Bruno Fernandes, la fuerza impulsora detrás de la brillantez del viaje por carretera del United | Barney Ronay | Fútbol

On la carretera con el Manchester United: un viaje en 19 actos. Como ocurre con la mayoría de las historias sobre la carretera, la pregunta más importante en torno al récord invicto de United es si, a pesar de toda la diversión, el jazz, la poesía y la pirotecnia romana a la luz de las velas, realmente los llevará a alguna parte.

Es un bildungsroman que volverá a su punto de partida el domingo por la tarde. Ha pasado casi exactamente un año desde que United se embarcó en su gira mágica en autobús con una victoria por 2-0 en Stamford Bridge. Esos 19 partidos invictos como visitante de la Premier League han abarcado dos temporadas, los placeres variados y variados del fútbol antes y después del Covid, además de un desorientador desorientador en pleno verano. A partir de ahí, el United se enfrenta a dos pruebas inmediatas: Chelsea, luego la carga de caballería vinculada al título del Manchester City en el Etihad una semana después.

Supere estos dos con el chasis intacto y el equipo de Ole Gunnar Solskjær se encontrará con cuatro ganadores de toda una temporada de la Premier League invictos fuera de casa, una carrera que en la clasificación actual los llevará aún lejos de ganar.

De acuerdo con la peculiaridad del año del fútbol, ​​todavía es difícil hacerse una idea clara de este logro, interpretarlo de manera significativa. ¿Es esto un signo de algo tangible, de progreso hacia un punto final? ¿O simplemente una peculiaridad de los días de la plaga del fútbol?

La ventaja de jugar en casa siempre ha sido algo confuso, basado en la emoción, el ritual, la mitología, el ruido. No hay ninguna razón imparcial por la que un parche de césped, un viaje en autobús, un grupo de humanos gritando deban tener un efecto tan profundo en una actuación atlética coreografiada. Y, sin embargo, la historia de cualquier fútbol que se haya jugado confirma que este es efectivamente el caso, una afirmación del papel de la emoción, de cómo un futbolista se siente en la forma en que se desarrollan los juegos.

Goles de visitante

Siempre era probable que la forma local y visitante convergiera cuando los jugadores actuaban principalmente frente a plástico y telarañas. Solo el Chelsea, de los nueve mejores clubes de la Premier League, ha perdido más partidos fuera de casa que en casa.

Con United, sin embargo, es otra cosa, un simple cambio entre los dos. El récord de visitante (W14 D5) es el material de una batalla imperiosa y victoriosa por el título. En Old Trafford, durante el mismo período, el United también es miembro de la Europa League. La última vez que perdieron tantos partidos en casa (cuatro) fue en 2013-14, Moyes Interlude, cuando Old Trafford era un lugar de angustia y energías traviesas.

Mire de cerca y no hay gran misterio aquí. No se trata de mentalidad o de tener miedo a los pozos vacíos. El United es un equipo diferente fuera de casa porque está literalmente un equipo diferente.

Aunque el estadio está vacío, Solskjær continuó eligiendo diferentes XI y diferentes alineaciones para casa y fuera. Casi constante en el equipo visitante es su uso de ese pivote de mediocampista defensivo de dos hombres. Scott McTominay ha jugado 16 de esos 19 partidos fuera de casa. Fred inició 12 de ellos y ha estado ausente en todas las derrotas en casa menos una.

Por otro lado, Solskjær ha tendido a jugar una mano más ofensiva en casa, a menudo comenzando con cinco jugadores que atacan abiertamente en el campo. Paul Pogba ha sido titular en todos los partidos de liga en casa del United en los que el United ha perdido puntos esta temporada, excepto un 0-0 con el Chelsea, donde entró en los últimos 32 minutos.

Estudie estas variaciones y el misterio de la forma invertida de United no es un misterio en absoluto. Solskjær no solo está eligiendo un lado más defensivo fuera de casa. Elige uno más eficiente. Esta formación limpia y de doble pivote ‘visitante’ es el mejor equipo de United en este momento. Solo el Stuttgart ha marcado más goles de contraataque en toda Europa esta temporada. Es una función de las mismas fuerzas. El pivote del medio campo permite que la plataforma se sienta cómoda sin el balón, para permitir que un oponente sea empujado hacia adelante.





Scott McTominay, Bruno Fernandes y Fred



Scott McTominay, Bruno Fernandes y Fred han sido esenciales para la forma del United fuera de casa en la Premier League. Fotografía: Stefano Guidi / Getty Images

Luego, como siempre, está Bruno Fernandes. El punto de partida de todo, esta victoria sobre Chelsea en Stamford Bridge en febrero de 2020, también fue el primer partido de visitante de Fernandes en la Premier League. ¿Busca un registro de la influencia creativa de un hombre? La racha de 19 partidos del United ha abarcado toda la carrera de Fernandes en United hasta la fecha. Trece de sus 23 goles ligueros han venido de fuera.

El equipo por fuera, la forma por fuera: todo parece ir un poco mejor. Lo mejor de este equipo ha sido Fernandes que se esconde en estos medios espacios, con licencia para arriesgar, para buscar un punto de incisión cada vez, con Marcus Rashford (esta temporada: goles en casa tres, goles fuera de seis) huyendo al espacio. delante de el.

Es, por supuesto, un proceso autosuficiente. Fernandes habló de «la creencia» de que el United se siente lejos de casa. Este espíritu de viaje por carretera parece algo robusto y estimulante en un momento en que el fútbol puede parecer vago y a medio formar. Antes de la victoria por 2-1 en Fulham en enero, el Juego 17, fue sorprendente cuán ferozmente vinculados estaban los jugadores con el puntapié inicial. Siempre hay abrazos y palmadas en la espalda. Fueron abrazos y palmadas con sentimiento.

United ganó en Craven Cottage con otro gol tardío, tres puntos más ganados desde una posición perdedora. Ese ha sido el patrón recientemente, con cuatro empates y tres victorias por un gol en sus últimos siete partidos fuera de casa. Es una carrera que será probada a fondo el domingo por los oponentes en un poderoso oleaje de forma.

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Es el otro punto de fascinación, un encuentro entre el segundo y el quinto, que también enfrenta a Solskjær contra Thomas Tuchel, el hombre que supervisó la exclusión del United de la Liga de Campeones en diciembre. Esa noche en Old Trafford, fue el redespliegue de Tuchel de su primera línea del Paris Saint-Germain después del descanso lo que puso el juego patas arriba. A Tuchel también le gusta un doble pivote. Le encantan los rompecabezas tácticos.

El United no es solo un buen equipo visitante: es un buen equipo cuando juega de cierta manera. Extender esa carrera a 20 el domingo por la tarde confirmaría que esta historia de la carretera realmente tiene contenido.

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