Las cinco condenas por tráfico de drogas en agua dulce son peligrosas, dice la corte | Tribunal de apelacion

Nueva evidencia descubierta desde la condena de los Cinco de Agua Dulce «transforma» la imagen que fue presentada a un jurado hace más de una década y hace que sus condenas sean peligrosas, escuchó la corte de apelaciones.

El grupo de pescadores de la Isla de Wight fue encarcelado por un total colectivo de 104 años en 2011, luego de ser condenado por intentar contrabandear 53 millones de libras esterlinas de cocaína en el Reino Unido. Mantuvieron su inocencia en los años posteriores a la condena, y su batalla para anular las condenas se cubrió en una miniserie de podcast de Guardian de cinco partes.

Dos miembros de los Freshwater Five, Jonathan Beere, de 51 años, y Daniel Payne, de 46, cuestionan sus condenas esta semana, que los encarceló durante 24 y 18 años respectivamente por conspirar para importar 250 kg de drogas de Clase A en las costas británicas. El día en que se abrió el juicio, el tribunal de apelaciones escuchó que las nuevas pruebas mostraban que era «simplemente imposible» que los hombres recogieran las drogas.

En el juicio inicial, los abogados de la acusación argumentaron que Payne, junto con el patrón Jamie Green, Zoran Dresic y Scott Birtwistle, habían recogido la gran cantidad de drogas del Canal en un barco pesquero, el Galwad-Y-Mor, antes de atarlos. y dejándolos en el agua cerca de Freshwater Bay, frente a la Isla de Wight. Dresic también fue condenado a 24 años, mientras que Birtwistle fue condenado a 14 años.

Se descubrió que Jon Beere, propietario de un negocio de andamios, actuó como enlace entre Green, quien también estuvo encarcelado durante 24 años, y los autores intelectuales criminales que organizaron el contrabando.

En 2011, el Tribunal de la Corona de Kingston escuchó al Galwad-Y-Mor cruzar el camino del Oriane, un buque portacontenedores que navegaba desde Brasil, y redujo la velocidad para recuperar la cocaína en medio de la noche en mayo de 2010 El jurado se enteró de que al día siguiente el grupo había atado 11 bolsas de mano que contenían cocaína con una cuerda y las había dejado en la bahía de agua dulce atadas a una boya antes de regresar a tierra.

Pero en la audiencia de apelación del martes, los abogados de Beere y Payne argumentaron que la nueva evidencia de radar «muestra que el Galwad-Y-Mor nunca cruzó detrás del Oriane» y hace que sus condenas sean peligrosas. La audiencia inicial escuchó testimonios sobre el posicionamiento de los vasos de una fuente diferente.

Joel Bennathan QC for Apelants dijo al tribunal que los datos obtenidos de un barco de la Agencia de Fronteras del Reino Unido, el Vigilant, obtenidos siete años después y no examinados en el juicio original, «transforman la imagen que se presentó al jurado en 2011».

Añadió: «El Galwad-Y-Mor nunca se acercó lo suficiente al origen o la pista del Oriane para permitir que la droga fuera transferida, contrariamente a las pruebas del juicio».

En presentaciones escritas, Bennathan dijo: «La interpretación correcta de estos nuevos datos muestra que Galwad nunca cruzó detrás del Oriane».

Añadió que la idea de que el Galwad-Y-Mor hubiera podido «cooperar», término utilizado para describir las mercancías transferidas de un barco a otro en el mar, las drogas en alta mar «pasaba de ser difícil pero concebible a ser simplemente imposible.

Las observaciones continúan: “La posibilidad de que los Galwad cooperaran cocaína a mitad del Canal fue un tema central y determinante en el juicio.

«Una vez que haya expertos respetables que presenten argumentos creíbles que hagan que esta cooperación sea casi imposible, ¿cómo se pueden considerar seguras estas condenas?»

Bennathan le dijo a la corte que los datos de Vigilant también mostraban «otra embarcación relativamente pequeña que se movía a alta velocidad hacia Freshwater Bay, donde se recuperaron las drogas y lo hizo poco después de que el Galwad-Y-Mor navegara a proximidad», dijo a la corte, que debería ser considerado «otro sospechoso del depósito de drogas».

El tribunal escuchó que los datos de Vigilant también mostraban un avión de vigilancia sobrevolando Freshwater Bay cuando los pescadores supuestamente arrojaban las drogas al agua. «Y, sin embargo, este avión de vigilancia no informó nada en el agua», dijo. Anteriormente se había entendido que el avión no podía sobrevolar la bahía en el momento de la presentación, pero «una divulgación muy reciente ahora significa que el argumento ya no es viable», dijo.

Se espera que las presentaciones de la fiscalía, que argumentarán que las condenas de los hombres aún están a salvo, comiencen el jueves.

Pero Bennathan dijo que la evidencia en la que se basaron para defender las apelaciones «no puede simplemente llenar los vacíos causados ​​por lo que ahora sabemos», y agregó: «En consecuencia, será nuestro argumento, por supuesto, que las apelaciones de estos dos solicitantes se van». deberían darse y deberían permitirse las apelaciones. «

Al hablar en la corte antes de la audiencia, Payne dijo que volver a la corte era «surrealista» y le traía recuerdos negativos del juicio original.

Aunque creía que los argumentos de la apelación eran sólidos, añadió: “Personalmente, la confianza en el sistema judicial del Reino Unido es lo suficientemente baja para ser honesto.

La audiencia ante Sir Julian Flaux, el juez Andrew Baker y el juez Calver finalizará el jueves por la tarde o el viernes por la mañana. La decisión debe reservarse para una fecha posterior.

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