Crear una organización benéfica para pagar la renovación del apartamento del primer ministro sería «un escándalo» | Boris Johnson

Los planes para iniciar una organización benéfica para cubrir los costos de renovación del apartamento de Boris Johnson que comparte con su prometida Carrie Symonds han sido cuestionados por un ex presidente de supervisión de estándares y un ex comisionado de caridad.

Sus comentarios se produjeron cuando los abogados de Downing Street intentan determinar si el gobierno puede financiar legítimamente el apartamento del primer ministro a través de un vehículo de caridad con dinero de donantes conservadores.

Se cree que el programa se basa en el utilizado por la Casa Blanca para recaudar fondos para el diseño de interiores y la remodelación del edificio, que es financiado por donantes privados.

Se produce en medio de las preocupaciones reportadas sobre los costos disparados de renovar el apartamento por encima del número 11 supervisado por la prometida de Johnson, Carrie Symonds.

Sir Alistair Graham, ex presidente del Comité de Normas de Vida Pública, cuestionó si sería legal establecer una organización benéfica para financiar el apartamento del Primer Ministro.

“Me sorprendería que estuviera en la ley crear una organización benéfica y obtener exenciones de impuestos por alojar a un empleado del gobierno.

“Para que eso suceda, debe haber beneficios públicos más amplios para un grupo que necesita caridad. Realmente no sé si el Primer Ministro y su prometida calificarían ”, le dijo a The Guardian.

Tal arreglo también plantearía preguntas sobre posibles conflictos de intereses, ofreciendo una forma potencial de proporcionar a Johnson una ventaja financiera, dijo Graham.

«Sería indignante si se permitiera», dijo.

Se entiende que el plan para crear una organización benéfica se ha debatido ampliamente en Downing Street y con altos funcionarios, pero aún no ha sido aprobado por abogados del gobierno ni visto por la Comisión de Caridad.

El propósito oficial de una futura organización benéfica sería recaudar dinero para preservar los números 10 y 11 de Downing Street para la nación en tierras patrimoniales.

Pero los conocedores dicen que la propuesta, informada por primera vez por el Daily Mail, se debió al alto costo de la remodelación del apartamento número 11, que es preferido por los primeros ministros con familias porque es más grande que el apartamento número 10.

Un artículo de la revista Tatler afirma que Symonds reformó el apartamento para eliminar los restos de la «pesadilla de muebles de John Lewis» de Theresa May.

Un ex comisionado de caridad también cuestionó cómo un arreglo podría justificarse por ser «de interés público».

Andrew Purkis, miembro de la junta de la Comisión de Caridad durante cuatro años hasta 2010, dijo: «Para que algo sea de interés público, se supone que debe haber algún tipo de acceso público al lugar que está decorado, o acceso suficiente para que sea visto como algo que beneficia al público, en lugar de una sección restringida o una familia en particular. «

Los conocedores de Downing Street dijeron que se había descartado el acceso público al edificio por razones de seguridad.

Caroline Slocock, exsecretaria privada de Margaret Thatcher, también preguntó si una renovación del apartamento sería de interés público, y describió como un «movimiento extraño» crear el fondo como una organización benéfica.

«Depende de la comisión de caridad decidir si califica, pero parece ser para beneficio personal más que para el interés público», dijo.

La comisión tiene una «prueba de condición benéfica» estándar que decidiría si es una organización legítima con «propósitos exclusivamente benéficos en el interés público».

«Es difícil para el público en general ver al Primer Ministro como una organización benéfica», dijo Slocock, y agregó que Johnson y Symonds «usan Chequers gratis, que es una casa muy grande, por lo que ya están viviendo bastante bien. «.

Al comentar sobre los informes de que el primer ministro se quejaba en privado por su falta de dinero, dijo: “Si esto se convierte en una forma de aumentar su salario por la puerta trasera a través de los beneficios, es una preocupación.

Según el Mail, Johnson supuestamente se quejó de que el costo de la renovación, que ahora se considera completa, estaba «totalmente fuera de control» y había alcanzado «más de cien mil dólares».

Johnson ha pedido al financiero multimillonario y compañero conservador Lord Brownlow que lidere la organización benéfica, informó el Mail.

Un importante donante conservador ha dicho que apoyará la financiación de los cambios en Downing Street a través de una organización benéfica.

John Griffin, el magnate de los taxis que ha donado más de £ 4 millones a los conservadores, ha defendido cualquier intento futuro de establecer un programa de caridad y dijo que estaría dispuesto a hacer una contribución simbólica.

“Boris Johnson lo ha hecho muy bien en Covid-19. El público está satisfecho con su actuación y estaría dispuesto a apoyarlo.

«También le daría algunas libras, compraría al menos un boleto de rifa», dijo.

La secretaria de prensa de Johnson, Allegra Stratton, calificó el martes la información sobre los planes para financiar la renovación a través de una «especulación» de caridad.

“Downing Street se mantiene según los estándares apropiados para el edificio catalogado de Grado I y II que es.

“La Oficina del Gabinete está monitoreando esto. Tal como está, ya existe un proceso para mantenerlo al nivel correcto ”, dijo.

El portavoz oficial del primer ministro remitió a los reporteros al informe y las cuentas anuales de la Oficina del Gabinete, que aún no se han publicado para el período que abarca el informe.

Brownlow no respondió a las preguntas de The Guardian.

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