La reforma penitenciaria es lenta, pero ¿podría aumentar la voluntad de cambio? | Vida y estilo

FLa heredera alemana Anna Delvey salió de prisión la semana pasada. Pasó 19 meses en Rikers Island en espera de juicio, luego otros 21 meses en el Centro Correccional de Albion después de ser declarada culpable de defraudar a hoteles, restaurantes y bancos por más de $ 200,000. Características en Feria de la vanidad y Nueva York La revista condujo a este tipo de celebridad pegajosa, enfermiza y deliciosa para muchos de nosotros, así que, por supuesto, la gente estaba clamando por entrevistarla cuando salió del armario. Prisión, dijo a los periodistas dos días después de su liberación, “Es simplemente innecesaria. Es una gran pérdida de tiempo … creo que es una locura. Pedir prestados a las personas, encerrarlas, quitarles todo y esperar que se reforme. Ella continuó: «Tienen esta solución única para todos y no debería ser así». Y el punto es que, aunque solo escuches eso como un quejido, las quejas molestas de un estafador malcriado, escupiendo en la boca de un chicle, tiene razón.

La pandemia, con sus horrores, también ha brindado la oportunidad de remodelar nuestra forma de vida. Desde lo pequeño, como la ropa que usamos, hasta lo grande: un alejamiento de las oficinas o la provisión de habitaciones de hotel para las personas sin hogar. Incluso hubo un momento para las cárceles. En abril pasado, el secretario de Justicia, Robert Buckland, lanzó un programa de liberación anticipada para aliviar la presión sobre las cárceles. Pero aunque unos 4.000 presos son elegibles, cuando «se tomó un descanso» en agosto, solo 275 habían sido liberados. Pasó el momento. Hoy, uno de cada ocho prisioneros en Inglaterra y Gales ha dado positivo por Covid-19, y el personal advierte sobre una ‘crisis de salud mental’ ya que los prisioneros están confinados en sus celdas, con visitas y programas educativos limitados.

Las cárceles, cada una de las cuales es una crisis de identidad de ladrillo y acero, oscilan entre la disuasión y el castigo, el centro de rehabilitación y la jaula. No importa dónde aterrizan, ninguno de ellos trabaja. La prisión no es un factor de disuasión: la población penitenciaria del Reino Unido ha crecido un 69% en los últimos 30 años, pero no existe un vínculo con los niveles de delincuencia. Tampoco rehabilita: casi la mitad de los liberados de prisión reinciden en un año después de su liberación. Para aquellos que cumplen condenas de menos de un año, sube al 65%. Prison Reform Trust informa que los presos y el personal están «menos seguros de lo que han estado en cualquier momento desde que comenzaron los archivos»; desde 2012, las agresiones sexuales en prisión se han cuadriplicado. ¿Debo continuar? ¿Porque no? Tengo la furia y tengo la tinta.

El sistema penal perpetúa la opresión racial y económica; más de una cuarta parte de la población reclusa adulta y casi la mitad de todos los niños detenidos pertenecen a un grupo étnico minoritario. Al ser puestos en libertad, los adultos reciben 46 libras esterlinas (una cifra que se ha mantenido igual desde 1995), y el 16% de ellos termina en las calles. La prisión no funciona. A menos que … no. A menos que sea. A menos que el propósito de la prisión no sea realmente una de las ideas educadas anteriores. A menos que el objetivo sea simplemente eliminar los cuerpos no deseados de la sociedad, en cuyo caso sí, está bien. Todo bueno.

Deshacerse de las cárceles fue una vez una idea radical y peligrosa. Es difícil, escribió la abolicionista Angela Davis en 2003, «imaginar un orden social que no se base en la amenaza de confinar a las personas en lugares terribles diseñados para separarlos de sus comunidades y familias». La prisión estaba tan bien integrada en la sociedad que era difícil imaginar la vida sin ella. Pero si bien las estructuras sociales apenas han cambiado, parece que el ser humano promedio ha cambiado; hoy, menos de uno de cada 10 cree que tener más personas en prisión es la forma más efectiva de combatir el crimen.

Quizás esto se deba a que al contribuyente le cuesta 41.000 libras esterlinas al año mantener a un solo prisionero tras las rejas. O porque la prisión separa a 17.000 niños de sus madres cada año. Quizás esto provenga de una conciencia de la fluidez de qué o quién se decide que es peligroso: una trabajadora sexual, una mujer que no ha pagado su licencia de televisión (este delito representa un tercio de todos los cargos penales contra las mujeres), la las personas que firmaron el revestimiento Grenfell, los ministros responsables de la detención ilegal de niños refugiados? Dentro Todo el mundo, El próximo libro de Olivia Laing sobre la libertad, nos recuerda que “cualquier cuerpo humano puede ser criminalizado por el estado, no por un crimen que se haya cometido, sino porque este cuerpo en particular ha sido designado como un criminal de pleno derecho”. Leí este capítulo bastante tarde por la noche a la luz de mi teléfono. «No está claro cómo se puede lograr la libertad compartida cuando las prisiones existen en su forma actual, silos para cuerpos que nunca fueron peligrosos para empezar». Dormí mal.

Durante esta pandemia, el gobierno tuvo una oportunidad real de reducir el número de cárceles, si no abolir por completo las cárceles para mujeres. Ellos perdieron. Pero debajo de las escaleras, nuestras mentes civiles están cambiando. Junto con activistas incansables, villanos de alto perfil como Anna Delvey (cuyos glamorosos crímenes llegarán pronto a Netflix) están ayudando a generalizar la idea de que la prisión no solo daña a los encerrados, sino que también erosiona la humanidad de los que están en ella ». que caminan libremente.

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