La visión de The Guardian sobre la economía de Mad House: los conservadores apuestan a que tiene sentido político | Presupuesto 2021

Un aspecto fundamental de la estrategia económica del gobierno es poner al resto de Gran Bretaña a la par con Londres y el sureste de Inglaterra en términos de riqueza y oportunidades. El público sigue preocupado por regional y de ingresos brechas. «Actualizar», incluso si algunos realmente lo creen, es una fachada. El lema de Boris Johnson exige un cambio en la escala del gasto público que sus políticas no concederán en sustancia.

En noviembre pasado, Rishi Sunak anunció que recortaría £ 10 mil millones de los presupuestos ministeriales en 2021, aunque el primer ministro descartó recortes en los servicios públicos. La canciller sugiere que se necesitan aumentos de impuestos ahora para reducir el déficit, una política que debe más a la economía de austeridad de lo que Johnson se atreve a admitir. Es gradual aumentar los impuestos sobre los ricos o sobre las ganancias corporativas excesivas, porque hace que la sociedad sea más justa. Pero hacerlo para «equilibrar los libros» no es progresivo.

Después de Covid, la economía no crecerá sin estimular la creciente demanda. Esto requiere un gasto público que pueda enfocarse espacialmente para impactar los ingresos y crear empleos verdes. Utilizar deuda garantizada por el gobierno, emitida por un banco de infraestructura pública, para financiar el gasto privado verde es un instrumento con resultados inciertos, no una política. El Sr. Sunak se opone al gasto para «subir de nivel». Argumenta que salvar el manicomio podría ser una política inteligente. Antes de Covid, el público creía erróneamente que una década de austeridad había reparado Finanzas públicas. Sunak cree que los votantes podrían volver a tener miedo de creer una mentira: Gran Bretaña ha gastado tanto para abordar una crisis que corre el riesgo de quebrar. Esto podría hacer que “deuda y déficit” una vez más sea la línea divisoria en la política británica, enfrentando la cautela conservadora contra el libertinaje laborista.

Mientras la inflación se mantenga baja y estable, hay pocas razones para preocuparse por una creciente deuda nacional. El intento de Sunak de presentar un breve aumento en los precios del petróleo como evidencia de una amenaza inminente por el aumento del costo de la deuda pública es arriesgado. La pandemia ha revelado que los bancos centrales pueden mantener bajas las tasas de interés comprando bonos del gobierno con dinero creado de la nada. El requisito de endeudamiento del gobierno el año pasado fue de 485 mil millones de libras. La mayor parte fue «pagada» por una política monetaria no convencional. El año que viene no será diferente. En lugar de costarle dinero al Tesoro, este mundo transformado ve al gobierno recolectando las ganancias de los bonos del gobierno que su banco central de propiedad al 100% ha comprado. Desde 2013, el estado ha recibido £ 110 mil millones.

Lo que continúa es la carrera hacia el fondo del propio Estado y la apertura del gobierno a empresas vinculadas políticamente en una escala sin precedentes desde el comienzo del sufragio universal. La economía actual se disfraza de mercado libre. De hecho, es una máquina de extracción de rentas vitalicias para los iniciados. La cortina de humo ha sido dispersada inesperadamente por la pandemia. Esta es la razón por la que la mayoría de los votantes considera corrupto un proceso de contratación pública en el que asociados de políticos conservadores entregaron miles de millones de contratos de Covid.

Gran Bretaña necesita actualmente el apoyo del estado en lugar de apretarse el cinturón. El riesgo es hacer muy poco y dejar el país permanentemente más pobre al dejar ir a los trabajadores innecesariamente o permitir que se derrumben empresas viables. La pandemia ha revelado cuán desigual se ha vuelto la sociedad. Los impuestos deberían abordar la desigualdad una vez que el peligro de Covid haya disminuido. Este no es un momento conveniente para Sunak, que quiere aumentar los impuestos ahora para poder reducirlos y mejorar la perspectiva de los conservadores antes de las próximas elecciones.

La desaceleración de la pandemia se debió a que los gobiernos tomaron dinero y los gobiernos deberían devolverlo. Una futura «revolución industrial verde» no sucederá si se modifica el costo del crédito. Es el gobierno, no el banco central, el que puede generar un crecimiento transformador y equitativo. Las políticas de laissez-faire fueron abandonadas por conservadores como Benjamin Disraeli y Joseph Chamberlain para retener el poder. Pero eso fue antes de que surgiera un estado tan poderoso y se convirtiera en un rentista dominado tanto en la formulación como en la implementación de políticas. Brexit ha acelerado este proceso. Gran Bretaña aún podría ser transformada radicalmente por Johnson, pero no de la forma en que se prometió a los votantes.


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