Friends by Robin Dunbar Review – Por qué vale la pena ser sociable | Libros de la empresa

«Tno hay nada a lo que la naturaleza parezca habernos inclinado tanto como a la sociedad ”, escribe Montaigne en“ De l’Amitié ”, un ensayo que celebra y llora a su mejor amigo, Etienne de La Boétie. Sin embargo, según la investigación citada por el psicólogo evolucionista Robin Dunbar, es mucho menos probable que los hombres tengan un «mejor amigo para siempre» que las mujeres, que son más hábiles socialmente en general. Este hallazgo pudo haber sido una sorpresa para Montaigne, quien asumió que las mujeres no tenían la «firmeza» ni siquiera para ser amigas adecuadas de sus maridos.

Dunbar pertenece a las filas enrarecidas, junto con Avogadro y Euler, de aquellos que han tenido un número que los lleva. El suyo es 150, que es un límite cognitivo aproximado para la cantidad de personas con las que podemos tener una relación social estable, así como aproximadamente el tamaño natural del grupo humano. En este libro agradablemente hablador, una mezcla de la investigación moderna de la sociabilidad, repite este argumento y su otra famosa idea: este lenguaje evolucionó para que el chisme pudiera reemplazar el tedioso acicalamiento mutuo, junto con muchos otros experimentos en las ciencias sociales. Algunos, por supuesto, no sorprenderán a nadie que no sea un extraterrestre literal: «Obtenemos una cantidad sorprendente de información de las señales no verbales que envolvemos en nuestras palabras cuando hablamos», por ejemplo, aunque esto no es nada sorprendente. Otros son más interesantes: el hecho, por ejemplo, de que las personas que cantan juntas en coros se benefician posteriormente de un mayor umbral de dolor, o que las conversaciones que involucran a más de cuatro personas son inestables y generalmente se dividirán en ellas.

Dunbar analiza lo que se sabe sobre la mecánica neuroquímica de estos efectos vinculantes en la música y otras actividades de la comunidad, así como cómo las personas realmente buscan la amistad en el mundo moderno. El tema principal es que la sociabilidad es extremadamente costosa computacionalmente para nuestra pobre capacidad intelectual (la cantidad de amigos que tiene se correlaciona con el tamaño de las áreas cerebrales asociadas con el procesamiento social), pero el gasto tiene efectos notablemente tangibles en la salud. Las personas con mejores redes de apoyo social tienen más probabilidades de recuperarse después de un ataque cardíaco o un derrame cerebral; de manera más general, tener amigos puede salvarle la vida. «Este descubrimiento realmente sorprendió a todos», dice Dunbar.

Las personas que cantan juntas en coros se benefician posteriormente de un mayor umbral de dolor.

Nuestro círculo de unos 150 «amigos en general» también contiene círculos concéntricos más pequeños. La mayoría de la gente tiene un «grupo de simpatía» interno de unas 15 personas al que dedicamos alrededor del 60% de nuestro «esfuerzo social» total, y un círculo más pequeño de unos cinco amigos cercanos, que Dunbar llama la «camarilla de». Apoyo «. Un aspecto intrigante de su tratamiento es que no hace demasiada distinción entre amigos y familiares: «En muchos sentidos», comenta, «la familia es simplemente un tipo especial de amigo y, por lo tanto, desempeña el mismo papel».

Montaigne no estaría de acuerdo; dice, por ejemplo, que la amistad a veces requiere críticas, pero los hijos no deben criticar a su padre para que no puedan ser verdaderos amigos. El punto de vista de Dunbar, sin embargo, es que solo tenemos una serie de ‘ventanas’ mentales para las amistades de cualquier tipo: ‘Ponemos a todos los miembros de nuestra familia primero, y luego, si’ todavía tenemos nichos, definimos para llenarlos con amigos que no son parientes ”, sugiere. “Parece probable que los amigos en este sentido sean un fenómeno relativamente reciente, y son una consecuencia de la dramática reducción en el tamaño de la familia que ha ocurrido durante los últimos dos siglos, particularmente en Europa y Sudamérica. Norte”. Esto se debe a que las personas que viven en culturas que aún respetan los lazos familiares extendidos tradicionales tienden a tener menos amigos. Si pasas tanto tiempo con tías y primos, después de todo, algo más tiene que darte.

También se deduce que pasar mucho tiempo en las redes sociales, debido a los límites bastante estrictos del cerebro en la capacidad social, podría dificultar el mantenimiento de tantas relaciones cara a cara. Basado en su análisis de tweeters de alto volumen, Dunbar sospecha que podría haber un problema real aquí: «Implica un grado de aislamiento social que realmente nunca anticipé».

Nada de esto hace que la lectura sea particularmente agradable cuando salir físicamente con tus amigos es, de hecho, ilegal. Normalmente, “las endorfinas desencadenadas por la presencia de amigos ajustan el sistema inmunológico y nos dan una mayor resistencia a […] bichos ”, como el famoso Dunbar, pero por el momento, bien podrían darnos Covid. Mientras tanto, Zoom tiende a forzar la sociabilidad en la camisa de fuerza de la forma de reunión de oficina, lo que representa otra victoria en la desenfrenada corporativización de la vida personal. «Se debe comer y beber con amigos cercanos con regularidad», nos recuerda sabiamente Dunbar, lo que solo despertará la sed del lector por un posible regreso a la fiesta comunitaria. Quizás incluso podamos imaginar un momento en el que “salir a comer para ayudar” ya no sea el nombre de una iniciativa de subvenciones que propaga la plaga, sino simplemente un lema de buena salud mental.

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