‘Es una marcha fúnebre’: el poderoso elogio del artista francés JR al australiano Murray-Darling | Trienal GNV

El ambiente alrededor del lago Cawndilla en el noroeste de Nueva Gales del Sur el sábado es triste pero provocativo, mientras una procesión de unas 60 personas marcha a través de la maleza y la arena alrededor de sus orillas.

Llevan entre ellos una serie de figuras de tela de 30 m de largo: tres productores de cítricos locales y el destacado artista de Baakandji William Badger Bates.

El destino de los Cuatro está ligado a la salud del río Darling / Baaka, pero al igual que la vía fluvial sitiada, todavía hay signos de vida y combate en todos ellos.

«Parece un funeral, pero no lo es», explicó el artista callejero francés JR el día anterior a través de Zoom. «Es una marcha fúnebre por lo que está sucediendo lentamente ante nuestros ojos».

JR, un artista de renombre internacional, cuyos proyectos anteriores han requisado sitios que van desde la pirámide de vidrio en el Louvre hasta un hospital abandonado en la isla de Ellis, sabía poco sobre Murray-Darling en febrero de 2020, cuando se fue.Voló a un país aún asfixiado. por el humo y el trauma de la crisis de los incendios forestales de este verano.

Pero luego entró en el país de Baakandji con Bates.

“Todo el río está vacío y todos los lugareños te dicen que nunca lo habían visto así. Realmente he sido humillado de muchas maneras porque estoy seguro su tierra, y él también es un artista ”, dice de Bates. «¿Quién soy yo como francés para contar la historia mejor que nadie?»

JR encontró rápidamente puntos en común entre la difícil situación de las comunidades en la región australiana y la lucha de los agricultores en la meseta italiana de Alfina que estaban en el centro de Omelia Contadina, su colaboración en 2020 con la cineasta italiana Alice Rohrwacher. Su trabajo GNV de tres años en varias partes, Homilía al país, vuelve a utilizar la fotografía, el retrato y las personas para dar un rostro humano a cuestiones ecológicas y éticas que a menudo resultan demasiado grandes, demasiado complejas o demasiado abstractas para capturar la imaginación del público.

Homilía de JR al país (arriba y a la derecha), que se presenta en la Trienal de NGV hasta el 18 de abril de 2021 en NGV International, Melbourne.
Homilía de JR al país (arriba y derecha), que se presentará como parte de la Trienal de NGV hasta el 18 de abril de 2021 en NGV International, Melbourne. Fotografía: Tom Ross
Vista de instalación del trabajo de JR Homily to Country 2020 exhibido en NGV Triennial 2020 del 19 de diciembre de 2020 al 18 de abril de 2021 en NGV International, Melbourne © JR. Foto: Tom Ross
Fotografía: Tom Ross / JR

La primera parte de la obra se exhibe en el jardín de la GNV: las fotografías de JR de Bates y Rachel Strachan, Alan Whyte y Wayne Smith, agricultores obligados a todo menos abandonar sus huertos, invitan a la reverencia y la reflexión como vidrieras improvisadas. , capilla al aire libre.

La segunda parte consta de la procesión al lago Cawndilla y una grabación permanente y filmada del momento que se agregará a la exposición. Al incorporar fotografía aérea con drones que captura la escala de los retratos de tela en relación con el paisaje, es un arte lento y meditativo que atrae la viralidad en línea como parte de su misión.

Artista de Baakandji William Badger Bates
Artista de Baakandji William Badger Bates Fotografía: JR

“Escuchas sobre agricultura y los dilemas; los agricultores se suicidan. Y, sin embargo, no hay imágenes fuertes y poderosas que te hagan pensar. En Italia, por ejemplo, cuando recorres las regiones devastadas por el monocultivo de nueces … para alguien que no es agricultor como yo, se ve verde. «

El color verde golpea de manera diferente alrededor de Menindee: informes recientes de nuevas floraciones de algas tóxicas han puesto en riesgo el agua potable de los residentes y han planteado nuevas preguntas sobre por qué el río continúa languideciendo a pesar de años de iniciativas gubernamentales y miles de millones de dólares para restaurarlo. Esta enfermedad persistente se ilustró vívidamente en 2019, cuando las aguas hambrientas de oxígeno alrededor de Menindee se cubrieron con un millón de peces muertos.

Para Bates, estas son preguntas existenciales: “Yo digo que el Baaka es mi Ngamaka – eso significa mi madre. Tengo tres madres: mi madre, mi abuela y la Baaka. Él nos alimentó y cuidó de nosotros, y realmente lo respetamos. «

“Nos alimentó, nos cuidó y realmente lo respetamos”, dice Badger Bates del Darling River.
«Nos alimentó y nos cuidó, y realmente lo respetamos», dice el artista William Badger Bates de Darling River. Fotografía: Dean Lewins / AAP
Fotografía de peces muertos.
Los peces muertos flotan en el río Darling en Menindee en enero de 2019. Fotografía: Robert Gregory / AFP / Getty Images

Los Baakandji y su río se han adaptado y prosperado a través de una edad de hielo y miles de años de cambio gradual, pero Bates dice que la agitación causada por el cambio climático y el riego río arriba es algo completamente diferente. “No estamos ayudando a la naturaleza, estamos haciendo que la naturaleza cambie de rumbo. Nosotros, los humanos, creemos que somos inteligentes, pero nos burlamos de nosotros mismos, y la prueba está en el pudín de Menindee. «

Dos años después de la muerte del pez, lo que podría haber sido un momento de galvanización dejó a Bates y su comunidad sintiéndose exasperados e indefensos ante más investigaciones, compromisos y fotografías sin el seguimiento adecuado.

«Vas a volver hace dos meses, Gladys [Berejiklian] salió y soltó muchos peces «, dijo sobre la reciente liberación del primer ministro de Nueva Gales del Sur de 60.000 bacalao Murray criado a partir de un puñado de sobrevivientes rescatados de la matanza de peces de 2019.» Los dejamos ir, pero ahora estos peces están al borde de la muerte porque el Menindee inferior, donde los ponemos, no hay agua para guardar. [them] Para llevar.»

Toma de drone de la procesión de la homilía en el país (2020-2021) por JR.
Disparo de un dron de la procesión de homilías en el país. Fotografía: JR

Las restricciones de viaje han impedido que JR regrese para ver sus retratos haciendo su peregrinaje a Darling / Baaka, donde fueron llevados, pero, dice, es lo mejor.

“Me gusta un poco el hecho de que la marcha solo se llevará a cabo con los lugareños. Porque, ¿por qué necesitas un artista internacional en el medio? Mi parte era conocer gente, ampliar las fotos, trabajar con el museo. Por supuesto, me hubiera gustado estar ahí para caminar con todos, pero… es su proyecto, es su lucha, son sus historias. «

Para Bates, un hombre que habla con la determinación asediada de alguien que lo ha intentado todo y escuchado todas las excusas, la perspectiva de que un artista así preste su perfil internacional a su «querido Baaka» significa mucho.

“Es lo mejor que nos ha pasado. Es mundialmente famoso, además de que está poniendo algo que nosotros, los blancos y negros que vivimos en Baaka, no tenemos la oportunidad de hacer. Nos da una oportunidad. Para mí y para todos es una bendición para nosotros. «

• La trienal está abierta hasta el 18 de abril en la Galería Nacional de Victoria, Melbourne.

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