Split es la única forma que tiene HSBC de resolver su problema en Hong Kong | Negocio

A El nuevo (más o menos) director ejecutivo de HSBC está al mando, por lo que es hora de otra ronda de examen de conciencia empresarial. «Vamos a dejar de intentar ser todo para todos», dice Noel Quinn. ¿Fue, finalmente, un reconocimiento de que la vida como un banco regulado y socialmente responsable en el Reino Unido es imposible de reconciliar con la necesidad comercial de bailar al ritmo de la música de Beijing cuando se aplastan las últimas libertades de Hong Kong?

En realidad no. La versión de Quinn de la estrategia de larga data de HSBC «hub to Asia» consistía simplemente en recortar las operaciones de banca minorista en Estados Unidos y Francia. La operación británica permanece en su lugar, aparentemente. Por si acaso, añadió una oda a las alegrías de Soulless Canary Wharf.

Bueno, tal vez, pero la estructura de dos cabezas Londres / Hong Kong es difícil de confiar a largo plazo. Sí, como dijo Quinn a un comité parlamentario del Reino Unido el mes pasado, todos los bancos deben cumplir con las leyes en las que operan, pero aún así fue impactante ver a Peter Wong, el principal ejecutivo de HSBC en Asia, firmando una petición pública el año pasado a favor de Beijing. . leyes de seguridad draconianas.

Se espera que las tensiones entre China y Occidente aumenten con la llegada de Joe Biden a la Casa Blanca, lo que significa que HSBC está más expuesto que nunca a explosiones políticas. Aproximadamente el 90% de las ganancias provienen de Asia, por lo que nadie debería engañarse a sí mismo acerca de las prioridades del banco en caso de un empujón. La pregunta es si, o cuándo, la junta cree que una división es inevitable.

Quinn y Mark Tucker, el presidente, claramente quieren aferrarse a la configuración actual durante el mayor tiempo posible, y se puede entender la tentación de mantenerse firmes y esperar lo mejor. Una escisión del antiguo Midland Bank que se compró en 1992 (y que podría rebautizarse como First Direct para el mundo actual) sería un movimiento dramático.

Pero también tenga en cuenta la referencia de Quinn a cómo «la pandemia de Covid-19 y el impacto de la geopolítica pesaron mucho en nuestro curso de acción a lo largo de 2020». Tomemos este último para admitir que un «descuento de Hong Kong» depende de la valoración de HSBC, que claramente lo es.

Una reducción efectiva del dividendo no mejorará el estado de ánimo y, a menos que las cosas mejoren rápidamente, se sospecha que los accionistas, en lugar de los políticos occidentales, exigirán reformas para disipar la niebla política. El banco británico ya está bloqueado y se espera que valga al menos £ 10 mil millones. La división es el siguiente pivote obvio.

¿Dónde están las mujeres CEO y presidentas?

¿Cuál es la mejor manera de incluir a más mujeres en los consejos de administración de las grandes empresas públicas? Hace cinco años, el debate era si los objetivos voluntarios mejorarían el escandaloso nivel de subrepresentación o si se necesitaban cuotas.

El Reino Unido ha tomado la ruta del voluntariado y, como debe ser, se ha logrado el objetivo de una representación femenina del 33% en los consejos de administración del FTSE 100 y FTSE 250, según lo establecido por la revista Hampton -Alexander de 2016, se ha logrado. No por todas las empresas, claro, pero la media del FTSE 350 ha pasado del 21,9% en octubre de 2015 al 34,3% en enero de 2021. Y el número de consejos “one and done” ha pasado de 116 a 16.

Algunos países que han optado por la ruta de las cuotas (Francia, Suecia, Noruega e Italia) obtienen mejores resultados. Asimismo, algunos países de cuota (Holanda, España y Alemania) son más bajos. Sin embargo, las cifras generales del Reino Unido enmascaran un hecho incómodo: el número de directoras ejecutivas y presidentas sigue siendo mínimo.

Solo hay ocho mujeres directoras ejecutivas de empresas del FTSE 100, una ganancia neta de solo dos desde 2017. Y la baja representación como presidenta (un aumento de seis a 11) es casi más impactante ya que el cargo es típicamente no ejecutivo y el aumento en el número de mujeres no ejecutivas contribuyó más al recuento general. Hay más mujeres en la sala de juntas, pero parece que no están obteniendo los mejores trabajos.

El informe final de Hampton-Alexander pide mejoras, pero no explica las fallas. En cuanto a la presidenta, aquí está la perspectiva sincera de una mujer que ha servido en algunas juntas directivas del FTSE 350. Primero, hay una pista cuando las empresas usan frases como «credibilidad ante situaciones complejas de partes interesadas» en sus ofertas de trabajo. El mensaje subliminal, como ella dice, es: «¿Eres un hombre que gobernará una habitación?»

En segundo lugar, los líderes tienen un veto efectivo sobre el nombramiento de un presidente, y una proporción significativa de hombres probablemente todavía no quiere trabajar para una mujer. Deprimente, pero probablemente exacto.

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