Corte marcial de alto oficial del ejército por presunto fraude de £ 48,000 | Militar

El oficial militar de mayor rango en consejo de guerra durante más de dos siglos ha sido acusado de defraudar al contribuyente en casi 50.000 libras esterlinas para pagar la matrícula privada.

Se dice que el general de división Nick Welch abusó de las asignaciones del ejército cuando asumió un puesto directivo en el Ministerio de Defensa en Londres.

Según los informes, el general de dos estrellas afirmó que su esposa, Charlotte, viviría en su nueva casa en Londres, lo que significa que podría reclamar un subsidio de educación para dos de sus hijos, que asistieron a escuelas privadas en Dorset.

De hecho, pasó la mayor parte de su tiempo en su chalet de 800.000 libras esterlinas, con piscina, en Dorset, mientras estaban internadas en escuelas cercanas, dijo la fiscalía.

Welch, de 57 años, se convierte en el oficial británico de mayor edad en enfrentarse a un consejo de guerra desde 1815, cuando un teniente general fue condenado por abandonar sus armas de asedio durante las guerras napoleónicas.

Está acusado de fraude de poco más de £ 48,000 desde diciembre de 2015 hasta febrero de 2017.

El primer día de su juicio de cuatro semanas en el Tribunal Militar de Bulford en Wiltshire, el tribunal escuchó a Welch mudarse a Londres cuando comenzó su puesto en el Ministerio de Defensa.

El Subsidio de Continuidad de Educación (CEA) está disponible para los soldados para ayudar a financiar la educación de los niños cuando se trasladan a una misión. Pero el tribunal escuchó que, en lugar de vivir en Londres de la forma en que necesitaba recibir el subsidio, su esposa se quedó en su casa de campo en Dorset, cerca de las dos escuelas a las que enviaban a sus hijos.

Al abrir el caso, la fiscal Sarah Clarke QC dijo: “No debería haber reclamado la asignación. Deshonestamente, quiso seguir manteniendo el privilegio de tener a sus dos hijos en la educación privada.

Clarke dijo que Welch reclamó por primera vez el CEA en 2007. Ella dijo: «Se ha inscrito en CEA varias veces desde 2007, por lo que no hay duda de que no está completamente familiarizado con las reglas».

El tribunal escuchó que en febrero de 2017, cuando Welch se enteró de que había habido una denuncia por presunto fraude, envió a su esposa a Londres.

Clarke dijo: «Ella canceló sus planes, condujo y pasó la semana saliendo y siendo vista y visible en el área».

El abogado agregó: “Tenía la obligación no solo con los militares, sino también con el público de cumplir con la normativa. Y, seamos sinceros, ¿quién va a cuestionar realmente la palabra de un general mayor? «

Welch niega un cargo de fraude. El consejo de guerra continúa.

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