«La gente dice que no sabía que existían esas casas»: un asilo de ancianos con coraje | Personas mayores

Cuando Matt Hancock anunció que los residentes de hogares de ancianos finalmente podrían recibir visitas dentro de un amigo o familiar a partir del 8 de marzo, las familias de todo el Reino Unido dejaron escapar un gran suspiro de alivio.

El aislamiento de los más viejos y vulnerables de la sociedad al anochecer ha sido uno de los efectos secundarios más crueles de la pandemia, especialmente porque no parecía estar funcionando, con casi 30.000 personas muriendo con Covid en hogares de ancianos británicos a mediados de febrero. .

Pero en un asilo de ancianos de Merseyside, los residentes han podido disfrutar de las visitas durante casi ocho semanas durante el año pasado después de que el director interpretó las pautas del gobierno de una manera más atrevida que la mayoría.

Jonathan Cunningham, un mayor retirado del ejército que sirvió en Irlanda del Norte, Irak y Bosnia, insiste en que no rompió ninguna regla, sino que simplemente aplicó «un poco de coraje e innovación» para mantener la Casa de Retiro Birkdale Park en Southport abierta a los visitantes.

Se aseguró de que los residentes también pudieran salir con sus seres queridos, en un rickshaw eléctrico que equipó con una pantalla de plexiglás. A muchos les encanta pasear por Lord Street, el gran bulevar victoriano de Southport, disfrutar del viento en el pelo e incluso, a veces, de un helado.

Jonathan Cunningham, director del hogar de ancianos Birkdale Park en Southport.
“Estos son los días más preciosos”: Jonathan Cunningham, director de la casa de retiro Birkdale Park en Southport. Fotografía: Christopher Thomond / The Guardian

Incluso la semana pasada, durante el tercer bloqueo a nivel nacional, llegaron visitantes que realizaron pruebas de flujo lateral y se sentaron en sus autos esperando un resultado. Chris Chapman había acudido a su madre, June Metcalfe, de 92 años, por primera vez desde Navidad, y le dijo que era maravilloso que le permitieran entrar y que había traído un rompecabezas para facilitar los rompecabezas.

Solo dos residentes dieron positivo por Covid en abril pasado. Uno se recuperó bien, el otro fue al hospital y murió por otras complicaciones.

«No todo es suerte», dijo Cunningham, elegantemente vestido con un chaleco de jazz y zapatos perfectamente lustrados. «Tenemos que hacer algo bien».

Contrariamente a la creencia popular, las directrices gubernamentales nunca han prohibido las visitas al interior, dijo. Siempre ha habido excepciones, para los residentes al final de su vida, o por «razones de bienestar o salud mental, o in extremis».

Dado que la mayoría de sus 35 residentes sufrían demencia, decidió que todos tenían necesidades de salud mental que serían ayudadas por las visitas de rostros conocidos. Después de estar encerrado en febrero pasado, semanas antes de que se le dijera a toda la nación que se quedara en casa, Cunningham sabía lo dañino que era para los residentes no ver caras conocidas.

«Tuvimos problemas en términos de comportamiento más difícil», dijo sobre las primeras semanas que la casa estuvo cerrada, cuando la falta total de EPP obligó a Cunningham a improvisar, comprando 45 pasamontañas y 20 pares de gafas de esquí para reemplazar las batas y las viseras. “La ingesta nutricional ha disminuido, la ingesta de agua ha disminuido. Simplemente no eran atractivos. Y fue muy triste ver eso.

Después de algunas semanas de visitas a las ventanas, Cunningham decidió comenzar a permitir que los visitantes volvieran a entrar en el interior, siguiendo estrictos protocolos de salud y seguridad, con pruebas periódicas tan pronto como estuviera disponible. Negarse a hacerlo equivaldría a «discriminar» a las personas en sus últimos días, dijo.

“Me rompe el corazón ver cómo las familias se han separado durante el año pasado y la gente ha muerto sola. Covid ha traído una inmensa tragedia y no quería sumarme a esta tragedia continuando el aislamiento social y físico de estas hermosas personas … Estos son los días más preciosos en los que, y especialmente con la demencia, en unos meses no pudieron reconocer su hija o hijo. Entonces, si puedo facilitar una visita, trabajando con los consejos, y tengo que enfatizar esto porque no quiero que la gente piense que me acabo de convertir en un matón, entonces lo haré. «

Hogar de ancianos Birkdale Park en Southport.
Hogar de ancianos Birkdale Park en Southport. Fotografía: Christopher Thomond / The Guardian

Los visitantes de los asilos de ancianos tienden a ser mayores, sin niños en el hogar y, a menudo, ellos mismos están jubilados y, por lo tanto, representan un riesgo mínimo, dijo Cunningham. «Con mucho, el mayor riesgo es la llegada de nuestro personal, y esto ha sido probado por nuestras propias pruebas internas».

Cuando se le preguntó por qué otros proveedores de atención médica no siguieron su ejemplo, respondió que muchos formaban parte de grandes cadenas y estaban «regidos por protocolos y políticas de grupo». Mientras que él «probablemente tiene un grado de libertad y flexibilidad que otras casas podrían no apreciar». Solo porque es una familia. Y está en mi cabeza al final. «

Garantizar la seguridad de sus residentes ha sido una carga pesada, dijo. “Pero también estuve 16 años en las Fuerzas Armadas, donde hay que cuidar la vida de los soldados y tenerlo en la cabeza. Para mí, la mayor tragedia fue no actuar.

La Comisión de Calidad de la Atención, que regula los hogares de ancianos, dijo que no había recibido ninguna queja sobre Birkdale Park. Y a medida que se corre la voz en la comunidad, la lista de espera para una habitación se hace más larga, dijo Cunningham. “La gente dice: ‘¿Podemos mudarte a nuestra madre? No sabía que existían tales casas. «»

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