Ilkay Gündogan: «Un cirujano quería ponerme un gran tornillo en la espalda» | Ciudad de Manchester

Ilkay Gündogan vive solo en Manchester y, en el pasado año extraño y solitario, ha habido momentos en los que el anhelo por otras personas le ha dejado dolorido. Aparte de un breve viaje a Turquía en agosto para visitar a su familia, no ha visto a las personas que más ama en más de un año. Ha pasado aún más tiempo desde que estuvo con sus amigos más cercanos en Alemania. Y así, cuando no estaba entrenando, yendo a partidos y regresando o disfrutando del puro placer de jugar al fútbol con el Manchester City, Gündogan a menudo estaba solo.

Al mismo tiempo, el centrocampista de 30 años ha estado en la forma de su vida, anotando 11 goles en 21 apariciones en la Premier League. En particular, el City se encuentra en medio de una racha récord de 21 victorias consecutivas. «Es genial», dijo Gündogan sobre la racha azul sostenida del City. “Es asombroso, especialmente con los desafíos que trae esta temporada. Y puede ser inesperado, también para nosotros, porque recuerdo haber tenido problemas al comienzo de la temporada. «

Irónicamente, Gündogan se encoge de hombros ante el recuerdo de perder 5-2 ante Leicester y 2-0 ante los Spurs, en sus dos únicas derrotas de la temporada. “Pero aprendimos de eso. Nuestro entrenador hizo las cosas bien porque adaptó nuestro estilo y estamos en una carrera increíble. No viene automáticamente. Viene con la mentalidad correcta y lo hemos estado haciendo durante más de dos meses. [since drawing successive games against Manchester United and West Brom in mid-December]. Es un logro increíble.

“También creo que esta temporada trae más responsabilidad que nunca. Todos sabemos el predicamento en el que se encuentra el mundo. Todo el mundo está luchando. Pero, como futbolistas, estamos en una situación privilegiada. Todavía podemos trabajar y estar en una rutina, sin estar sentados en casa todo el día esperando tiempos mejores. Siempre puedo alegrar la vida de las personas porque recibo comentarios de mis amigos en Alemania. Me siguen diciendo que el fútbol en este momento es lo único que los hace sentir normales en su vida.

Gündogan habla libremente, casi como si una entrevista fuera una oportunidad para charlar un poco más profundo de lo que lo haría un típico jueves por la tarde en su apartamento vacío. Mira la pantalla de la computadora que cierra la distancia de 200 millas entre nosotros. ¿Es la primera vez que vive solo durante mucho tiempo?

Gundogan celebra el primer gol de la reciente victoria sobre el Liverpool en Anfield.
Gundogan celebra el primer gol de la reciente victoria sobre el Liverpool en Anfield. Fotografía: Simon Stacpoole / Hors-jeu / Getty Images

«Sí. La gente siempre venía a visitarme a Manchester antes. Cuando jugaba para el Dortmund, tenía familia allí y mi amigo cercano vivía a la vuelta de la esquina. Así que todos los días pasaba tiempo. Tiempo con ellos Incluso cuando jugaba para Nuremberg como un adolescente Siempre tuve gente que me visitaba, así que este último año es la primera vez que nadie puede estar conmigo.

¿Se siente solo? «Sí, por supuesto. Está bien. A veces me encuentro en un lugar apartado. Pero trato de mantener una actitud positiva y hablar con todos los que me rodean por videollamadas y WhatsApp».

¿Le ha cambiado la pandemia? “Haciéndome apreciar lo que tengo, definitivamente. Pero sobre todo, me mostró que lo más importante es la familia y los amigos, las personas que realmente nos importan. Esto es lo más difícil para mí en esta pandemia. No es que no supiera todo esto antes, pero tal vez fue bueno recordar lo que más importa. Afecta a muchas personas, incluso a las que viven cerca de sus familias. No sé qué es peor, tenerlos tan lejos y no poder verlos, o tenerlos tan cerca pero separados.

