The Great British Art Tour: ¿Por qué Keats está en el Guy’s Hospital? | Escultura

TEl poeta romántico John Keats murió hace 200 años hoy a la edad de 25. Ha sido célebre durante mucho tiempo por obras como Ode to a Nightingale y In the Fall. Menos conocidos, quizás, son los años que pasó como médico en prácticas antes de abandonar la medicina para concentrarse intensamente en la poesía.

Esta estatua de Keats está en una alcoba fuera del hospital de Guy porque trabajó y estudió allí. Tenía solo 14 años (como era la norma a principios del siglo XIX) cuando fue aprendiz por primera vez en un boticario suburbano, el equivalente a un médico general. Luego se mudó a Guy para continuar su entrenamiento bajo la dirección del legendario cirujano Astley Cooper.

Una vez se asumió que Keats era un soñador con poco interés en estudiar medicina. Investigaciones recientes de académicos han demostrado, por el contrario, lo exitoso e interesado que está en Guy. Aprobó un examen que muchos estudiantes reprobaron y fue designado para el codiciado puesto de «entrenador». Esto implicó no solo ayudar a los cirujanos más experimentados con las operaciones, sino también estar de guardia las 24 horas del día, los 7 días de la semana, cada cuatro semanas en el equivalente de A&E.

John Keats, fechado en 1821, por Joseph Severn (1793–1879), en la National Portrait Gallery, Londres,
John Keats, fechado en 1821, por Joseph Severn (1793-1879), en la National Portrait Gallery, Londres

La cirugía durante este período fue brutal. No hubo anestesia excepto alcohol y opio. Las tareas de los vestidores incluían mantener a los pacientes durante las operaciones y retirar las extremidades amputadas. Keats era muy sensible y empático con el dolor de los demás, pero el registro muestra que en Guy también fue capaz de una tranquila profesionalidad. En marzo de 1816, por ejemplo, salvó la vida de una mujer llamada Jane Hull que recibió un disparo en la cabeza y el cuello después de que su esposo celoso le disparara mientras estaba de pie en el bar del pub Prince Regent. Keats, de 20 años, logró extraer la bala de la pistola, que luego presentó como prueba en el caso judicial que siguió.

Las imágenes del cuerpo humano están llenas de poesía de Keats. Cuando usó la metáfora de un «cerebro desnudo», supo de lo que estaba hablando; había visto uno en la sala de anatomía. También tenía un conocimiento profundo de los límites de la medicina del siglo XIX, habiendo sido testigo de las desgarradoras muertes de su madre y su hermano por tuberculosis. Esta misma enfermedad mató más tarde al propio Keats, en Roma, donde había visitado con la vana esperanza de que el clima mediterráneo pudiera aliviar sus síntomas. La poesía de Keats se ve a menudo como la máxima expresión de la imaginación romántica, pero lejos de representar una fantasía de escape, reconoce la «fiebre y carga» del sufrimiento humano sin negación ni respuestas fáciles.

• Keats de Lucasta Miller: Una vida breve en nueve poemas y un epitafio es una publicación de Penguin.

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• Esta serie se presenta en colaboración con Art UK, que reúne el arte de la nación en una plataforma digital y cuenta las historias detrás del arte. El sitio web presenta obras de 50.000 artistas de más de 3.000 lugares, incluidos museos, universidades y hospitales, así como miles de esculturas públicas. Descubra el arte que posee aquí.

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