotografía: Anwar Hussein / Getty

En septiembre de 2020, el bufete de abogados del Reino Unido Leigh Day presentó denuncias por violaciones de derechos humanos, incluidas muertes, en nombre de 35 tanzanos que afirman que ellos o sus seres queridos fueron golpeados o baleados por guardias de seguridad de la mina de diamantes Williamson.

Petra, cuya subsidiaria Williamson Diamonds Ltd (WDL) posee el 75% de la mina (el estado de Tanzania posee el 25% restante), dijo que se tomó las acusaciones «extremadamente en serio» y el año pasado inició una investigación a través de un tercero especializado.

La compañía lanzó otra investigación sobre afirmaciones similares hechas en noviembre de 2020 por la organización benéfica del Reino Unido Rights and Accountability in Development (Raid). Según una investigación realizada entre septiembre de 2019 y noviembre de 2020, Raid alegó que los guardias de seguridad de Williamson detuvieron, torturaron y golpearon a menores ilegales, matando al menos a siete personas.

Petra está investigando actualmente nuevas acusaciones de una redada que involucró a personal de seguridad entre noviembre de 2020 y enero de 2021, incluidos tiroteos y asaltos, dijo la compañía en un comunicado el mes pasado.

Guardias de seguridad de Zenith
Guardias del contratista de seguridad de Petra, Zenith. La empresa no respondió a las solicitudes de comentarios.

La compañía dijo que registró 79 «incursiones» en el sitio de Williamson de 30 km2 (12 millas cuadradas) durante el período de tres meses, 19 de las cuales requirieron «fuerza razonable» para sacar a los menores ilegales de la escena o para asegurar el sitio. seguridad de defenderse. .

Petra dijo que no encontró evidencia de uso injustificado de la fuerza por parte del personal de seguridad o lesiones como se describe en las acusaciones de la redada. En un presunto incidente en diciembre de 2020, un minero artesanal le dijo a Raid que fue perseguido por un guardia de seguridad del contratista privado de la mina, Zenith Security, quien le disparó a quemarropa y le rompió la mandíbula. Cuando recuperó la conciencia, un guardia estaba de pie sobre él, le dijo a Raid.

Petra dijo que no podía verificar esta acusación. «Ni Zenith ni WDL reportaron enfrentamientos con excavadores ilegales en la noche en cuestión, no se reportaron heridos y no hubo disparos», dijo en un comunicado. “Los registros de armas de fuego y cartuchos de goma que lleva Zenith también indican que esa noche no se dispararon balas de porra.

En respuesta a más acusaciones, la declaración continuó: “Desafortunadamente, los encuentros entre patrullas de seguridad, llevados a cabo por guardias de Zenith y la policía de Tanzania, y excavadores ilegales han resultado en heridos en todos lados. Desafortunadamente, también se han reportado algunas muertes de excavadores ilegales y están siendo investigadas por el asesor externo especialista como parte de una investigación más amplia. «

Zenith Security no respondió a las solicitudes de comentarios.

Petra suspendió al jefe de seguridad de la mina y al jefe de servicios generales en espera de los resultados de la investigación, y también llamó a licitación para un nuevo contratista de seguridad para reemplazar a Zenith. La compañía dijo que también brindó capacitación en seguridad y derechos humanos al personal, implementó un mecanismo de reclamo y planeó proporcionar un proyecto de relaves artesanales, en el que la gente local puede excavar diamantes de manera controlada y formalizada.

En un comunicado, Petra dijo: “Las acusaciones de violaciones de derechos humanos relacionadas con las operaciones de seguridad en la mina Williamson en Tanzania son motivo de profunda preocupación para el equipo de gestión y la junta directiva. El Comité Tunajali recién formado, compuesto en su totalidad por directores no ejecutivos independientes, está llevando a cabo una revisión de los resultados de la investigación externa en curso sobre las acusaciones y hará recomendaciones para abordar cualquier hallazgo. La compañía tiene la intención de hacer un nuevo anuncio sobre estos temas a fines de marzo de 2021 «.

La directora ejecutiva de Raid, Anneke Van Woudenberg, calificó los hallazgos de Petra como «una ilustración sorprendente de los pasos que la compañía aún tiene que tomar». [its human rights] problema.

Mina Williamson
La mina Williamson, activa desde 1940, está ubicada en Shinyanga, una de las regiones más pobres de Tanzania. Fotografía: cortesía de Raid-UK

«Su informe de 19 incidentes en los que sus guardias de seguridad utilizaron la fuerza solo en los últimos meses requiere una investigación independiente para llegar al fondo de lo sucedido», dijo.

“Hasta la fecha, Raid ha encontrado evidencia de 10 muertes y 50 asaltos por parte de las fuerzas de seguridad en la mina Williamson desde que Petra tomó posesión de ella. [in 2009]. Con tales estadísticas, es imposible confiar en la afirmación de Petra de que produce diamantes éticos. «

La mina Williamson, que ha estado activa desde 1940, está ubicada en Shinyanga, una de las regiones más pobres de Tanzania. Un diamante rosa de 54,5 quilates que se encontró allí fue presentado a la princesa Isabel en su boda en 1947. Los diamantes rosas de alta calidad están valorados en hasta 700.000 dólares (503.000 libras esterlinas) por quilate.

Deja un comentario