“Tuve la oportunidad de visitar a mis padres en Turquía en agosto con mi hermano, su esposa y mi sobrina pequeña que nació el año pasado. Fue como una reunión familiar, pero también tengo mucha familia en Alemania y mis abuelos en Turquía. No pude verlos durante más de un año. «

El Manchester City no pudo empatar 1-1 con West Bromwich Albion en diciembre, pero el juego ayudó a transformar su temporada.
El Manchester City no pudo empatar 1-1 con West Bromwich Albion en diciembre, pero el juego ayudó a transformar su temporada. Fotografía: Clive Brunskill / Reuters

Al menos el fútbol fue una distracción implacable y la victoria alivió la brutal sobrecarga de los partidos. “Es intenso”, dice Gündogan. “Estoy de acuerdo en que ganar lo hace más fácil, pero siempre es muy difícil. Tuvimos muchas lesiones que lidiar, pero lo hicimos de una manera increíble. Ahora es un momento de orgullo tener tantas victorias consecutivas. Pero si no ganas cubiertos, no valen nada. «

Gündogan me trae de vuelta antes del comienzo de la ronda ganadora y parece apropiado que el Sunday City juegue contra el Manchester United en casa. El United ocupa el segundo lugar en la tabla, pero está a 14 puntos del líder fugitivo. Sin embargo, cuando se enfrentaron el 12 de diciembre, jugaron un triste empate cuando el City languideció en el noveno lugar, cinco puntos detrás del Tottenham. Tres días después, se enfrentaron al West Brom, en lo profundo de la zona de descenso y al borde de despedir al entrenador Slaven Bilic, y no pudieron empatar 1-1 en casa.

Pero algo había cambiado. Gündogan marcó su primer gol en 22 partidos y Pep Guardiola, su entrenador, empezó a implementar los cambios tácticos que transformarían la temporada del City. “Recuerdo ese partido”, dijo Gündogan. “Teníamos el control, pero fue un resultado muy frustrante. Lo más importante es que contra el United jugamos un poco diferente y fue el comienzo de nuestro juego lo que cambió tácticamente.

“Empezamos a tener un trasero [João Cancelo] ir al centro del campo para crear una sobrecarga de jugadores allí para darnos una ventaja. Todos tardaron un poco en comprender lo que nuestro gerente esperaba de nosotros. Pero ahora pensamos que si jugamos bien, obtendremos los resultados. Realmente creo que todo el mérito es de Pep. «

Pep Guardiola y Gundogan entrenando en 2016. El internacional alemán fue el primer fichaje del español por el Manchester City
Pep Guardiola y Gundogan entrenando en 2016. El internacional alemán fue el primer fichaje del español por el Manchester City. Fotografía: Jason Cairnduff / Reuters

El City lleva mucho tiempo sin Sergio Agüero y Gabriel Jesus, pero Guardiola ha hecho de la ausencia de un delantero una virtud. Había animado a sus jugadores más versátiles, como Cancelo y Gündogan, que ahora opera en un rol más avanzado, para liderar su nuevo equipo. Pero, ¿incluso a Gündogan le pareció extraño en ocasiones cuando Cancelo apareció repentinamente junto a él en el centro del campo? «No realmente, porque João es técnicamente muy bueno para sostener el balón, mover el balón al hombre correcto, en el espacio correcto, por lo que no me sorprendió que lo esté haciendo muy bien en esta formación diferente. João es rápido y ha vuelto a su posición de lateral, por lo que también tenemos una excelente defensa.

En las primeras seis semanas del año, los nueve goles de Gündogan significaron que había encontrado la red durante ese tiempo más que cualquier otro jugador en las cinco mejores ligas de Europa, lo cual es notable para un mediocampista. ¿Su buena racha vino directamente de que Guardiola prescindiera de la necesidad de un delantero? “Es una mezcla de jugar en esa posición y entrar en una rutina. Quizás también interpreté la posición de una manera que me permitió correr hacia el área del oponente o tratar de estar en el lugar correcto en el momento correcto. Este es un entrenamiento muy responsable para que entres en un cierto ritmo. Al repetir esto en cada partido, te ayuda a estar en la planilla. «

La forma en que Gündogan puede mantener el balón y luego soltarlo rápidamente en el momento adecuado, acelerando así el ritmo de juego del City, son atributos por excelencia para los jugadores favoritos de Guardiola. También corre con una visión y precisión que pueden destrozar a los rivales. Gündogan a menudo parece el jugador definitivo de Guardiola.

Gundogan sufrió una serie de lesiones en Dortmund, la peor de las cuales fue una grave lesión en la espalda en 2014.
Gundogan sufrió una serie de lesiones en Dortmund, la peor de las cuales fue una grave lesión en la espalda en 2014. Fotografía: Getty Images / Bongarts

“Lo tomo como un cumplido”, dijo, “porque cuando jugué para el Dortmund contra los equipos de Pep en Barcelona y Bayern, fue muy difícil. Estos equipos siempre han tenido un plan increíble de Pep. Sientes la lucha en el campo contra sus equipos. Así que siempre estuvo claro que si tengo la oportunidad de trabajar con él, debo aprovecharla. Todavía estoy aprendiendo de él y un ejemplo es esta temporada. En mi carrera, el número máximo de goles para mí en una temporada fue de cinco o seis. Ahora ya estoy en el 11 de la Liga [with two more goals in the Champions League]. Puedo hacer mucho más de lo que esperaba.

