Se establece un Mes de la Historia Negra, comercializado y comercializado. No podemos dejarlo | Raza

BFalta el Mes de la Historia, la conmemoración anual de la historia afroamericana en los Estados Unidos que comenzó con la Semana de la Historia Negra de Carter G. Woodson, está llegando a su fin. Debo admitir que la celebración de este año se encuentra entre las peores hasta ahora. En lugar de proporcionar una plataforma para explorar la rica historia negra de Estados Unidos, este mes ha sido una valla publicitaria para representaciones mercantilizadas de la oscuridad. La comercialización de las vacaciones y la apropiación de la cultura negra son prácticas estándar en Estados Unidos. Como se publicó en el informe Black Lives Matter de junio pasado, la apropiación de la historia negra por parte de las marcas ha sido desenfrenada. Para algunos, esta visibilidad puede indicar que los negros han avanzado.

Pero lo que veo es una admisión: los poderosos funcionarios electos y las corporaciones de Estados Unidos están recurriendo al simbolismo y las oportunidades simbólicas porque prefieren no ofrecer nada más. En un sistema que se basa en la explotación del trabajo y la dirección de los recursos a una élite minoritaria, la promoción de la salud y la prosperidad de las masas negras socava la explotación de la que depende el capitalismo.

Los logros individuales no son una representación. La hipervisibilidad no es una representación

Las personas diestras han cristalizado este punto en los primeros meses de la pandemia: no podemos dejar que el mercado de valores caiga, así que tenemos que hacer que la gente vuelva a las tiendas y almacenes para que nos sirvan. Para reducirlo, los conservadores de ambos lados del pasillo asumen que si estos trabajadores, que son desproporcionadamente negros y cimarrones: reciben cualquier tipo de ayuda del gobierno o cheques de estímulo regulares, es posible que no quieran dedicarse a trabajos de bajos salarios. ¡Dios no permita que las personas puedan proteger su bienestar y no llenar los bolsillos de algunos líderes empresariales!

Por lo tanto, en lugar de una política de transformación, unos pocos estadounidenses negros seleccionados se benefician de la hipervisibilidad. En lugar de salarios dignos, atención médica universal, cancelación de la deuda estudiantil, universidad pública gratuita o cualquier cosa que pueda minimizar la enorme brecha de riqueza entre negros y blancos, obtenemos colecciones, relojes Apple negros y comedias de situación del Mes de la Historia Negra en Netflix. En lugar de reparaciones para lidiar con los siglos de prejuicio que contribuyeron a los estadounidenses negros frente a algunas de las mayores muertes relacionadas con Covid, obtenemos oraciones de tela kente y filtros de cadena de esclavos de Snapchat. En lugar de promesas de desfinanciamiento de la policía o debates de buena fe sobre la abolición en medio del que quizás sea el mayor movimiento de protesta de la historia, tenemos al autor del proyecto de ley contra el crimen, para el presidente, que hizo compromisos no vinculantes para incluir a algunos negros en su administración. Lo que no obtenemos, sin embargo, es progreso.

Después de décadas de un realineamiento político que vio a los demócratas enfocar su política en los intereses comerciales y el marketing fundamental para los estadounidenses negros, la tasa de encarcelamiento de los negros ha aumentado, el desempleo de los negros ha aumentado, la brecha de riqueza entre negros y blancos se ha ampliado y la tasa de propiedad de vivienda de negros prácticamente no ha cambiado desde la década de 1970. El porcentaje de hombres negros sin trabajo en las ciudades desindustrializadas ha sido obsceno, llegando al 53% para los hombres negros en sus mejores años laborales en una ciudad como Milwaukee, mientras que las mujeres negras y las latinas han sufrido las mayores pérdidas de empleo de cualquier otro grupo demográfico para 2020 para terminar.

En 2021, a medida que la seguridad financiera de muchos negros llega a su fin, las primicias históricas no son suficientes y el desplazamiento de los negros por la pantalla no es un progreso.

Es importante la representación adecuada de los negros en los medios y la política. No ver la complejidad de los negros en los medios o en la literatura es alienante. Y aunque estas representaciones transmiten estereotipos racistas, cuando vemos personas negras en los medios de comunicación, los estudios indican que esto puede dañar la psique de los niños negros. Cuando el movimiento por los derechos civiles se convirtió en llamados más silenciosos por el poder político negro a fines de la década de 1960 y 1970, incluso con grupos negros radicales como los Panthers organizándose en torno a la política electoral, los negros eran prácticamente invisibles entre los ayuntamientos del país. Pero después de 50 años en los que los estadounidenses negros obtuvieron los primeros lugares en una miríada de categorías, ¿de qué sirve si las comunidades que los eligieron están en la misma forma que en la década de 1960? ¿De qué sirve tener docenas de anuncios que muestran a familias negras y dueños de negocios en la pantalla si la mayoría de las familias negras en nuestra vida real no pueden disfrutar de la seguridad de ser dueño de una casa? ¿Propiedad y muchas están luchando por mantener sus trabajos?

Representación significa algo. Significa que alguien está trabajando para alguien más que para sí mismo. La mera existencia de una persona negra en el entretenimiento, una sala de conferencias o en un cargo político muy necesario no es una representación. Esta es la mitad de la ecuación. Los logros individuales no son una representación. La hipervisibilidad no es una representación.

Cuando la década de 1970 vio el primer turno de alcaldes negros en ciudades como Atlanta, Detroit y Los Ángeles, esas primicias históricas fueron un indicador de la elevación de la comunidad. Yo fui beneficiario de este movimiento, mi familia se mudó a Georgia cuando el primer alcalde negro de Atlanta cumplió otro mandato. Cuando era niño, vi a personas negras liderando en todos los niveles de gobierno, desafiando los mitos de la supremacía blanca que durante generaciones insistieron en que apenas teníamos derechos humanos.

Pero en 2021, con la seguridad financiera de muchos negros en un mínimo histórico, las primicias históricas no son suficientes y el desplazamiento de los negros por la pantalla no es un progreso. Los líderes en fichas con victorias en fichas, como dijo Malcolm X, no son suficientes. Hay una crueldad particular, especialmente ahora, al fingir que lo son.

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