Fue el primer fichaje de Guardiola por el Manchester City en junio de 2016 y viven en el mismo edificio. Tuvieron algunas cenas juntos en sus respectivas casas pero, como dice Gündogan, “él respeta mi privacidad, yo respeto su privacidad y para mantener la vida normal cuando regresas de los entrenamientos, cierras la sesión. Pero cuando nos encontramos en el edificio, siempre nos hablamos como personas que se aman. «

Gündogan lloró en el hombro de Guardiola cuando se dio cuenta de la gravedad de su lesión en el ligamento cruzado anterior en diciembre de 2016. Estuvo 276 días de baja, pero sufrió una lesión más grave en la espalda que le hizo faltar a jugar con la ‘Alemania en la victoria del Mundial de 2014.

“Definitivamente fue peor que mi lesión de rodilla. Estuve fuera durante 14 meses, pero la peor parte fue que nadie sabía realmente qué tipo de lesión era. Vi a un cirujano y quiso ponerme un gran tornillo en la espalda que no me permitiría jugar al fútbol a este nivel. Así que tenía miedo de no volver a jugar y estoy muy agradecido de haber encontrado el correcto. [surgeon]. Por supuesto, todavía tengo que enfrentar algunos problemas, pero me siento bastante bien. «

The Fiver: Regístrese y reciba nuestro correo electrónico diario de fútbol.

Hubo muchos momentos de adversidad en la vida de Gündogan que ayudan a explicar su conciencia social. Durante la pandemia, dirigió o contribuyó a programas que ayudan a las enfermeras en Alemania y empresas locales en Manchester, mientras trabajaba sobre programas para refugiados y para las personas que reciben atención comunitaria. “Cuando esta pandemia surgió de la nada, me di cuenta de que yo mismo no estaba en una situación peligrosa. Tenía buena comida todos los días, mi rutina de trabajo y estar en contacto con la familia por videollamadas. Hay personas en situaciones mucho peores y sentí la responsabilidad de ayudar en Alemania y aquí.

“Me inspiré en Larry Nance, el jugador de la NBA de los Cleveland Cavaliers, y todo lo que hace con su organización benéfica. Lo conocí hace tres años cuando vino a nuestro juego y escuché sobre todos sus planes para ayudar a la gente en Cleveland. Pensé que era una buena idea hacer lo mismo en Manchester. Hemos recaudado suficiente dinero y en los próximos días anunciaremos a dónde irá. Esta es una oportunidad para arrojar algo de luz sobre esta pandemia. También hace que muchos de nosotros nos sintamos más responsables de hacer algo, lo cual es bueno. «

Mientras tanto, la máquina azul del City logrará su 22ª victoria consecutiva si derrota al United y empata la ronda ganadora del Real Madrid en 2014. Solo el Bayern y el Ajax estarán por delante de ellos en los libros de récords europeos. El Bayern ganó 23 partidos seguidos el año pasado, mientras que el Ajax ganó 25 en 1995 y 26 partidos en 1971-72.

¿Está Gündogan al tanto de estas grabaciones? “Sí”, dice antes de asentir cuando le digo que las cuatro jornadas ganadoras se desarrollaron en temporadas selladas por la victoria en la Copa de Europa o en la Champions. El City está listo para ganar la Premier League nuevamente, pero ha sufrido una decepción en Europa y sorprendentemente ha perdido ante los Spurs y el Lyon en los últimos dos años. ¿Hay algún obstáculo psicológico que superar en la Champions League?

«No diré. Cometimos errores y luchamos. Pero tenemos una nueva oportunidad este año. Intentaremos jugar lo mejor que podamos, pero es un momento difícil y difícil para nosotros los humanos que enfrentamos esta pandemia. Así que no tengo idea de cómo serán las próximas dos semanas. Solo espero que tan pronto como sea posible todos podamos volver a nuestra vida normal y socializar de nuevo.

En medio de esta búsqueda de la normalidad, el despiadado objetivo del Manchester City será mantener su anómala racha ganadora. «Si eso sucede», dijo Gündogan con una pequeña sonrisa, «lo tomaré».


Deja un comentario